Matos de légende #13 – La Fender Jaguar

Fender Jaguar

C’est en 1962 que la guitare électrique Fender Jaguar apparaît sur le marché américain. Elle a été conçue spécialement pour séduire les guitaristes de surf musique, un genre très en vogue à cette période.

Les caractéristiques de la Fender Jaguar originale

Esthétiquement, la Fender Jaguar est très semblable à la Fender Jazzmaster et pourtant il s’agit bien d’une guitare aux qualités radicalement différentes de sa grande soeur. La Jaguar possède un diapason de 24 pouces, plus court que la Jazzmaster, avec un manche de 22 cases. Elle dispose de deux micros à simple bobinage plus étroits que ceux de la Jazzmaster ainsi qu’une plaque métallique dentée, qui selon Leo Fender était censée concentrer le flux magnétique et en conséquence augmenter le niveau de sortie. Tout comme la Jazzmaster, la Fender Jaguar est doté de deux circuits indépendants mais le circuit lead de la Jaguar est plus complexe. Il est contrôlé par trois interrupteurs placés sur la partie basse du corps. Les deux premiers activent respectivement les micros manche et chevalet tandis que le troisième active une résistance faisant office de filtre passe-haut, produisant une tonalité aiguë caractéristique. La Jaguar dispose également d’une pièce en caoutchouc, permettant d’étouffer les cordes. Enfin la Fender Jaguar, tout comme la Jazzmaster est munie d’un système de vibrato flottant, très différent de celui de la Stratocaster, permettant au chevalet et aux cordes de bouger longitudinalement et de ne pas perturber l’accordage de la guitare.

A sa sortie, la Fender Jaguar ne rencontra pas le succès escompté. Si Jimi Hendrix, Jimmy Page et Bob Dylan l’ont bien essayé quelque fois sur scène, ils n’en n’ont pas fait une de leur guitare de prédilection. Mis à part Carl Wilson des Beach Boys, peu d’artistes adoptèrent la Jaguar et Fender arrêtera sa production en 1975.

Fender Jaguar Publicite

Les publicités pour la Fender Jaguar dans les années 60

Le grunge et la renaissance de la Fender Jaguar

Il faudra ensuite attendre 15 ans pour que la Fender Jaguar refasse surface et s’inscrive véritablement dans la légende du rock. Cette renaissance, la Jaguar la doit à la déferlante du grunge et du rock indépendant qui sévit à la fin des années 80 et au début des années 90. Kurt Cobain (Nirvana), Thurston Moore (Sonic Youth), Kevin Shields (My Bloody Valentine), J. Mascis (Dinosaur Jr.), John Frusciante (Red Hot Chili Peppers) ou encore Billy Corgan (The Smashing Pumpkins) puis Brian Molko (Placebo) sont autant de guitaristes qui arborent fièrement la Jaguar sur scène. Séduits par son confort de jeu et son prix très abordable, ces artistes modifient la plupart du temps ces modèles d’époque pour en tirer un son plus agressif. Kurt Cobain utilisait par exemple une Jaguar de 1965 très largement modifiée qui n’avait plus grand chose à voir avec le modèle sorti des usines Fender avec notamment l’ajout de micros à double bobinage DiMarzio (un PAF en position manche et un Super Distortion en position chevalet) et d’un chevalet de type Gibson.

John Fruciante Kurt Cobain et leur Fender Jaguar

John Fruciante et Kurt Cobain : deux adeptes de la Fender Jaguar

Face à ce phénomène inattendu, Fender relance la production des modèles d’origine avec une première version fabriquée au Japon dans les années 80 puis une réédition fidèle Made In USA à partir de 1999. Une version pour guitare basse sortira également en 2006. En 2008, Fender modernise la Jaguar avec son modèle Classic Player Series, fabriqué au Mexique et vendu moins de 1000$, comprenant un certain nombre de modifications : le chevalet est de type Tune-o-matic, le vibrato a été légèrement déplacé, la touche du manche est plus plate et les micros sont à gain élevé. Ce modèle est disponible en version humbucker (micros double bobinages) sous l’appellation HH.

Fender Jaguar Classic Player

Les caractéristiques de la Fender Jaguar Classic Player HH produite en 2008

Des modèles signature, reprenant les configurations particulières de leurs artistes sont également produites par Fender. Il est ainsi  aujourd’hui possible de se procurer les copies des Fender Jaguar de Johnny Maar (The Smiths) et Kurt Cobain (Nirvana).

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