Nous rencontrons de près le légendaire producteur, guitariste et ingénieur du son Steve Albini, un héros musical parmi tant d'autres et un pionnier du processus de création musicale.

Entretien avec Steve Albini

Cet entretien a été initialement réalisé par Paul Rigg pour Planète Guitare.

Du port de sa sangle de guitare autour de la taille à sa position morale pionnière consistant à ne pas facturer de redevances aux groupes ; de demander que son nom ne soit pas mentionné sur les albums à l'amélioration des marques de guitares en les réduisant en miettes ; Steve Albini est « un penseur audacieux qui se fiche de la tradition » ou, en un mot, un : iconoclaste.

Albini est devenu culte en tant que musicien dans des groupes comme Big Black et Shellac, mais grâce à son courage, son intégrité et son engagement envers les « fans et musiciens », il a également permis à des milliers de groupes de « trouver leur son », notamment The Pixies, Iggy & Les Stooges, Cheap Trick et PJ Harvey, entre autres.

Aujourd'hui, à la mi-mai 2023Albini prend une pause dans son emploi du temps incessant pour donner à Gearnews un aperçu exclusif de ses origines, de ce qui motive ses convictions et de sa passion jusqu'ici cachée…

Actualités: Bienvenue, Steve ; comment va Chicago ces jours-ci ?

Steve Albini: Génial, nous venons d'élire le premier maire résolument progressiste de la ville et j'ai très hâte de voir ce qui se passera.

GN : Vous vivez là depuis des années ; Qu'est-ce que vous aimez à ce sujet?

SA: Il y a beaucoup de choses pratiques qui sont géniales. On peut se rendre n'importe où facilement, ce qui est très utile pour les tournées, et dans mon métier, j'ai parfois besoin de pièces soudées ou d'usinage, et c'est l'endroit idéal pour le faire. De plus, la scène musicale ici est la meilleure ; Je ne peux vraiment pas imaginer aimer une ville plus que Chicago.

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« … je ne peux pas imaginer aimer une ville plus que Chicago. »

GN : … bien que votre famille soit originaire du nord de l’Italie…

SA: Oui, ce sont des Piémontais. Mon grand-père paternel a émigré aux États-Unis sans aucune éducation formelle en anglais ; ils ont juste vécu de leur intelligence. Du côté de ma mère, ils ont déménagé plus tôt dans le nord de la Californie où ils cultivaient des olives et fabriquaient de l'huile d'olive.

GN : Continuez-vous à entretenir une relation avec votre ville familiale ?

SA: Pas vraiment, même si une fois j'étais à Turin et nous sommes allés dans un petit restaurant familial où les gens m'appelaient dans le dialecte local parce que je ressemblais à l'un d'entre eux. J'ai certaines caractéristiques piémontaises, comme mes membres dégingandés extrêmement longs, mes yeux bleus et mes cheveux noirs ; apparemment rare dans d'autres régions d'Italie.

Les origines musicales de Steve

GN : Avez-vous grandi dans une famille de musiciens ?

SA: Ma mère jouait de l'orgue à l'église et mon père jouait des chansons folkloriques à la guitare. Nous n'avions pas de formation musicale à la maison ; pas de chants en famille, ou quelque chose comme ça.

GN : Quel a été votre premier instrument ?

SA: À l'école, j'ai appris la clarinette mais quand j'ai découvert le punk rock, j'ai voulu faire partie d'un groupe et l'instrument le plus simple était la guitare basse. Mon premier était un Peavey T-40 du magasin de musique local de Missoula, Montana.

GN : L'avez-vous toujours ?

SA: Il a été brisé lorsque Big Black a joué notre dernier concert et a détruit tout notre équipement.

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Influences punk-rock

GN : Quelle est ta guitare actuelle ?

SA: J'ai un Travis Bean TB500 depuis que j'ai commencé Shellac en 1992.

Lors d'un concert à Détroit, un jour, j'ai frappé la tête contre l'amplificateur et j'ai cassé tout le milieu de la guitare. Mais quand cette guitare a été remontée, Terry Straker, un luthier de Guitar Works à Evanston, une banlieue de Chicago, a fabriqué une plaque rectangulaire en aluminium recouvrant la partie vulnérable de la guitare pour la soutenir, et cette plaque a ensuite été incorporée comme élément standard. Cela ajoute du poids, mais fait une énorme différence en termes de stabilité.

GN : Dans vos premières années, vous avez été influencé par des pionniers comme les Ramones, Pere Ubu, les Sex Pistols et The Fall – est-il juste de dire que le punk a été à la fois une inspiration musicale et un guide pour toute votre vie ?

SA: Oui, c'est très juste de dire cela. Ma pratique commerciale et mon éthique remontent à mon appartenance à un groupe punk autonome, indépendant et underground, et cela a façonné toute ma vision du monde. Vous pouvez vous comporter honnêtement et décemment et donner une juste chance aux gens. Cette approche influence tout dans ma vie.

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« Beaucoup dans le secteur de la musique sont des parasites… »

GN : Vous êtes bien connu pour votre forte position morale concernant le refus de percevoir des redevances ; est-ce important si d’autres suivent votre exemple ?

SA: Non, je ne suis pas évangéliste. Ma position me met à l’aise et je sens intuitivement que je suis juste envers ceux avec qui je travaille. Beaucoup dans le secteur de la musique sont des parasites et nuisent au projet principal : le groupe. Je ne veux tout simplement pas me comporter de cette façon.

GN : Vous avez dit un jour : « J’aime les gros bruits vicieux qui me font tourner la tête », mais vous avez travaillé avec des groupes très différents – comme Mono, et des musiciens classiques. Qu’est-ce qui unit ces divers choix ?

SA: Je pense que vous avez frappé sur quelque chose qui constitue une faiblesse de beaucoup de personnes dans ma position. De nombreux ingénieurs du son ou producteurs aspirent à travailler sur des projets qui leur conviennent, qui leur plaisent. Mais peu importe le genre de musique que font mes clients. J’essaie très fort de ne même pas me faire d’opinion sur la musique sur laquelle je travaille. Si j'ai l'impression de devenir fan, je dois prendre du recul pour bien faire mon travail.

«J'essaie de ne pas me faire d'opinion sur la musique sur laquelle je travaille.»

GN : Vous n'avez pas particulièrement aimé « Nevermind » de Nirvana, mais vous avez accepté de l'ingénieur « In utero'; Quand t’es-tu dit : « Oui, je veux faire ça » ?

SA: Premièrement, je ne suis pas en mesure de refuser du travail. Concernant Nirvanail m'aurait été impossible de m'impliquer sans être conscient des méta-implications de travailler avec le plus grand groupe du monde.

Plus important encore, Nirvana était devenu grand en étant un groupe de rock conventionnel et underground : ils jouaient dans les mêmes salles que mes groupes jouaient, avaient les mêmes amis et les mêmes expériences, donc nous pouvions communiquer très facilement.

Ils pourraient faire un Dozer Killdozer ou Nécros référence, et je saurais de quoi ils parlaient, et cela comptait beaucoup.

Vous avez raison, je n'étais pas fan au début, mais voir le groupe de près et voir comment ils étaient structurés, écouter Kurt qui, je pense, était un talent générationnel – particulièrement capable d'évoquer un état émotionnel avec sa voix – m'a donné une nouvelle appréciation pour eux, et à la fin, je suis devenu fan et je pense que c'était un groupe génial.

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GN : Division de la joie ont été surpris que leurs albums sonnent très peu comme s'ils étaient live ; Pensez-vous que leur producteur a dépassé les limites ?

SA: Eh bien, il semblait que Martin Hannett a pris le contrôle du son et, dans certains cas, a agi comme s'il était supérieur aux membres du groupe. Ce n'est pas mon approche, mais j'ai adoré [Unknown Pleasures and Closer], et je ne vais pas prétendre qu’ils ont commis une erreur. Pour mémoire, je préfère le contenu de leurs bootlegs et de leurs enregistrements live, comme Varsovie, mais je ne vais pas remettre en question leurs disques en studio, parce que je les trouve incroyables.

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En dehors de la musique

Alors que notre entretien touche à sa fin, Albini révèle que Gomme laque a un tout nouvel album qui sortira sur les étagères une fois que les usines de pressage auront éliminé leur retard post-COVID. Cela a été travaillé, bien sûr, parallèlement à toutes ses autres tâches d'enregistrement et commerciales ainsi que, comme je le lui rappelle, ses intérêts actifs dans : la peinture, la photographie, le journalisme, la cuisine, le poker et le travail caritatif.

Ce serait plus que suffisant pour la plupart, mais quand je lui demande effrontément s'il a d'autres passions cachées, il rit en admettant travailler le bois.

« Lorsqu'une table, un tabouret ou une étagère fabriquée avec des outils manuels devient une partie de votre mobilier de maison normal, c'est extrêmement gratifiant, » il dit. Steve Albini ; iconoclaste jusqu'au bout !

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