L’interface audio-mélangeur-contrôleur innovante K-Mix a été vue pour la première fois au NAMM d’hiver 2015. Dans ce qui semblait être une vitesse de développement glaciale, elle a finalement été lancée en janvier 2016. Malheureusement, elle n’était livrée qu’avec des pilotes OS X. 8 longs mois plus tard, Keith McMillen Instruments (KMI) a enfin publié des pilotes pour Windows et je ne pourrais pas être plus heureux – woop !

K-Mix

Quand je l’ai vue pour la première fois au NAMM, je savais qu’elle remplissait tout ce que j’avais toujours voulu dans une interface audio. Je cherchais une interface avec des entrées et des sorties facilement accessibles. Je voulais un moyen de mixer mes synthés matériels sans avoir à allumer l’ordinateur et à le configurer dans le logiciel. Mélanger à l’entrée et à la sortie et l’acheminer dans mon DAW si je le voulais. Je voulais tout cela dans un petit facteur de forme de bureau, pas une unité montée en rack avec des boutons fastidieux ou une énorme console de vol de bureau avec des tas de commandes que je n’utiliserais jamais. Le K-Mix c’était ça et plus encore.

Le K-Mix est aussi une surface de contrôle qui remplace un autre tas de faders sur mon bureau. Pour compléter le tout, il dispose également d’un DSP par canal exécutant l’égaliseur, la compression, le gate et la réverbération. Je ne sais pas à quel point les effets sont intéressants ou accessibles, mais ils pourraient bien être utiles. Pour moi, c’est l’ensemble de fonctionnalités parfait dans la taille parfaite et merveilleusement robuste et mobile – exactement ce dont j’ai besoin. Mais en tant qu’utilisateur Windows, l’accès m’a été refusé – jusqu’à présent.

Les trucs blancs

La seule chose à laquelle vous devez vous préparer est le tissu blanc, bizarre et intelligent de Keith McMillen qui orne tout son équipement. Les bandes de substance blanche agissent comme des faders et des boutons de panoramique. Plutôt que des faders mécaniques coûteux et cassables, vous avez cette bande tactile que vous n’endommagerez jamais. Les niveaux de mesure et de paramètre brillent à travers le matériau afin que vous sachiez toujours où vous en êtes. Les lumières sont si jolies. Ce n’est pas la même chose que de déplacer un fader physique en douceur, mais cela a des possibilités et dans toutes les critiques que j’ai lues, cela ne semble pas être un problème. J’ai toujours trouvé le tissu intelligent un peu étrange, mais avec le temps, je m’y suis habitué.

La seule légère déception est l’absence d’une interface MIDI intégrée. Dans l’état actuel des choses, KMI propose un extenseur MIDI qui se branche sur un port mini USB à l’arrière. C’est une petite boîte laide qui coûte 59 $ de plus et c’est peut-être le seul faux pas avec ce produit.

J’ai grincé des dents en attendant l’arrivée des pilotes Windows. Cependant, cela a donné le temps au K-Mix d’être correctement testé et discuté sur route. Tous les comptes ont été très positifs. Il ne reste plus que ces pilotes Windows notoirement délicats à la hauteur du matériel. Quel type de tailles de tampon et de performances verrons-nous ? Eh bien, j’en ai commandé un et je vous tiens au courant.

Pour toute l’histoire des tenants et aboutissants du K-Mix, consultez le site Web de KMI. Où vous pouvez également télécharger les pilotes Windows. Au moment d’écrire ces lignes, aucune annonce officielle n’a été faite, mais les pilotes ont été mis à disposition du jour au lendemain.

Le prix semble varier de 529 £ à 599 £ en ligne, ce qui n’est pas bon marché. Espérons que cela reflète la qualité du matériel. Bien qu’en tant qu’interface audio, mélangeur, contrôleur et unité d’effets, le prix ne semble pas si mauvais.