Les interfaces audio USB U-PHORIA UMC1820 et UMC404HD de Behringer ont été annoncées en 2014 mais elles n’ont toujours pas vu le jour. Ces interfaces sont sans doute très attendues en raison de leurs spécifications élevées promises pour un prix surprenant. Ils «seraient» populaires auprès des producteurs de chambres à coucher jusqu’aux professionnels qui ont besoin d’une autre option mobile. Récemment, plus de détails ont fait surface, parallèlement à des rumeurs selon lesquelles ces interfaces seraient bientôt disponibles.

Un communiqué de presse a révélé que Behringer « livrait » ces deux nouvelles interfaces et qu’ils avaient effectué quelques mises à jour depuis les conceptions originales il y a quelques années. Je comprends que cela signifie qu’ils expédient les unités à leurs distributeurs, plusieurs d’entre eux acceptant les précommandes des clients. J’imagine que nous entendrons plus de nouvelles la semaine prochaine à la Musikmesse 2016, les unités étant, espérons-le, disponibles à l’achat pour les clients très bientôt. Cependant, je ne peux pas encore confirmer de détails sur la disponibilité ou les informations sur le produit, différentes sources signalant des versions légèrement différentes. Ce ne sont que mes impressions après avoir suivi de près la situation.

Je pense que ces interfaces feront beaucoup de bruit sur le marché des interfaces simplement en raison des spécifications proposées à ce prix. Ils feront probablement partie des solutions d’E/S audio les plus performantes par livre (ou dollar), de la même manière que le X32 a clairement réaligné le marché des consoles numériques de son live. Bien sûr, la grande question sans réponse est de savoir quelle sera la qualité audio. C’est certainement un domaine qui me préoccupe le plus, n’étant pas un grand fan du X32 et pleinement conscient de la qualité que de nombreuses interfaces modernes peuvent désormais atteindre.

L’UMC1820 offre apparemment désormais une connectivité optique ADAT pour prendre en charge un nombre de canaux d’E/S 18 x 20 avec E/S MIDI. L’UMC404HD est une unité plus petite offrant un nombre de canaux d’E/S 4 x 4 mais toujours avec E/S MIDI. Une confusion concerne la fréquence d’échantillonnage maximale dont ces unités sont capables. Ma nouvelle compréhension – glanée sur le site de Behringer – est que l’UMC1820 peut atteindre 96 kHz/24 bits, alors que l’UMC404HD peut atteindre 192 kHz/24 bits. De toute évidence, Behringer annonce les préamplis comme des préamplis Midas, mais qui sait ce que cela signifie réellement. Ils mentionnent également une application de contrôle de surveillance sans latence qui fonctionne avec ces interfaces, mais encore une fois, qui sait quelles fonctionnalités cela offrira. Je pense que du côté des logiciels, je suis prêt à être impressionné, suite à certaines de leurs autres applications récentes.

Les prix ne sont pas clairs, mais ils seront certainement bon marché. L’UMC404HD est sujet à changement, mais un prix indicatif actuel de 87,14 GBP existe. Pour l’UMC1820, la meilleure information dont je dispose est la précommande disponible aux États-Unis sur Sweetwater de 199 USD, ce qui représente une baisse par rapport aux 299 USD d’origine.

Plus d’informations sur l’UMC404HD : http://www.music-group.com/Categories/Behringer/Computer-Audio/Audio-Interfaces/UMC404HD/p/P0BK1

Plus d’informations sur l’UMC1820 : https://www.music-group.com/Categories/Behringer/Computer-Audio/Audio-Interfaces/UMC1820/p/P0B2J

Voici les dernières vidéos publiées par Behringer ces derniers jours, c’est bon signe que ça bouge. Les deux proviennent de leur chaîne YouTube, le premier est un aperçu de l’UMC404HD, suivi de l’UMC 1820 :