Le batteur se souvient d’avoir rejeté Black Sabbath parce que « ce n’était pas un bon concert », explique pourquoi il a été viré du groupe d’Ozzy

Le batteur Carmine Appice, connu pour son travail dans divers groupes de hard rock et de heavy metal, s’est récemment entretenu avec Ultimate Guitar pour discuter de son travail et de sa carrière. Entre autres choses, Carmine a presque rejoint Black Sabbath en 1980, juste après la sortie de l’album « Heaven and Hell ».

Alors dirigé par Ronnie James Dio, il s’avère que ce n’était pas un concert satisfaisant pour Carmine. À l’époque, Carmine travaillait pour Rod Stewart et Sabbath avait du mal à retrouver le niveau de renommée dont il jouissait dans les années 1970. Finalement, le frère de Carmine, Vinny Appice, a obtenu le poste.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait déjà été considéré pour le rôle, Carmine a répondu:

« Ils me voulaient pour le concert, mais à l’époque, je jouais avec Rod [Stewart], et nous jouions des concerts de 20 000 places. Donc, mon publiciste qui travaillait pour Warner Brothers, qui était le label sur lequel Sabbath était, m’a dit : ‘Carmine, Sabbath cherche un batteur. L’envisageriez-vous ?« 

«Mais à l’époque, Sabbath n’allait pas bien, et ils ne pouvaient même pas vendre une nuit aux mêmes endroits où Rod se vendait six nuits. Donc, pour moi, Black Sabbath était un concert beaucoup plus petit. Et avec Rod, j’avais un pourcentage de la prise, donc c’était bon pour moi aussi.« 

« Alors, à ce moment-là, j’ai senti que Sabbath n’était pas un bon concert pour moi, et j’ai dit à mon publiciste que je n’étais pas intéressé. Maintenant, à partir de là, ils ont écouté l’album de mon frère qu’il a fait avec Rick Derringer, et ils ont adoré son son.« 

« Ainsi, des liens ont été établis et lorsque Tony Iommi a rencontré Vinny, il a dit qu’il écoutait constamment cet album. En fin de compte, c’était bien que Vinny ait obtenu le poste car cela a lancé sa carrière. Même s’il avait joué avec Rick Derringer, pour Vinny, c’était un concert important, et cela lui a donné une énorme longueur d’avance.”

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il apporterait à la table s’il décidait d’obtenir le concert, Carmine a répondu :

«J’aurais peut-être apporté des sons de batterie différents; J’ai peut-être des trucs d’écriture de chansons. Dans presque tous les groupes avec lesquels j’étais, j’ai fini par m’impliquer dans l’écriture des chansons, pas seulement dans la batterie.

« Il y a des similitudes entre mon style et celui de mes frères, mais je pense qu’il y a aussi beaucoup de différences. On sait que j’ai eu une influence sur Vinny, mais il fait son propre truc. Il frappe l’enfer hors de la batterie, mais encore une fois, moi aussi [Laughs].”

Pour en revenir aux débuts de Black Sabbath, il y a eu un incident impliquant eux et le groupe Cactus de Carmine Appice. Selon l’histoire, quelqu’un du camp du sabbat a volé un sac de substance pas exactement légale au roadie de Cactus. Les deux groupes ont failli entrer dans une sérieuse bagarre à ce sujet. Lorsqu’on lui a demandé si l’histoire était vraie, Appice a répondu:

« Oh ouais. C’est vrai. Cactus a fait un concert au tout début dans un club d’Asbury Park, et quelqu’un a volé le sac d’herbe à notre roadie. C’était quelqu’un du côté du sabbat. Je ne peux pas dire si c’était l’un des membres du groupe, mais je ne peux pas non plus dire que ce n’était pas le cas. [Laughs] Nous y allions au début – nous étions tous des jeunes gars avec de grosses têtes – mais plus tard, nous nous en sommes remis, et nous en avons tous ri des années plus tard. Ce qui est aussi intéressant dans cette émission, c’est qu’il y avait un groupe qui s’appelait quand j’y étais, on en riait.« 

Chose intéressante, le projet de loi présentait une autre légende du rock sur le projet de loi. Appice a ajouté :

«Aussi, à noter de ce concert, sur le même projet de loi, il y avait un groupe appelé Steel Mill qui mettait en vedette Bruce Springsteen avant que quiconque ne sache qui il était.« 

Au fil des années, Appice finira par rejoindre le groupe d’Ozzy Osbourne. Cependant, comme c’était typique du camp d’Ozzy à l’époque, Carmine n’a pas duré longtemps dans la formation et a finalement été renvoyé par la femme et manager du chanteur, Sharon Osbourne. Interrogé sur la façon dont il a obtenu le concert avec Ozzy, le batteur a répondu :

«Ils avaient Tommy Aldridge, mais ça ne fonctionnait pas. Son tempo était décalé, ses remplissages étaient tous faux et la batterie sonnait horriblement, du moins, c’est ce qu’on m’a dit. Alors, ils l’ont viré, et j’ai reçu l’appel.« 

« J’étais en France ; faire du travail, et mon manager a dit: ‘Carmine, Sharon Osbourne est au téléphone; elle veut te parler’, et j’ai dit : ‘Oh oh. Qu’est-ce que j’ai fait?’ Alors, j’ai téléphoné et elle a dit : « Nous voulons que tu rejoignes le groupe d’Ozzy ». Tommy ne s’entraîne pas et nous avons besoin d’un meilleur batteur. Êtes-vous prêt pour cela?’« 

« J’ai décidé d’essayer, et elle m’a demandé : ‘Pouvez-vous aller en studio et finir l’album et peut-être aider le son de la batterie ?’ J’ai dit : ‘Eh bien, je ne sais pas… Je vais voir ce que je peux faire.’« 

Rappelant qu’il n’a joué sur aucun matériel de studio, Carmine a répondu:

« Non, je ne l’ai pas fait. Ce qui s’est passé, c’est que je suis allé en Angleterre depuis la France, et j’ai rencontré Bob Daisley et Jake E. Lee, et Don Airey, que j’avais rencontré et avec qui j’avais traîné auparavant. Nous sommes sortis dîner, et Sharon était là, et elle a dit : « Nous sommes si heureux de t’avoir dans le groupe.« 

« Le plan est que vous veniez à New York, que vous travailliez sur la batterie de Tommy et que vous aidiez à réparer une partie de ce qu’il a fait. » Donc, je l’ai fait mais je n’ai pas joué dessus. Et j’étais à New York avec Ozzy, que Sharon m’a confiée, et il n’y avait que lui et moi à l’hôtel. J’allais au studio tous les jours avec Ozzy, et nous travaillions sur la finition de sa voix.« 

« C’était intéressant parce qu’Ozzy était vraiment foutu à l’époque, et parfois nous devions littéralement dire un ou deux mots à la fois. Et puis, j’ai aidé avec le son de la batterie en jouant avec les choses et en leur donnant plus un son ambiant, ce qui l’a fait sonner beaucoup mieux qu’il ne l’était initialement.« 

«J’ai aidé à le mixer après cela et j’ai fini avec un crédit de production associé. Mon accord était censé être à chaque fois qu’ils vendaient 500 000 albums, je recevais un bonus. Mais je n’ai jamais eu le bonus pour les 500 000 premiers.« 

Lorsqu’on lui a demandé si c’était ce qui l’avait fait virer du groupe d’Ozzy, il a répondu :

«Je ne reçois pas ce bonus, c’est là que les problèmes ont commencé, oui. Sharon n’aimait pas que j’aie mon propre publiciste et mon propre merchandising. Elle n’aimait pas que je fasse des cours de maître en cours de route, ce qui me rapportait beaucoup d’argent chaque jour qui n’avait rien à voir avec Ozzy.« 

« Alors, le comptable de la tournée tirait mon argent de la piscine, et Sharon n’aimait rien de tout cela. Je gagnais tout cet argent en liquide, et je le donnais aux comptes de tournée d’Ozzy pour le mettre dans le coffre-fort que nous avions dans le bus, et Sharon n’aimait pas ça.« 

« De plus, je faisais ma propre presse et j’étais grand. Trop gros au goût de Sharon. Elle voulait que je sois un gars d’arrière-plan pour Ozzy, mais je n’ai jamais été qu’un gars d’arrière-plan. Alors, elle m’a viré, et malheureusement, j’ai fini par aller au tribunal avec Ozzy.

« Je ne voulais pas faire ça, je voulais rester avec Ozzy, jouer de la batterie sur son prochain album et aider à écrire des chansons, mais cela ne s’est pas produit. Donc, même si je n’obtenais pas le pourcentage, je gagnais beaucoup d’argent par moi-même. Sharon n’a pas pu gérer ça, et elle m’a viré pour ça.« 

Photos : Carl Lender (Tony Iommi au New Haven Coliseum en 1978), Klaus Hiltscher (Carmine Appice avec Beck Bogert et Appice (rognée))

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