Le 23 novembre marque le Delia Derbyshire Day, une journée qui rend hommage à la pionnière de la musique électronique. En tant que membre clé du BBC Radiophonic Workshop, elle a créé des œuvres pionnières telles que la chanson thème de Dr Who. Nous discutons avec Dick Mills, membre du Radiophonic Workshop, et analysons l'héritage de Delia.

Journée Delia Derbyshire

Comme beaucoup d'enfants qui ont grandi au Royaume-Uni, BBC et son émission phare de science-fiction, Dr Who, a été une grande partie de mon enfance. Le thème musical éthéré d'un autre monde a été la première exposition de nombreuses personnes à musique électronique et expérimentale. Derrière ce thème, ainsi que les effets sonores et les thèmes des titres de nombreuses productions de la BBC, se trouvait le Atelier radiophonique.

Le 23 novembre marque Journée Delia Derbyshire, une journée dédiée à l'une des figures les plus emblématiques de l'Atelier Radiophonique. Travailler aux côtés d’autres sommités de Radiophonic Workshop telles que Brian Hodgson et Dick Mills, Delia est responsable de certaines œuvres véritablement pionnières de la musique électronique. Il n'est pas exagéré de la considérer comme une contemporaine britannique d'artistes tels que Karlheinz StockhausenPar exemple.

2023 marque également le 60e anniversaire de Dr Who, un spectacle indélébile lié au Radiophonic Workshop et à son thème principal écrit par Ron Grainer et « réalisé » par Delia Derbyshire. Le moment semble donc idéal pour examiner l’impact de Delia Derbyshire et du Radiophonic Workshop.

Delia et l'Atelier Radiophonique

À l'époque pionnière de la musique électronique, les compositions de Delia ont été créées en grande partie grâce au montage de bandes et à la réutilisation d'équipements de test électroniques. Des techniques qui connaissent une nouvelle fois un certain regain d'intérêt grâce à des artistes expérimentaux comme Hainbach. L'Atelier Radiophonique a continué d'évoluer et d'adopter les technologies émergentes jusqu'à ce qu'il ferme finalement ses portes en 1998.

Cependant, ces dernières années, les membres originaux de The Radiophonic Workshop, dont Paddy Kingsland, Roger Limb et Peter Howell se sont réformés, dirigés par l'archiviste et membre original, Marc Ayres. Le Radiophonic Workshop réalise des arrangements en direct des thèmes du Radiophonic Workshop, ainsi que l'écriture et l'enregistrement de nouvelles compositions.

Cela a été mon privilège personnel de travailler avec la dernière incarnation de The Radiophonic Workshop en tant que technicien live. En l'honneur de la Journée Delia Derbyshire de cette année, j'ai contacté l'un des premiers collègues de Delia, Dick Mills. Nous avons discuté de l'impact et de l'héritage de Delia ainsi que des souvenirs personnels de Dick de Delia et de ses réflexions sur Delia en tant que personne.

Travailler avec Delia Derbyshire

Actualités: Salut Dick ! Bienvenue sur Gearnews ! Pouvez-vous nous expliquer comment est né l’Atelier Radiophonique ?

Dick Mills : Jusque dans les années 1950, alors que la composition de 'Musique concrète» était assez bien compris par le public et ne faisait en aucun cas partie du format de diffusion standard. Pour le dire en termes simples, les studios de fiction radiophonique étaient souvent éloignés de toute chaîne d'enregistrement, le montage et la reproduction ultérieurs (transmission réelle) ayant lieu même dans d'autres zones.

Le revirement s'est produit avec l'introduction de magnétophones portables utilisés dans les studios de théâtre principalement à des fins de répétition. L'utilisation créative de ces enregistreurs comprenait des mixages de séquences d'effets sonores ainsi que des traitements de « retour accidentel » des voix en cours de route.

Cela a amené les auteurs dramatiques à devenir plus aventureux, à imaginer des voix ou des pensées intérieures, des scénarios plus fous, etc., tout cela encourageant une créativité supplémentaire de la part du personnel du studio dramatique – qui a probablement progressivement emprunté des magnétophones supplémentaires à d'autres studios dans le processus !

Finalement, il a été jugé nécessaire de fournir un espace de studio séparé pour de telles installations expérimentales – l'esprit est ahurissant à la perspective de la naissance d'une forme d'art inconnue le 1St du mois d'avril dans un studio appelé Chambre 13 !

Dick Mills et l'atelier radiophonique

GN : Quel a été votre rôle au sein du BBC Radiophonic Workshop ?

DM:Le studio de diffusion dépend autant du soutien technique que de la créativité. J'ai rejoint la BBC en tant qu'ingénieur du son après avoir été mécanicien sans fil pendant ma période de service national dans la Royal Air Force.

Mes tâches au Radiophonic Workshop consistaient à fournir un soutien technique aux responsables créatifs du studio, en m'assurant que tout l'équipement technique était prêt (et capable) de répondre à leurs demandes.

Initialement, toutes les commandes entreprises étaient exécutées par une équipe de deux personnes composée d'un directeur de studio et d'un ingénieur. Plus tard, les partenariats furent séparés et les « Assistants Radiophoniques » ou « Compositeurs » travaillèrent seuls dans leurs propres studios dédiés.

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Travailler avec Delia Derbyshire

GN : Quels souvenirs gardez-vous de Délia et de votre travail avec elle à l'atelier Radiophonique ?

DM : Delia était une personne créative, capable d'imaginer des goûts « musicaux » variés. Elle était très douée pour repérer les rythmes dans la parole, mais pouvait également entendre les possibilités des sources sonores obscures dans des objets improbables, tels que des abat-jour en émail ! En tant que telle, elle aurait, dans le langage d’aujourd’hui, été considérée comme une pionnière ou même une influenceuse.

Son désintérêt presque total pour le produit fini a été une véritable révélation pour ceux qui ont travaillé avec elle. C'était comme si elle consacrait toutes ses énergies à l'anticipation, à l'effort physique et à la construction même (mentale et sonore) de sa création. Elle n’a vraiment jamais eu besoin d’une lecture de l’élément final pour confirmer sa confiance dans ses compositions.

L'héritage de Délia

GN : Pensez-vous qu'il était difficile d'être une femme dans ce qui était majoritairement un « monde d'hommes » à cette époque ?

DM : C'est un fait que Delia, une mathématicienne diplômée, a postulé un jour chez Decca (une maison de disques) pour un emploi, pour se faire dire que les femmes n'étaient jamais prises en compte pour ce domaine d'emploi.

GN : Pourquoi pensez-vous que Delia a tourné le dos à la musique ?

DM : Comme beaucoup de personnes bien établies, heureuses de leur niveau actuel dans leurs domaines de prédilection, Delia (avec d'autres au Workshop) a trouvé difficile la transition de « l'ancienne technologie analogique » au « nouveau numérique » bien qu'elle soit très impliquée dans l'introduction des synthétiseurs. dans la liste des équipements de l'Atelier.

L'héritage de l'Atelier Radiophonique

GN: Selon vous, quelle est la raison pour laquelle le RWS jouit d’un tel attrait durable pendant toutes ces décennies ? Envisagez-vous que l’Atelier Radiophonique se poursuive indéfiniment ?

DM: La nostalgie joue un grand rôle dans l'appréciation continue de la forme d'art radiophonique, particulièrement encouragée par les séries télévisées/radiophoniques populaires auxquelles la vie de famille a été exposée. C’est sans doute la raison du succès du Radiophonic Band (formé d’anciens membres du staff) avec son genre difficile à cerner tant la grande diversité des morceaux présents dans son répertoire s’adresse à tous les âges…

Le véritable héritage de l'Atelier et de ses résultats est qu'il a introduit une nouvelle forme d'art dans le monde de l'écoute. A ceux qui prétendent que Music Concrete était arrivé le premier, il faut préciser que ce n'était pas dans les mêmes délais que nous devions nous conformer !

Apprendre plus

Si vous souhaitez en savoir plus sur Delia Derbyshire et l'atelier radiophonique, il existe d'excellentes ressources. Si vous visitez le site Web Delia Derbyshire Day, vous trouverez une multitude d'informations et de nombreux liens concernant Delia et sa vie.

De même, rendez-vous sur Facebook et suivez The Radiophonic Workshop pour connaître les nouveautés et les émissions à venir.
Un superbe court documentaire intitulé « The Delian Mode » est sorti en 2009, sur Delia et sa vie. Je l'ai lié au bas de cet article ; ça vaut bien le détour.

Cependant, la meilleure façon d'apprécier le travail de Delia Derbyshire et du Radiophonic Workshop est de loin de regarder et d'apprécier les séries télévisées classiques de la BBC. L'intégralité du catalogue de Dr Who est désormais disponible pour que vous puissiez le regarder sur le Player de la BBC.

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