Le Roland Juno-106 est un fantastique poly analogique avec un large sweet spot – mais en acheter un vintage peut aussi être un gros engagement.

Roland Juno-106

Roland tournait à plein régime au début des années 1980. Son Jupiter-8 fut un véritable succès et devint en quelque sorte un standard de studio. Pour plaire aux musiciens réguliers, la société japonaise d'instruments de musique a lancé la gamme Juno en 1982. Une série de polys analogiques abordables, plus simples que le produit phare Jupiter, mais non moins riches sur le plan sonore. Ils auront un impact considérable sur la musique, non seulement à l’époque mais pendant les 40 années suivantes.

Après le doublé des Juno-6 et 60 (la différence était essentiellement la programmabilité), Roland lança le plus réussi de la série en 1984. Baptisé Juno-106, ce sera le synthétiseur le plus vendu de la société jusqu'à l'arrivée du Juno-106. le numérique D-50 en 1987.

Architecture de synthèse du Roland Juno-106

Sur le papier, le Juno-106 ne paie pas de mine. Un DCO unique – et très stable – avec des ondes carrées et en dents de scie empilables se dirige vers un filtre résonnant de 24 dB/octave, puis passe par un chorus. Il y a une seule enveloppe, un LFO avec rien d'autre qu'une onde triangulaire et un filtre passe-haut non résonnant (nous en parlerons plus dans une minute). Il existe quelques autres avantages, comme un sous-oscillateur à onde carrée et une section de modulation de performance, et des spécifications MIDI étonnamment décentes pour 1984, mais en réalité, le 106 à six voix est la simplicité même.

Pourquoi alors reste-t-il un synthétiseur si recherché ? La réponse est le son. Propre, musical et avec un sweet spot si large que vous pourriez y faire voler un Imperial Star Destroyer, le 106 sonne incroyable dans presque toutes les situations, de la synth-pop à la musique dance. Il y a une raison pour laquelle Vangelis n’en avait pas un mais deux dans son équipement de la fin des années 1980. C'est juste magnifique.

Salut à tous le filtre passe-haut Roland Juno-106

Malgré les similitudes architecturales avec le Juno-6/60, le 106 a un son nettement différent. C'est plus complet avec plus de basses présentes. C'est probablement pour cela que les producteurs de musique dance l'aiment tant, alors que les 6 et 60 ont tendance à être repris par les groupes indépendants. Tout cela est dû au circuit passe-haut. Alors que les 6 et 60 ont trois positions de curseur HP, le 106 en a quatre. L'encoche la plus basse, marquée 0, applique en fait une petite amplification des basses à environ 70 Hz, ajoutant du poids au son global. Pour le signal direct, déplacez le curseur en position 1.

Mon Roland Juno-106, première partie : les années 1990

En tant que producteur de musique dance au début des années 1990, je me suis naturellement tourné vers le Juno-106. C’était sur de nombreux disques house et techno que j’adorais. Un ami avait un Juno-60 et même s'il était magnifique (et je l'empruntais souvent), le 106 était ma fierté et ma joie, surtout pour les lignes de basse. Il était si facile de composer rapidement des sons solides et utilisables.

Voici la partie la plus triste. En 2001, j’ai été victime de la bulle Internet et j’ai perdu mon emploi de journaliste en ligne. Alors que le chômage s’étendait, j’ai eu besoin d’argent pour payer mon loyer. Ceci, associé à un virage vers la production musicale intégrée, m'a amené à vendre mon bien-aimé 106. J'espère seulement que son nouveau propriétaire l'a aimé autant que moi.

Mon Roland Juno-106, deuxième partie : remettre à neuf un classique

Avance rapide d’environ 20 ans. À la fin des années 2010, je vivais au Japon et je profitais des synthétiseurs bon marché disponibles dans le pays. En tant que professeur d'anglais, je ne gagnais certainement pas beaucoup d'argent, mais si je limitais ma recherche aux unités nécessitant des réparations, d'excellents instruments étaient à ma portée.

Roland Juno-106

Un jour, alors que je vérifiais Yahoo Auctions pendant mes vacances (le Japon ne fait pas vraiment eBay), j'ai trouvé un 106 qui faisait l'affaire. Cela allait demander beaucoup de travail, c'était clair, mais si je faisais les réparations en grande partie moi-même, je pensais que cela en vaudrait la peine. J'ai commencé à enchérir et j'ai gagné. J'étais l'heureux propriétaire d'un Roland Juno-106. Encore.

Roland Juno-106

C'était en effet beaucoup de travail, à tel point que j'ai dû l'étaler sur six mois. Il y avait des choses de base comme le remplacement de la batterie interne et le nettoyage des clés. Il y avait également une touche morte, qui s'est avérée être une trace cassée sur le PCB du clavier. Les interrupteurs tactiles sous les boutons devaient tous être remplacés et j'ai également remis à neuf le dessus des boutons. Les curseurs étaient gommeux et grossiers et ont dû être complètement reconstruits, ce qui a pris du temps. La seule chose que je n'ai pas pu réparer était le creux du panneau avant où on dirait que quelqu'un a laissé tomber quelque chose de lourd dessus.

Roland Juno-106 et les puces vocales

Bien sûr, il fallait aussi s’occuper des puces vocales. Les six puces exclusives à l’intérieur du 106 – une pour chaque voix – étaient à l’origine recouvertes d’époxy en usine. Au fil du temps, cela se corrode et rend les copeaux inutiles. Vous pouvez soit nettoyer les puces existantes, soit obtenir des clones de remplacement. J'ai choisi d'envoyer mes planches plutôt que de tenter le nettoyage moi-même.

Roland Juno-106

Aujourd'hui, deux décennies après avoir vendu mon original, j'ai un 106 qui fonctionne. Il a cependant encore besoin d'une touche d'amour occasionnelle. Le commutateur de sortie est craquant, par exemple, et doit être remplacé à un moment donné, mais dans l'ensemble, il sonne aussi bien que le jour où il est sorti de l'usine.

Problèmes avec le Roland Juno-106

Le Roland Juno-106 est une belle machine. Cependant, il a également quarante ans, ce qui signifie qu'il est sujet à des problèmes. Tous les synthés vintage ont des problèmes mais le 106 semble particulièrement sujet à des problèmes. Il y a les puces vocales défaillantes, que j'ai mentionnées plus haut. Ce n’est pas un si mais un quand. Ils finiront par échouer. C'est juste une question de temps. Les puces VCF/VCA sont également connues pour être en panne, tout comme le circuit de chorus analogique. Ensuite, il y a les problèmes connus d’alimentation électrique.

Roland Juno-106

Mon conseil : n'achetez pas de 106 si vous n'êtes pas prêt à faire face à des problèmes de maintenance. Il échouera, et continuera à échouer de diverses manières, aussi longtemps que vous en serez propriétaire. À moins que vous ne soyez riche, vous souhaiterez peut-être perfectionner vos compétences en soudure. À mon avis, ça vaut le coup. Allez-y en sachant que vous achetez un gouffre financier. Un magnifique gouffre financier mais un gouffre financier néanmoins.

Alternatives modernes au Roland Juno-106

Si tout cela vous semble trop compliqué, il existe de nombreuses recréations modernes du Roland Juno-106 pour combler ce vide polyphonique dans votre âme. Roland propose un certain nombre de versions, dont le Juno-X, un synthétiseur numérique avec des modèles du 106 et du 60 plus un nouveau moteur Juno à l'intérieur, ainsi que le module de son JU-06A Boutique, également avec les 106 et 60.

Behringer n'a pas encore cloné le 106, mais la société propose la série de synthétiseurs Deepmind. Celles-ci ont commencé comme 106 récréations mais ont évolué vers leur propre chose. Pendant ce temps, le Dreadbox Nymphes propose un excellent module de bureau pour la récréation Juno, qui vaut la peine d'être examiné si vous préférez l'analogique au numérique.

Enfin, de nombreuses versions logicielles du 106 sont disponibles si vous souhaitez rester dans la boîte.

En savoir plus sur Roland et les synthétiseurs :

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