IK Multimedia porte son concept UNO Synth à un nouveau niveau de contrôle et de performances avec l'UNO Synth Pro X. Est-ce encore la même chose ou pourrait-il s'agir de… « The One » ?

Il y a eu des halètements audibles et une certaine hésitation lorsque le fabricant italien de technologie musicale IK Multimedia a annoncé le premier UNO Synth en 2018. Connu principalement pour produire une gamme d'appareils audio iOS et des instruments logiciels décents, beaucoup n'étaient pas convaincus de pouvoir franchir le pas. aux synthés matériels. Mais l’équipe d’IK avait d’autres idées. Ils ont fait appel aux services de machines sonores d'autres concepteurs de synthétiseurs italiens pour fabriquer les composants internes. L’ONU a commencé à gagner du terrain. Je me souviens avoir travaillé sur le stand IK Multimedia au Synthfest UK lors de sa première présentation là-bas. Les gens sont venus, se sont assis, ont joué avec pendant vingt minutes avec un grand sourire sur le visage et ont rapidement traversé l'allée pour en acheter un !

Numéro Un

L'UNO Synth utilisait une interface minimaliste. Il utilisait un système de type matriciel avec des « boutons » de sélection à gauche et des boutons rotatifs sur le dessus. Les sélecteurs avaient parfois une double fonction, accessible par un appui long. Cela semble compliqué, mais cela a plutôt bien fonctionné. Avec des oscillateurs de mise en forme d'onde et un filtre assez correct, il était possible d'en tirer des sons corrects. Mais cela avait ses inconvénients. Premièrement, tout le monde n’était pas satisfait de la surface tactile capacitive. Deuxièmement, le séquenceur intégré était très limité à seulement 16 pas. Troisièmement, lorsqu’il était alimenté via USB, il était plus que légèrement sujet au bruit de boucle de masse. Cela pouvait être filtré en utilisant un isolateur de boucle de terre, mais c'était loin d'être idéal.

Uno, Due…

Cela dit, cela représentait un bon rapport qualité/prix. Après une alliance avec le UNO Drum dans le même facteur de forme, le UNO Synth a reçu une mise à niveau Pro en 2021. Il semblait qu'ils avaient écouté de nombreux commentaires. Cependant, ils n’ont pas tout abordé. Les principaux changements comprenaient une version clavier, un oscillateur supplémentaire avec des capacités paraphoniques désormais possibles et un nouveau filtre double mode. La version de bureau conservait le clavier tactile mais offrait beaucoup plus de boutons pour un accès direct aux paramètres. Le système matriciel est resté, élargi par rapport à avant.

Une fois de plus, les machines à son étaient responsables des composants internes et le UNO Synth Pro sonnait vraiment très bien. L'inclusion d'un clavier Fatar a quelque peu augmenté le coût, et la version de bureau reposait toujours sur l'alimentation USB et, par conséquent, le bruit de la boucle de masse pourrait toujours être un problème. À leur honneur, ils ont ajouté deux ports micro USB, un pour les données et un pour l'alimentation, afin qu'avec le bon adaptateur secteur USB (non fourni), vous puissiez contourner le bruit.

UNO Synth Pro X Angle supérieur

Le facteur X

Aujourd'hui, deux ans plus tard, nous avons le UNO Synth Pro X. Et si je peux me permettre, ils ont peut-être enfin réussi ce synthétiseur. L'UNO Synth Pro X est uniquement disponible en tant qu'unité de bureau. On me dit qu'il n'est pas prévu de version clavier. Cependant, l'unité de bureau n'a même pas de clavier tactile, mais plutôt un ensemble de boutons d'une octave conçus pour la saisie de notes, pas nécessairement pour les performances. Fini également le système matriciel de contrôle des paramètres. A sa place se trouvent 23 boutons rotatifs et 66 boutons. C’est en effet très bienvenu car tout est d’autant plus immédiat maintenant. Il conserve le petit écran OLED avec pas mal de double fonctionnalité sur de nombreuses commandes, mais celui-ci est très facilement accessible.

À l'arrière, nous avons, comme auparavant, des entrées et sorties MIDI pleine grandeur, des sorties stéréo TRS 6,4 mm, des prises d'entrée audio et casque, 2 paires de CV/Gate, USB et alimentation. Et ces deux derniers donnent lieu à de nombreuses célébrations. L’USB est désormais du type USB-C robuste et la prise d’alimentation est destinée à un bloc d’alimentation dédié de type brique. Bien que l'USPX puisse être alimenté via le port USB-C, son entrée PSU dédiée est de la musique à mes oreilles.

UNO Synth Pro X arrière

Uno, Due, Tre !

Comme avec l'UNO Synth Pro original, l'USPX dispose de trois oscillateurs de mise en forme d'onde avec modulation en anneau et FM. Il conserve la conception à double filtre avec un filtre multimode basé sur OTA avec inversion de phase et un filtre passe-bas basé sur SSI avec des pentes à 2 et 4 pôles. Ceux-ci sont acheminés en série ou en parallèle. Trois enveloppes comprennent une pour chacun du filtre et de l'ampli ainsi qu'une troisième enveloppe sans routage qui peut être utilisée dans la matrice de modulation. En parlant de mod-matrice, c'est une affaire de 16 emplacements. Les deux LFO peuvent être synchronisés et disposent d'options de fondu d'entrée et de redéclenchement. Trois emplacements d'effets vous permettent d'ajouter une combinaison décente de modulations, de délais et de réverbérations.

Alors vous vous demandez peut-être où sont les vraies différences ? Eh bien, mis à part l’interface utilisateur beaucoup plus directement accessible. Cela rend vraiment l’expérience beaucoup plus enrichissante et agréable en matière de programmation. Il existe un nouveau mode « Bassline » conçu pour imiter le comportement d'un 303, et non son son. Par exemple, la limite supérieure de fréquence de coupure du filtre est déplacée de 20 kHz à 5 kHz. Il imite également la quantité d'enveloppe du filtre avec une limite minimale plus élevée. De plus, il apporte deux fonctionnalités supplémentaires : accent et dégradation de l’accent.

Comme je l'ai dit, il n'imite pas le son mais il vous offre davantage une expérience de programmation TB-303.

Éditeur et bibliothécaire

Comme tous les synthés UNO précédents, l'USPX est livré avec une application de bibliothécaire/éditeur pour Mac et PC qui fonctionne de manière autonome ou en plug-in. Cela a toujours été une fonctionnalité intéressante de ces synthés, je suis donc heureux de voir la tradition se poursuivre. Les correctifs UNO Synth Pro sont PAS compatible avec le UNO Synth Pro X. Les extensions de fichiers sont différentes et je ne peux que supposer que les quelques différences entre les deux synthés sont suffisamment importantes pour rendre les patchs différemment.

Encore une fois, l'inclusion d'un éditeur/bibliothécaire qui fonctionne comme un plug-in est incroyablement utile. Contrairement aux versions précédentes, où l'éditeur exposait beaucoup plus de capacités du synthétiseur, l'éditeur Pro X n'a ​​plus besoin de faire grand-chose de tout cela. C’est vraiment un synthétiseur très utilisable à part entière.

Éditeur UNO Synth Pro X

Utilisé

Sur le papier, et peut-être à partir de cette revue, vous vous demandez peut-être en quoi cela diffère du précédent UNO Synth Pro. La réponse n’est pas grande si l’on ne considère pas la toute nouvelle interface utilisateur. Il y a une enveloppe ADSR supplémentaire, le mode Bassline, le port USB-C très apprécié et le bloc d'alimentation dédié, quelques ajustements mineurs aux effets et cela semble être tout. Alors pourquoi achèteriez-vous ceci plutôt que le Pro non « X » ?

Pour moi, le UNO Synth Pro X représente une évolution physique de ses prédécesseurs. Chaque itération a ajouté quelque chose à la gamme de produits. Le passage au Pro original a été important et ses capacités par rapport à son petit frère justifiaient certainement ce label « Pro ». C'était plus de tout. Beaucoup plus. Et l’inclusion d’un modèle de clavier a permis à IK Multimedia de se rapprocher des plus grands acteurs du marché. Il a gagné de nombreux fans, dont certains très médiatisés. Cependant, il manquait encore quelque chose à l’interface utilisateur.

Plus est moins

Malgré toute cette puissance sonore, le UNO Synth Pro original était juste un peu délicat à creuser et à vraiment jouer avec. Et c’est là que je pense que le Pro X a vraiment vu ce concept enfin arriver à maturité. Le vrai plaisir de la synthèse analogique réside dans la possibilité de se lancer, de saisir des éléments et de faire des ravages immédiats sur le son. Si vous deviez suivre quelques étapes pour accéder à ce paramètre, en plongeant dans un éditeur ou un menu de type matriciel, vous perdiez immédiatement le plaisir. C'était très bien de mettre les contrôles les plus courants au premier plan, mais tout le monde n'y répond pas.

Clés UNO Synth Pro X et iRig

Les enveloppes sont très vives et présentent les mêmes paramètres de boucle et de redéclenchement que la version précédente. La troisième enveloppe supplémentaire peut être assignée à presque tout ce que vous voulez depuis la matrice de mod. Et le filtre basé sur SSI est très amusant ! L'USPX va d'un son charmant, chaud et épais à celui d'une banshee gémissante. Ceci est réalisé beaucoup plus rapidement grâce à l’immédiateté de la nouvelle interface utilisateur. Et cette interface utilisateur se démarque bien mieux dans l’obscurité grâce à l’inclusion d’un rétroéclairage à luminosité variable. Parfait pour une utilisation en studio et en live.

Effets et autres fonctionnalités

En ce qui concerne les effets, le choix n’est pas immense, tout comme son prédécesseur. Il existe une sélection d’effets de modulation, de décroissance et de réverbération qui sont tous très bons. La réverbération à ressort et inversée du modèle précédent est remplacée par un miroitement tendance. Au lieu du phaser et du flanger, un effet de style Uni-Vibe a été ajouté. Une autre fonctionnalité très intéressante est le montant VCA. Ceci peut être défini sous forme de pourcentage avec 100 % permettant au VCA d'être entièrement modulé à partir de l'enveloppe. 0 % permet au VCA de rester complètement ouvert. Ceci est particulièrement utile pour créer des drones.

D'autres petits changements ou améliorations incluent la possibilité de rappeler uniquement un patch ou simplement une séquence. Ces deux choses étaient inexorablement liées dans UNO Synth Pro. Les préréglages d'usine peuvent désormais être restaurés à partir du synthé lui-même. Très utile!

En conclusion

L'UNO Synth Pro X offre enfin une véritable expérience pratique. Il n'y a pas d'éditeur matriciel dans lequel naviguer, pas de menus à l'écran à parcourir lorsque tout ce que vous voulez faire est d'augmenter la résonance du filtre basé sur SSI et de faire crier cette chose. Dès la sortie de la boîte, je me suis retrouvé à m'amuser beaucoup plus avec le Pro X qu'avec le Pro original. Chaque contrôle est immédiatement évident et j'ai à peine lu le manuel pendant environ la première semaine. Une référence manuelle minimale est une référence importante pour moi. Si je peux m'y plonger et commencer à m'amuser sans constamment consulter le manuel, je suis content.

Je crois qu'avec le Pro X, IK Multimedia a enfin réussi à obtenir le bon synthétiseur UNO. Cela ne veut pas dire que les incarnations précédentes étaient pauvres en quoi que ce soit. Ce fut un voyage agréable et j'ai toujours aimé chaque étape. Le Pro X ressemble désormais à un véritable synthétiseur. J'ai à peine remarqué l'absence de clavier chromatique.

L’absence dudit clavier vous oblige certainement à jouer davantage avec le séquenceur, et c’est un excellent séquenceur avec lequel jouer. C'est simple et direct à utiliser et ces 48 voies d'automatisation des paramètres par étape vous permettent vraiment de façonner les sons de manière extravagante. Il comporte également un randomiseur de séquence qui sélectionnera et placera les notes dans la séquence au hasard en fonction de la touche dans laquelle vous avez le séquenceur.

Est-ce celui-là ?

Si vous avez hésité à acheter un UNO Synth Pro, vous avez été justement récompensé pour votre hésitation. Le UNO Synth Pro X est très amusant dès le départ. Si vous êtes déjà propriétaire d'UNO Synth Pro, vous aurez peut-être du mal à justifier la dépense, mais je vous promets que si vous le pouvez, vous ne le regretterez pas. Il a fallu un certain temps à IK Multimedia pour affiner son premier synthétiseur en quelque chose qui trouve un équilibre entre la fourniture d'un son puissant et malléable et une manipulation intuitive et facile à utiliser. Mais ils l'ont fait. Le UNO Synth Pro X mérite d'être reconnu comme un excellent synthétiseur analogique.