En 2019, Isla Instruments a annoncé le S2400 (initialement nommé SP2400), un échantillonneur matériel qui reprend de nombreux indices du légendaire E-mu SP1200, et pas seulement à l’extérieur. Pourquoi voudriez-vous toujours un échantillonneur autonome complexe à notre époque, alors que toutes les fonctionnalités sont présentes dans votre DAW ? Je voulais répondre à cette question par moi-même et je vais vous donner ma réponse personnelle et surprenante dans cette revue. Pour faire court : cette machine ne quittera plus jamais mon studio !

Noter: Cette critique de Marcus Schmahl a été publiée pour la première fois en allemand sur gearnews.de.

Isla Instruments S2400

Isla Instruments est un développeur de matériel relativement nouveau de Floride qui met tout son cœur dans la création d’instruments pour la musique électronique. L’enthousiasme contagieux du fondateur sur ses réseaux sociaux en est la preuve. L’échantillonneur S2400 est l’un des projets majeurs de l’entreprise et a déjà trouvé sa place dans les studios de nombreux producteurs de renom.

Et il y a une bonne raison à cela, car beaucoup attendaient une alternative moderne au légendaire E-mu SP1200. Outre l’AKAI MPC, le SP1200 est l’échantillonneur hip hop par excellence, et il est toujours apprécié pour son son à ce jour. L’audio 12 bits était considéré comme très avancé à l’époque. Et il avait la capacité de couper des échantillons et de les assembler dans de nouvelles séquences. Super truc!

Avance rapide de 35 ans et ces fonctionnalités sont désormais essentielles, qui sont facilement disponibles dans n’importe quel logiciel DAW. Mon logiciel de prédilection Ableton Live est basé sur le même concept, mais avec une qualité sonore irréprochable et une multitude de possibilités dont on ne pouvait que rêver dans les années 80. Et un ordinateur portable est beaucoup plus portable que les lourdes boîtes matérielles d’hier. Alors, pourquoi opteriez-vous plutôt pour un échantillonneur matériel ?

Ceux qui me connaissent ainsi que ma musique (Hip Hop, House, Techno, Breaks, Ambient, Downbeat, Pop) savent que je suis actif dans une grande variété de styles musicaux. C’est pourquoi je suis constamment à la recherche d’instruments polyvalents et inspirants. Le Isla Instruments S2400 m’a rendu curieux. Je devais juste vérifier par moi-même si son flux de travail et son son avaient du sens pour moi.

Échantillonneur Isla Instruments S2400

Déballage du S2400

J’ai commandé sur le site Web du fabricant et le colis est arrivé à ma porte quelques jours plus tard. Très beau! Le matériel est plus que solidement construit et pèse un peu. Ça sent la qualité. Les potentiomètres, les boutons et les faders semblent également assez robustes. Un écran OLED avec une résolution de 128×64 affiche les formes d’onde et les réglages. L’interrupteur d’alimentation est à l’arrière, ainsi que tous les connecteurs d’entrée et de sortie, qui semblent tout aussi solides.

Après avoir démarré le S2400 pour la première fois, j’ai remarqué qu’une nouvelle mise à jour du micrologiciel était disponible, que vous pouvez trouver sur le forum de la communauté des développeurs. Le forum est vraiment bien entretenu et c’est un super endroit pour sortir. Il y a un vif échange d’idées pour de nouvelles fonctionnalités, et vous pouvez trouver des sons, des échantillons, des banques de sons complètes, des séquences MIDI et une quantité infinie de connaissances. Pour la mise à jour, j’ai connecté le matériel à mon iMac via USB et inséré une carte SD dans la fente du S2400, que j’avais préalablement formatée via le système d’exploitation matériel.

L’échantillonneur apparaît comme un périphérique de stockage sur l’ordinateur et j’ai pu transférer le nouveau firmware. Les échantillons et les données MIDI peuvent être transférés de la même manière (dans les deux sens !), ce qui est une solution très simple et directe pour les transferts de données. Le processus de mise à jour a été fluide et rapide.

Si vous voulez partir du bon pied, assurez-vous de télécharger le manuel et de regarder les fantastiques vidéos de didacticiel sur la chaîne YouTube de l’entreprise (voir ci-dessous). Après cela, tout m’a semblé logique et évident.

Échantillonnage de luxe

Pour la première vérification, j’ai chargé la banque d’échantillons incluse dans la mémoire interne. Le S2400 offre 32 emplacements d’échantillons, chacun pouvant contenir jusqu’à 21,5 minutes d’audio mono en mode classique ou 5,5 minutes d’audio stéréo de haute qualité. C’est tout à fait décent pour un échantillonneur matériel et absolument suffisant pour tout ce pour quoi vous allez utiliser cette machine.

La huit pads de déclenchement jouent très bien et je les ai trouvés beaucoup plus fluides que Maschine, MPC et Push 2. La réponse à la vélocité est parfaite à mon avis. La Faders de 60 mm sont aussi très gentils. Vous pouvez les utiliser pour ajuster divers paramètres tels que le niveau, la hauteur, l’enveloppe, les points de début et de fin des tranches et d’autres fonctions – tout cela par emplacement.

En plus de cela, il y a huit boutons muet et solo chacun et huit boutons concentriques doubles qui contrôlent principalement les filtres DSP internes (coupure HP/LP, résonance), mais sont également utilisés pour d’autres fonctions. La rumeur dit qu’Isla Instruments prévoit d’implémenter des effets supplémentaires à l’avenir. Je suis curieux! Un effet de retard ou de réverbération intégré serait un ajout fantastique. Sous ces boutons se trouvent deux autres boutons par canal qui sont utilisés pour l’automatisation. Vous pouvez régler séparément le volume du casque et le volume principal.

À côté des boutons de volume se trouve un encodeur sans fin cliquable qui est utilisé pour naviguer dans le menu. Grâce à une bonne quantité de boutons (transport, pavé numérique, menu et touches de fonction), de nombreux paramètres importants sont rapidement et facilement accessibles, ce qui permet un flux de travail intuitif.

Son et créativité

Lors du déclenchement d’échantillons, vous pouvez modifier le son en temps réel à l’aide des faders, des boutons et des molettes. Tout cela semble vraiment intuitif et, surtout, créatif. Et c’est là que le matériel brille vraiment. Implémenter le même niveau de contrôle dans Ableton Live, par exemple, nécessiterait un contrôleur MIDI mappé sur mesure et beaucoup de préparation.

Mais parlons du son, qui est la deuxième raison pour laquelle je prendrais le S2400 sur un échantillonneur logiciel n’importe quel jour. C’est différent. Il colore le son de manière très agréable et les échantillons sonnent vraiment percutants – et c’est vrai pour les deux modes : le « SP style » 12 bits/26 kHz Mode classique et haute résolution 16 bits/48 kHz mode. Si vous deviez essayer d’obtenir un son similaire dans votre logiciel DAW, vous devriez atteindre une longue chaîne de plug-ins. Le S2400 offre un son gras et percutant prêt à l’emploi.

Mode classique

Le mode classique rend hommage au SP1200 d’origine en utilisant une profondeur de bits et un taux d’échantillonnage faibles. Il en résulte de nombreuses vibrations oldschool savoureuses qui fonctionnent évidemment très bien pour le hip hop, mais aussi pour d’autres styles. Les échantillons 12 bits sonnent délicieusement percutants et granuleux. Bien que je creuse totalement cela, la grande chose à propos du S2400 est que vous avez des options. Chaque emplacement d’échantillon vous permet de choisir entre le moteur classique et le mode 48 kHz de meilleure qualité.

L’échantillonnage de sources sonores externes est également très simple et intuitif. Vous pouvez même utiliser le S2400 comme looper (similaire au Boss RC-505). Ici aussi, la qualité est vraiment bonne. Mais la chose la plus importante est : Isla Instruments a totalement cloué le flux de travail. Il est presque impossible de ne pas trouver de nouvelles idées créatives et de nouveaux morceaux en un clin d’œil. Et c’est exactement pourquoi j’achète des instruments matériels.

Si vous ne souhaitez pas utiliser les convertisseurs internes du S2400, vous pouvez même envoyer les huit pistes audio numériquement et en temps réel à votre ordinateur via USB. Cela vous permet d’éditer, de traiter et de mixer les pistes individuelles dans votre logiciel. D’après ce que j’entends, cela fonctionne très bien. Personnellement, je l’ai trouvé compliqué à mettre en œuvre dans mon système macOS spécifique, qui utilise un périphérique agrégé avec plusieurs interfaces audio.

Enregistrer, jouer, éditer – le séquenceur

Construire un modèle est assez simple. Une pression sur les boutons Play et Record et je suis prêt à partir. Les déclencheurs et les mouvements des faders et des boutons sont immédiatement enregistrés et lus en boucle. Inutile de dire qu’il y a un métronome pour jammer à un tempo défini. Le matériel enregistré peut être quantifié à différentes valeurs de note (ou non, si vous préférez garder une sensation naturelle), et il y a bien sûr un réglage de swing. Pour l’overdubbing, appuyez simplement à nouveau sur Record.

La mode multiple est une fonctionnalité très intéressante qui mappe le son sélectionné sur les huit pads. Vous pouvez maintenant donner à chacun de ces multi-slots différents réglages (hauteur, niveau, enveloppe, filtre et plus). Et puis vous pouvez jammer avec jusqu’à huit variations du même son. Impressionnant!

Ceci est particulièrement intéressant pour les sons que vous avez échantillonnés à partir d’autres instruments, car cela vous permet de les jouer à des hauteurs différentes. Il y a une fonction de quantification de hauteur avec différentes échelles qui aide à garder les choses en harmonie. Inutile de dire que le S2400 permet également de découper rapidement des enregistrements plus longs en plusieurs échantillons. J’ai vraiment aimé le système de générateur d’enveloppe bien pensé, qui facilite la mise en forme des sons. Et tout cela peut être fait en temps réel et même pendant l’enregistrement.

Mode multiple

L’édition de séquences multipistes n’est pas aussi pratique, car c’est là que les limites du petit écran deviennent évidentes. Mais il ne serait pas juste de comparer le S2400 avec un DAW sur un écran large de 30 pouces. Cela fonctionne et une fois que vous aurez compris, vous obtiendrez les résultats souhaités assez rapidement.

Dans l’ensemble, le séquenceur a 32 pistes audio et 32 pistes MIDI. La possibilité de contrôler d’autres équipements fait du S2400 une pièce maîtresse idéale pour une plate-forme en direct sans DAW. Pour créer des motifs, vous pouvez choisir entre l’enregistrement en direct, le séquençage pas à pas, un rouleau de piano et le style TR X0X. Cela fait beaucoup d’options et je pense qu’il y en a pour tous les goûts.

Vous pouvez également créer un tas de motifs, puis les combiner pour créer des chansons complètes, similaires aux séquenceurs matériels et aux boîtes à rythmes typiques. Personnellement, je ne manque vraiment rien (sauf pour plus d’effets, qui arriveront peut-être bientôt). Pour la synchronisation, vous pouvez choisir entre USB, MIDI Clock ou un signal d’horloge CV analogique (jusqu’à 96 PPQN).

Conclusion

L’Isla Instruments S2400 est un instrument vraiment unique que je ne voudrais plus manquer pour créer des rythmes, des boucles d’échantillonnage, des séquences, du rééchantillonnage et de la conception sonore. Et cela ne fait que s’améliorer, car le développeur continue d’intégrer de nouvelles fonctionnalités via des mises à jour du firmware, en écoutant attentivement les avis et les suggestions de la communauté.

Une fois que vous avez passé les premiers obstacles (« Comment puis-je sortir un son de cette boîte ?! »), Le S2400 est fantastique et très amusant. Cela semble génial et dans la plupart des cas, le son est parfait pour une piste. Je le recommande vivement à tous les fans de sample, de bouclage créatif et de beatmaking !

Sorties Isla Instruments S2400

Beaucoup d’entrées et de sorties à l’arrière

Prix ​​et spécifications du Isla Instruments S2400

Le Isla Instruments S2400 est disponible sur le site Web du fabricant pour 1749 dollars américains. Selon l’endroit où vous vous trouvez, vous devrez prévoir des frais d’expédition et des taxes d’importation supplémentaires. Malheureusement, le S2400 est actuellement épuisé, car Isla Instruments est occupé à travailler sur d’autres projets, mais il y en aura d’autres à l’avenir.

Quel que soit l’endroit où vous vous trouvez, l’appareil est livré avec un câble d’alimentation IEC avec une prise de type US, vous devrez donc vous procurer séparément le câble adapté à votre région. L’alimentation intégrée gère 110-240 volts, vous pouvez donc utiliser le S2400 dans le monde entier avec un câble approprié.

Il y a deux ports USB à côté du connecteur d’alimentation. Le connecteur de type B sert à connecter l’appareil à un ordinateur, tandis que l’entrée de type A vous permet de connecter directement des contrôleurs externes. De plus, le S2400 offre MIDI In, Out et Thru, Entrée/sortie d’horloge CVun Commande Trim d’entrée, quatre entrées audio (1/4″), quatre entrées phono RCA, Sortie principale G/D et huit sorties individuelles (tous 1/4″). Il y a aussi une borne à vis pour la mise à la terre lorsque vous connectez un tourne-disque. Vous pouvez utiliser le sortie casque sur la face avant pour une surveillance indépendante.

Le S2400 est livré avec 128 Go d’échantillons, dont beaucoup ont été fournis par des artistes bien connus. D’autres packs de sons sont disponibles en téléchargement gratuit sur le site Web d’Isla Instruments.

Plus d’informations sur le S2400

Vidéos

Isla Instruments S2400 examen

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