La mise en réseau audio devient une partie de plus en plus importante des configurations en direct et en studio. Mais quelle est la différence entre tous les formats de mise en réseau ? Connaissez-vous votre Dante de votre AVB ? Et quel format de réseautage choisir ? Prenez un café et laissez-nous vous guider dans le labyrinthe des protocoles de réseau audio.

Qu’est-ce que le réseautage audio ?

Jusqu’à il y a quelques décennies, si vous deviez envoyer plusieurs canaux audio sur de longues distances, vous n’aviez que peu de choix. En règle générale, vous feriez passer l’audio sur un câblage analogique à ligne symétrique, en utilisant des baies de raccordement physiques et des amplificateurs de distribution. L’approche analogique présente cependant des inconvénients notables : coût du câble, maintenance et limitation de la longueur du câble.

Avec l’avènement de l’audio numérique, il est désormais possible d’envoyer de l’audio multicanal vers un seul Ethernet câble. Vous pouvez même distribuer ces chaînes à plusieurs sources, en fonction du format. Surtout, cela signifie plus de serpents multicœurs coûteux et encombrants, aucune perte de qualité audio sur la distance et beaucoup plus de flexibilité dans le routage.

Super? Eh bien, il existe plusieurs formats de réseau audio et pire, ils ne sont pas compatibles entre eux ! Alors, quels sont vos choix et que devriez-vous rechercher lorsque vous achetez votre prochaine console de mixage numérique ? Nous avons pensé qu’il était temps de faire un tour d’horizon des formats de réseau audio les plus courants. Chacun a ses avantages et ses inconvénients, mais il est important que vous choisissiez le format qui convient à vos besoins… et à votre budget !

Dante

Si vous avez travaillé ou examiné l’audio réseau, il est inévitable que vous ayez rencontré Dante. Introduit vers le milieu des années 2000, Dante est presque devenu le terme commercial générique pour l’audio en réseau. Surtout, Dante est le seul système de réseau avec lequel vous pouvez construire un système complet du microphone à la console de mixage, en passant par le système de haut-parleurs entièrement sur un seul réseau audio.

Focusrite Red 8Line avec connecteur Dante

Vous trouverez plus d’équipements audio professionnels prenant en charge le réseau Dante que tout autre format de réseau audio, qu’ils soient intégrés ou via des cartes réseau accessoires. Dante fonctionne également sur votre réseau Ethernet existant car il utilise des paquets IP pour le transfert de données. Les principaux inconvénients de Dante pour vous, l’utilisateur, sont le coût et la complexité. Vous constaterez que le matériel équipé de Dante est cher en raison des coûts de licence du chipset. Le logiciel de contrôle de Dante est également, comment dire… difficile à utiliser ! Il existe des cours certifiés en réseau Dante par exemple…

Avantages

  • Fonctionne sur un réseau Ethernet standard
  • Meilleure prise en charge de tous les formats de réseau audio
  • Meilleures perspectives de soutien à long terme
  • La « norme de l’industrie » pour l’audio professionnel moyen à haut de gamme

Les inconvénients

  • Le matériel équipé de Dante est coûteux en raison des coûts de licence
  • Logiciel de contrôle Dante pas facile à utiliser avec de nombreuses étapes de « certification » pour ceux qui souhaitent maîtriser la technologie

AVB

Audio Video Bridging ou AVB est un autre format de réseau audio dont vous avez probablement entendu parler. Un format open source sous la désignation IEEE 1722, vous l’avez peut-être également rencontré sous la marque Milan dans les systèmes audio professionnels. AVB présente de nombreuses similitudes avec Dante en ce sens qu’il s’agit d’un moyen d’envoyer de l’audio réseau sur un réseau Ethernet. Eh bien, quand on parle de réseau Ethernet, il y a quelques mises en garde

Les concepteurs d’AVB ont identifié un problème avec l’envoi d’informations sensibles à la latence, telles que l’audio et la vidéo, via Ethernet. Comme les données sont envoyées sous forme de paquets, elles peuvent parfois être « retenues » dans une file d’attente de données. AVB utilise le concept de mise en réseau sensible au temps ce qui signifie que vos données audio ou vidéo portent des indicateurs de priorité spéciaux pour réduire la latence. (NB : depuis la publication de cet article, il s’avère que la latence typique de Dante peut être aussi faible que 125 u secondes, ce qui est en fait inférieur aux 2 ms d’AVB)

PreSonus est l’un des rares fabricants à prendre en charge l’AVB.

L’un des plus gros problèmes avec AVB est qu’il nécessite du matériel Ethernet certifié AVB. Bien que ce matériel soit 100 % rétrocompatible avec l’Ethernet standard, il ajoute des coûts supplémentaires, de la complexité et de l’incompatibilité. D’un autre côté, comme AVB est open source, le matériel a tendance à être plus abordable car il n’y a pas de frais de licence.

Malheureusement, l’adoption de l’AVB par l’industrie a été minime, avec peut-être seulement Présonus et MOTU construisant leur équipement de mise en réseau audio autour de l’AVB. Au moment d’écrire ces lignes, l’avenir de l’AVB dans l’audio professionnel est incertain. De nombreux fabricants qui, à l’origine, défendaient l’AVB proposent désormais des solutions d’interface Dante pour bon nombre de leurs gammes de produits équipés d’AVB.

Avantages

  • Latence théoriquement plus faible que Dante grâce à une mise en réseau sensible au temps
  • Moins cher en tant que format open source
  • Matériel AVB compatible avec le câblage et l’architecture Ethernet existants

Les inconvénients

  • Nécessite des commutateurs et du matériel Ethernet certifiés AVB
  • Faible adoption par l’industrie et avenir incertain dans l’audio pro

AES50

Quand un réseau audio n’est-il pas un réseau audio ? Réponse : quand c’est AES50 ! AES50 est un format de réseau audio open source pour l’audio multicanal transporté sur un câble réseau CAT5 standard. Maintenant, à proprement parler, AES50 n’est pas un format de réseau audio car il s’agit intrinsèquement d’un protocole de connexion point à point. Pensez à une table de mixage connectée à un boîtier de scène ; c’est une configuration point à point classique.

Nous incluons AES50 ici car c’est l’un des moyens les plus courants de connecter un équipement audio multicanal via un câble CAT5. AES50 est également largement utilisé par Midas et Behringer, avec des consoles telles que les X32, M32 et Wing offrant des solutions de mise en réseau Dante. En raison de l’omniprésence de ces consoles, vous rencontrerez probablement l’AES50 dans la plupart des salles de concert et des studios de projet modernes.

N’oubliez pas que nous avons dit que l’AES50 n’est pas un format de réseau audio ? Eh bien, cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas créer un réseau audio basé sur AES50. L’AES50 peut être mis en réseau à l’aide de routeurs spécialisés via des topologies de « réseau en étoile » centralisées. Il est également possible d’acheter des solutions d’interfaçage pour connecter votre équipement AES50 à du matériel en réseau Dante par exemple.

Mélangeur numérique Behringer Wing

Le mélangeur numérique Wing de Behringer prend en charge l’AES50

L’adoption et l’inclusion de l’AES50 par Music Group lui ont assuré une place de choix dans l’industrie du son en direct. Nous nous attendons à ce que ce format open-source reste la connexion par défaut pour l’interconnexion des consoles et des boîtiers de scène, par exemple.

Avantages

  • Latence de fonctionnement extrêmement faible (pratiquement nulle)
  • Faible coût en tant que format open source
  • Ubiquité grâce à l’adoption de Music Group (X32, M32, Wing)
  • Peut être interfacé et mis en réseau avec Dante via du matériel tiers

Les inconvénients

  • Ne prend pas en charge nativement la mise en réseau
  • Nécessite du matériel spécialisé pour créer un réseau audio

Autres formats propriétaires

Vous êtes peut-être en train de lire ceci et de crier à l’écran : « Mais ma table de mixage n’utilise aucun de ces formats de mise en réseau ! » Oui, il existe des formats de réseautage audio en dehors de ceux que nous avons déjà mentionnés. Il convient de noter le gigaACE d’Allen & Heath et le Waves Sound Grid que vous trouverez sur les consoles DigiCo, Yamaha et même Allen & Heath ! Il existe également des formats hérités plus anciens tels que CobraNet, qui est l’ancêtre des formats de réseau audio.

Nous ne sommes pas entrés dans le détail de ces formats, car à notre avis l’avenir des choses semble assez tranché. Allen & Heath, DigiCo et Yamaha proposent tous des cartes réseau Dante pour leur gamme professionnelle de consoles de mixage. Si ce n’est pas un aveu que Dante est en train de devenir la norme dominante de l’industrie, nous ne savons pas ce que c’est ! Néanmoins, c’est une bonne idée de vous familiariser avec ces autres formats, ne serait-ce que pour savoir quels équipements fonctionneront parfaitement ensemble.

Quel format de mise en réseau dois-je choisir ?

En fin de compte, votre choix de format de mise en réseau sera régi par le budget, l’application et, dans une certaine mesure, la console de mixage avec laquelle vous vous sentez le plus à l’aise. Dante offre le seul format de mise en réseau qui peut être pris en charge sur plusieurs plates-formes. Il semble que presque tous les fabricants proposent aujourd’hui des cartes enfichables Dante ou une prise en charge native de Dante, ce qui en fait une solution « à l’épreuve du temps ».

Cela dit, si tout ce dont vous avez besoin est une simple connexion point à point du bureau au boîtier de scène, AES50 est simple et abordable et pourrait bien être tout ce dont votre application a besoin. La mise en réseau AVB offre beaucoup sur le papier, mais ses exigences en matière de commutateurs dédiés et le manque d’adoption par l’industrie à plus grande échelle signifient qu’il pourrait bien s’agir du « Betamax » de la mise en réseau audio.

Qu’utilisez-vous dans vos productions quotidiennes ? Avez-vous déjà plongé vos orteils dans l’eau de la mise en réseau audio ? Laissez-nous un commentaire et dites-nous quel format vous utilisez !

Réseau audio Dante AES50 AVB

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