Larry Carlton déclare que les guitares Gibson ES-335 sont « incohérentes », explique le passage à des guitares Sire abordables

Le maître du jazz fusion Larry Carlton s’est récemment entretenu avec Guitar World pour partager quelques détails derrière ses modèles de guitare signature Sire. Il n’y a pas si longtemps, il s’est associé à l’entreprise pour un autre modèle signature, le L7V à coupe unique.

Cependant, Carlton était, et est toujours, connu comme l’un des utilisateurs les plus importants de Gibson ES-335. Et pas seulement cela – il avait l’habitude d’avoir un modèle 335 signature avec l’entreprise. Lorsqu’on lui a demandé comment il était passé de Gibson à Sire, il a répondu :

« Bref, mon contrat avec Gibson était terminé. Et la vérité est que le modèle ES-335 de Gibson est assez incohérent. Vous devez faire attention à eux. Ils sont très différents de mon 69, ce qui était frustrant. Je me souviens d’être allé en Europe et d’avoir joué à des versions d’autres sociétés, ce qui a inspiré l’idée avec Sire.

« Longue histoire courte. Sire s’est approché de moi, et cela semblait être le moment idéal pour moi de faire un geste. La beauté de l’ensemble avec Sire est la plus grande attention portée aux détails. Quand ils m’ont approché, ils m’ont donné sept guitares fabriquées en Corée pour que je les évalue avant de nous rencontrer, et je dois dire que la qualité était tout simplement incroyable. En fin de compte, je voulais fournir une guitare aux gens à un prix raisonnable pour correspondre à la qualité des grandes marques.

À partir de ce moment, en dehors du L7V, Carlton a également des guitares de style S et de style T avec Sire. Et, bien sûr, sa gamme de produits comprend également un H7 semi-hollo-body à double coupe directement inspiré de son ancienne Gibson ES-335 de la fin des années 1960.

Plus loin, Carlton a été interrogé sur la manière dont Sire s’y était pris pour recréer la magie de cet instrument dans leur H7, ce à quoi il a répondu :

« Afin de rapprocher les guitares Sire de ma Gibson, j’ai envoyé à Sire ma ’69 pour modéliser la nouvelle ligne après. Et ils ont fait leurs devoirs, créant ce que je ressens comme une incroyable gamme de guitares.« 

«Par exemple, il y a un accord en si bémol qui s’étend de la sixième frette sur la corde de mi grave à la première frette de fa avec une sensation spécifique. Si je ne peux pas faire cet accord, la guitare n’est pas pour moi. Avec les guitares Sire, je peux faire en sorte que cet accord se produise. C’est à quel point Sire a fait un excellent travail avec ceux-ci.

Il a également ajouté :

« Jusqu’à récemment, Sire utilisait des touches en ébène. Et les premiers modèles de mes guitares signature en avaient. Mais j’avais toujours utilisé du palissandre, et j’aimais l’ébène, mais ils sont un peu plus doux et un peu plus brillants. Donc, j’ai préféré le palissandre, donc nous avons travaillé au cours de la dernière année pour que toutes mes guitares soient produites avec des touches en palissandre.

Ailleurs dans l’interview, Carlton a ensuite partagé ses réflexions sur la transition vers Sire de Gibson, expliquant qu’il voulait finalement aider les gens à obtenir de superbes guitares à des prix raisonnables :

« Honnêtement, il n’y a eu aucun ajustement pour moi. Ces guitares sont de haute qualité, et je pense que je suis en tournée avec elles le prouve. Au-delà de cela, je suis à un moment de ma carrière où je veux redonner. J’ai eu la chance dans ma carrière d’avoir accès aux meilleurs instruments, mais tous ceux qui jouent de la guitare n’ont pas cette chance.

« Pouvoir faire ça pour les gens, je suis ravi. Je ne peux pas vous dire à quel point tout cela est cool. Sire a parcouru un long chemin. Leur contrôle qualité est de premier ordre et ils ont leur propre production. Il n’y a pas de changement de mains et d’avoir d’autres personnes pour terminer le travail.« 

Comme il l’explique, seul Sire a pu tirer ce combo parfait d’abordabilité et de qualité dans ses instruments :

« J’ai entendu parler d’autres entreprises faisant des choses comme ça avec des artistes, et le résultat était un instrument qui ne sonnait pas bien. Ou pas assez bon, du moins. Sire a pris cela aussi au sérieux que moi. C’est pourquoi cela a fonctionné.

En discutant plus en détail de la question, Larry s’est également rappelé avoir joué des guitares Gibson qui n’étaient pas vraiment bonnes. Il a dit:

« Voici la vérité. J’ai joué des guitares Gibson des années 70 qui sonnaient comme de la merde. J’avais des copains qui savaient que je jouais sur un 335, et ils venaient me voir et me disaient : ‘Hé, viens voir mon 335 ; Je pense que ça sonne bien. Et je jouais le truc, et ce n’était rien de spécial. Et c’était quand même cher. »

« Tout ce que je peux dire, c’est que depuis que j’ai ma Sire H7V ou ma T3, je n’ai pas pris de guitares vintage sur la route. À vrai dire, il n’y en a pas eu besoin. Ces guitares m’ont bien servi pendant des décennies, et maintenant il est temps que mes guitares Sire fassent de même. Sire a fabriqué ces guitares en fonction de ce que j’aime, ce qui se voit.

« Je pense que ma lignée Sire est probablement meilleure que tout ce que la lignée Squier de Fender produit actuellement. Je n’ai pas mis mon nom sur une ligne de guitares juste pour gagner de l’argent. Je l’ai fait parce que je voulais offrir quelque chose aux gens et m’y tenir.

«Ce sont de grandes guitares, et j’y crois. Dès le début, il n’y avait pas de compromis, et il n’y en a toujours pas. C’est pourquoi ils sont sur la route avec moi aujourd’hui.

(Gibson ES-335 sunburst)

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