L’enregistrement sur bande a été le pilier de l’industrie du disque pendant plus de 40 ans, mais la bande est-elle toujours d’actualité en 2023 ? Nous examinons les avantages et les inconvénients de la bande ; le son, le flux de travail et discutez de l'opportunité d'adopter un flux de travail analogique sans DAW…

Enregistrement sur bande – Enregistrement sans DAW

« Enregistrer sur bande », l'expression à elle seule appelle une réponse, n'est-ce pas ? Si vous avez plus de 40 ans, les souvenirs de bandes emmêlées, de nettoyage et d'alignement des têtes et de montages difficiles sont probablement encore à vif. Cependant, il ne fait aucun doute que certains des plus grands disques jamais réalisés ont été entièrement enregistrés sur bande.

Alors, environ 70 ans après l’invention de la bande magnétique, est-elle toujours d’actualité en 2023 ? Pourquoi, alors que vous et moi pouvons facilement enregistrer de l'audio haute résolution avec un montage non linéaire, la bande refuse-t-elle de mourir ? Qu’est-ce qui séduit encore dans l’enregistrement sur bande à l’ère numérique ?

Nous allons plonger en profondeur dans les qualités des bandes que nous aimons, ainsi que celles que nous détestons ! Nous allons également discuter des moyens abordables d’acquérir la même expérience d’enregistrement sur bande. Prêt? Plongeons-nous…

Le son de la bande

Il est tout à fait possible que si vous lisez ceci, vous n'ayez jamais enregistré d'audio sur bande analogique auparavant. Que vous enregistriez sur une humble cassette compacte ou sur un Studer 2″ 24 pistes, il existe des similitudes fondamentales. La bande analogique réagit de manière intrinsèquement non linéaire. En termes simples, ce que vous mettez dedans n’est pas ce que vous retirez !

Il est important de noter que la bande est un support physique et que les machines qui y enregistrent sont basées sur l’électronique analogique et l’ingénierie mécanique. Les variations dans le stock de bande, l'électronique et même le transport peuvent affecter le son provenant de la bande elle-même. Si vous avez envie d'approfondir cette question, le producteur de Nirvana, Jack Endino, a fait des expériences fascinantes sur divers magnétophones.

Vous consultez actuellement un contenu d'espace réservé de Youtube. Pour accéder au contenu actuel, cliquez sur le bouton ci-dessous. Veuillez noter que cela partagera des données avec des fournisseurs tiers.

Plus d'information

Débloquer le contenu Accepter le service requis et débloquer le contenu

L'enregistrement sur bande ajoute un égaliseur et une tonalité globale caractérisés par des aigus doux et atténués et des graves réputés « chauds » et gras. À mesure que vous augmentez le niveau d'enregistrement sur bande, le signal se transforme progressivement en distorsion harmonique. Cependant, cela se produit très doucement et progressivement, un caractère très recherché. Cet effet de « saturation douce » est souvent très utile pour adoucir les transitoires et lisser les sources. Cet effet est plus prononcé sur des sources telles que la batterie et le chant et est également très utile pour rendre le son des guitares électriques déformées plus rond et plus doux.

Cependant, le « stock » de bandes, comme on l'appelle (les véritables bobines de bande), a toujours été extrêmement cher. Une bobine de bande de 2 pouces coûte environ 350 $ et ne peut vous donner qu'environ 10 minutes (ou moins) de temps d'enregistrement. De plus, les machines sont des pièces d’ingénierie finement réglées. Il y a une raison pour laquelle les studios emploieraient quelqu'un uniquement comme « opérateur de bande » et ce n'était pas seulement pour jouer et enregistrer ! Au début de chaque session, la machine doit être nettoyée et alignée selon les tolérances.

Suivi avec bande

L’une des choses qui ont rendu la bande révolutionnaire était la possibilité d’éditer des enregistrements. Avant cela, les enregistrements étaient directement coupés sur des disques de gramophone ; vous n'aviez pas la possibilité d'éditer l'enregistrement ou de créer un « master » composite.

Cela dit, cela ne signifie pas que le montage sur bande soit facile. Les montages sur bande sont effectués à l’aide d’une lame de rasoir pour couper la bande et déplacer des sections de votre enregistrement. Vous devez ensuite recoller physiquement la bande pour terminer le montage. C'est ce qu'on appelle une « édition destructive » ; si vous placez un montage au mauvais endroit, l'enregistrement est irrévocablement ruiné.

Néanmoins, des prouesses étonnantes en matière de montage sur bande ont été réalisées au fil des ans. Des morceaux célèbres de musique électronique, tels que le thème du BBC Radiophonic Workshop pour Dr Who, ont été séquencés et construits entièrement par montage et manipulation de bandes.

Vous consultez actuellement un contenu d'espace réservé de Youtube. Pour accéder au contenu actuel, cliquez sur le bouton ci-dessous. Veuillez noter que cela partagera des données avec des fournisseurs tiers.

Plus d'information

Débloquer le contenu Accepter le service requis et débloquer le contenu

La difficulté relative et les risques liés au montage sur bande vous poussent cependant dans un état d’esprit différent. Lorsqu'il est difficile de réaliser un montage, vous réfléchissez bien avant de le faire. De même, il peut être plus facile de simplement réenregistrer jusqu'à ce que vous obteniez une meilleure prise. De la même manière, vous ne pouvez pas simplement cliquer sur un bouton et faire cliquer tous les coups de batterie sur une grille.

C'est cette limitation qui présente un flux de travail très attractif pour certains producteurs. Par exemple, l'album « Wasting Light » de Foo Fighter de 2011 a été entièrement réalisé sans ordinateur. Dans une interview pour Sound on Sound en 2011, Butch Vig a raconté une conversation avec Dave Grohl sur le choix de suivre sur bande :

Cela signifie que vous devez être extrêmement précis. Il faut que tu sois si bien répété, parce que je ne peux rien réparer. Je ne peux pas coller des remplissages de batterie et des refrains. Ce sera un disque sur la performance, sur la façon dont vous jouez.

Obtenir le son de la bande avec un budget limité

Si vous avez envie d’expérimenter les flux de travail sur bande et sur bande, alors voici une bonne nouvelle. Même si le coût des bandes analogiques et des machines vintage est extrêmement élevé, il existe des options abordables ! Premièrement, il est toujours bon marché et simple d’expérimenter avec des cassettes. et si vous avez envie de jouer avec une bande à bobine ouverte, vous pouvez toujours vous procurer des machines domestiques 1/4″ pour un prix raisonnable.

Et si tout cela était encore trop compliqué ? Eh bien, heureusement, il existe aujourd’hui de nombreux plugins qui peuvent vous donner un avant-goût du son de la bande. Les reconstitutions d'Universal Audio sur la façon dont la bande répond sont profondément impressionnantes. Vous êtes-vous déjà demandé à quoi ressembleraient vos mixages s'ils étaient enregistrés à l'aide d'un Studer A800 ? Eh bien, ne vous posez plus la question ! L'UAD Studer 800 vous permet d'enregistrer et de mixer avec un Studer A800 virtuel parfaitement modélisé.

De même, Softube propose son plugin « Tape » au titre imaginatif qui vous donne trois caractères différents de saturation de bande avec lesquels jouer. Il s'agit d'une offre plus épurée que le plugin UAD, mais utile pour lancer sur des sources afin d'obtenir ce son de bande saturé.

Adopter le flux de travail sur bande

Et si vous souhaitez vous éloigner de l'édition trop précise et hautement clinique des flux de travail basés sur DAW ? Et si vous souhaitiez profiter de l'authenticité de la surédition des performances de placement ? Eh bien, le moyen le plus simple et le moins coûteux d’y parvenir est simplement de changer votre propre état d’esprit. Si vous travaillez avec des artistes en direct, accordez plus de temps et d'espace à la session. Ne vous contentez pas d'une prise « ok », en pensant que vous la corrigerez lors du montage. Efforcez-vous plutôt d’obtenir les meilleures performances possibles dès le départ. Ensuite seulement, utilisez l’édition pour ajouter la « poussière de lutin » finale.

Par exemple, combien de fois avez-vous simplement copié-collé une section de refrain entière ? Que diriez-vous d’enregistrer ce refrain plusieurs fois pour un peu de variété ? Si vous enregistrez votre propre groupe, plutôt que de compter sur la section rythmique sur une grille, passez plus de temps à pratiquer les chansons et à jouer plus étroitement ensemble. Oui, tout cela prend du temps et c’est l’une des raisons pour lesquelles les DAW sont devenus si populaires. Il est possible de créer une chanson dans une DAW, mais il est beaucoup plus difficile d'en capturer une bonne performance.

Si la tentation de couper/copier/coller est trop grande, envisagez peut-être de passer complètement au DAWless pour le suivi ! Des produits tels que le Zoom Livetrack L-20 vous permettent d'enregistrer une performance multipiste directement sur la carte SD. Si vous devez ensuite effectuer des modifications par la suite, la session peut être déposée dans une DAW. Mais considérez cela comme un défi ! Rassemblez quelques musiciens dans une pièce et concentrez-vous sur l’obtention des meilleures prises possibles, directement sur « bande » (oh OK alors, carte SD !).

La bande est-elle toujours pertinente

Selon moi, l'enregistrement sur bande analogique est toujours d'actualité, même s'il s'est désormais résigné à des usages de niche. Une situation similaire existe dans l’industrie du cinéma et de la photographie en ce qui concerne les films. Ces formats analogiques traditionnels comportent une esthétique et un flux de travail inhérents qui influencent directement le produit fini. C'est intrinsèquement plus coûteux, plus long et finalement plus contraignant. Cependant, pour les artistes qui disposent du temps et des ressources, les résultats valent souvent le sacrifice.

Et toi? Avez-vous déjà fait l'expérience de l'enregistrement sur bande magnétique analogique ? Cela vous intrigue ? Pensez-vous que c'est une décision artistique valable d'utiliser du ruban adhésif, ou est-ce quelque chose qui appartient fermement au passé ? Faites le nous savoir dans les commentaires!