L'histoire inédite de la Gibson Les Paul

La Gibson Les Paul a été l’un des modèles les plus réussis de l’histoire de l’instrument à cordes. Bien qu’il ait été construit dans les années 1950, la conception originale a résisté à l’épreuve du temps.

Dans ce KillerGuitarRigs Spécial, nous approfondissons cette guitare emblématique, mais ce ne sera pas seulement une autre liste de faits ; au lieu de cela, nous séparerons les faits de la fiction, dissiper les mythes urbainset faire la lumière sur certaines des histoires les plus folles sur ces guitares étonnantes et leur histoire.

Origines de l’espèce

La version de l’histoire que presque tout le monde connaît et récite en ce qui concerne le design original était la suivante Les lui-même a conçu la guitareen se basant sur son «enregistrer » prototype, mais ce n’était pas si simple.

Avant son succès grand public, le nom Les Paul n’avait pas vraiment l’influence qu’il aurait dans les années à venir. Malgré un manque de notoriété, Paul réussit quand même à obtenir un rendez-vous avec le président de la société mère de Gibson (CMI), Maurice Berlin au début des années 40, pour présenter son nouveau design. Berlin efficacement » a ri Les Paul hors du bâtimenttraitant son invention comme une sorte de blague.

Avance rapide jusqu’au début des années 1950 ; Fender connaît désormais un énorme succès avec ses nouvelles guitares solid body, les Esquire et le diffuseur, et le nouveau président de Gibson, Ted McCarty, avait besoin d’une réponse. Les Paul rappelle que Gibson l’a appelé à l’improviste en 1951affirmant que Maurice Berlin lui-même leur avait demandé de « contacter l’étrange gars de la guitare en rondins » pour les aider à résoudre leur problème de corps solide.

La version de Gibson, et la plus probable des deux, est qu’environ un an après la sortie des modèles à carrosserie solide de Fender, le nouveau président de Gibson, Ted McCarty, a réuni une équipe d’ingénieurs de haut niveau pour concevoir leur nouveau modèle à partir de zéroet comme Les Paul était désormais l’un des plus grands groupes du pays, Gibson le contacta pour être le visage du nouveau modèle.

Les preuves sont là lorsqu’il s’agit de prendre le parti de Gibson sur les événements. Le Les Paul a des influences claires sur les modèles Gibson existants; par exemple, le double micro P90 et la disposition électronique du bouton de tonalité 2x/2x volume ont été directement issus de leurs conceptions L5 CES et Super 400 CES. Le single pan coupé et le manche collé étaient également des caractéristiques de conception établies de longue date chez Gibson. Gibson avait déjà utilisé le modèle d’incrustation de touche en couronne sur l’ES-150 en 1950, et le Longueur d’échelle de 24 3/4″ était déjà utilisé sur plusieurs de leurs modèles acoustiques.

Fait amusant 1 – La raison de la table sculptée de la Les Paul n’était rien d’autre qu’une surenchère. McCarthy savait que Leo Fender n’avait pas les outils nécessaires pour finir les guitares de cette manière.et si le nouveau venu voulait avoir une réelle chance face à la concurrence établie, il lui fallait tous les arguments de vente possibles.


Faire passer le message

Dans les années 1950, les communiqués de presse et les lancements de produits en ligne n’existaient pas vraiment, mais L’équipe marketing de Gibson était définitivement en avance sur son tempset s’est engagé dans des tactiques de guérilla pour faire passer le message.

En 1952, Gibson était sur le point de dévoiler le nouveau modèle Les Paul lors du salon d’été du NAMM, mais comme à cette époque le NAMM était réservé à la presse et que les musiciens n’étaient pas autorisés à y entrer, ils décidèrent de faire preuve de créativité. Juste avant le spectacle, ils ont organisé une avant-première à l’hôtel Waldorf Astoria voisin. et a invité des musiciens éminents de l’époque, comme Tiger Haynes et George Barnes, entre autres. Cela a généré un énorme buzz et a contribué de manière significative au succès précoce du lancement.

Fait amusant 2 – Lors de la signature de leur contrat de sponsoring avec Gibson, Les Paul et Mary Ford ont été informés sans équivoque que s’ils étaient vus en train de manipuler une guitare autre que la nouvelle Les Paul en public, ils perdraient toute compensation sur les ventes futures du modèle.


Micros sournois

Presque tout le monde a entendu parler du Ramassage PAFmais peu de gens connaissent la véritable histoire de la façon dont le «brevet déposé« Le nom est resté si longtemps. En 1955, Gibson a conçu un micro à double bobinage conçu pour annuler ou « neutraliser » le bourdonnement à simple bobinage qui tourmentait jusque-là les guitares électriques. Gibson a ensuite déposé une demande de brevet pour sa conception de micros humbucker.

Le brevet a été accordé à Gibson en 1959mais pour empêcher quiconque d’obtenir son dessin auprès du bureau des brevets pour le recréer, ils ont continué à utiliser un autocollant « brevet demandé » jusqu’en 1962. Même après avoir obtenu un brevet et commencé à utiliser un autocollant portant un numéro de brevet, le subterfuge a continué – il s’est avéré que l’autocollant de brevet était utilisé fait référence à un élément de pontpas un pick-up.

Une fois de plus, cela a été fait pour rendre plus difficile pour les concurrents de se procurer et de recréer leur design. Ils ont continué à faire cela jusque vers 1963et c’est pourquoi ils ont conservé jusqu’à ce jour leur surnom de PAF.

Fait amusant 3 – Les vis réglables des micros PAF n’étaient pas incluses dans la conception originale. Ils étaient encore un autre stratagème de l’équipe marketing de Gibson, qui leur a demandé aux ingénieurs de leur donner plus de points de discussion pour leurs conversations avec les concessionnaires.


Les choses étaient simples au départ

En raison de ventes relativement lentes et de la réponse du public, les premières séries de la série Les Paul ont été réalisées avec des tables simples. Gibson réalisait depuis des années de superbes finitions éclatées pour ses modèles à corps creux et acoustiques, mais Je ne voulais pas gaspiller le bon bois dans des stocks qui pourraient ne pas se vendre. Jusqu’en 1958 environ, la Gold Top était l’une des meilleures ventes, mais à ce stade, les ventes avaient commencé à baisser.

Pour faire bouger les choses, Gibson a rendu disponibles les finitions Cherry Sunburst, juste à temps pour le NAMM d’été – ce devait être la nouvelle « Les Paul Standard ». Malheureusement, cette production n’a duré que jusqu’en 1960, et seulement 1450 ont été fabriqués. Personne ne savait que « les éclats », comme on les appelait affectueusement, deviendraient plus tard certaines des guitares les plus recherchées et les plus chères de l’histoire.

Fait amusant 4 – La raison pour laquelle les Les Paul 58, 59 et 60 sont si recherchées n’est pas seulement due à leur édition limitée. C’est parce que ces années ont été considérées comme la genèse de ce qui est maintenant considéré comme souhaitable dans une Les Paul – à savoir une combinaison de humbuckers et un burst top flammé.


Les Paul n’a pas détesté la SG

En 1961, le design de la Les Paul change radicalement. On lui a donné une double pan coupé et un dessus plat – un design qui sera plus tard connu sous le nom de SG. La légende raconte que Les détestaient le nouveau design et je ne voulais pas que son nom soit dessus. Mais ce n’est tout simplement pas vrai, malgré ce que ce type sur Facebook vous a dit.

La vraie raison est bien moins le rock and roll. Le contrat de parrainage de Paul touchait à sa fin, tout comme son mariage.. Pour éviter de perdre encore plus d’argent lors de son divorce avec Mary Ford, Les Paul a mis fin à son contrat avec Gibson. À partir de 1964, ce nouveau design à double coupe sera connu sous le nom de SG, qui signifie « Solid Guitar ».

Fait amusant 5 – Bien que ce ne soit pas la raison pour laquelle il a retiré son nom du modèle, Les Paul admettra plus tard que il n’aimait pas beaucoup le design de la SG comme il n’aimait pas le poids, le cou et le dessus plat – c’était probablement la source du mythe urbain selon lequel il le détestait. Cependant, il a quand même participé à la campagne de marketing, même si il a utilisé ses guitares Les Paul originales lors de performances.


Le design original des Paul a été sauvé par Eric Clapton

Depuis De 1964 à 1967, aucun nouveau modèle Les Paul d’aucune sorte n’a été vendu..

Les Paul lui-même perdait en popularité et en pertinence, et il semblait que ces incroyables guitares allaient disparaître dans les annales de l’histoire. C’était jusqu’à ce que Eric Clapton a quitté les Yardbirds en 1965. Il décroche rapidement une place dans The Bluesbreakers, mais il lui faut une nouvelle guitare. Clapton a payé 130 £ pour sa Les Paul burst de 1960, et le reste appartient à l’histoire.

Alors que de plus en plus de joueurs essayaient d’imiter le ton massif de Clapton, ils se rendirent compte que pour bien faire les choses, il leur fallait une pré SG Les Paul. En un an ou deux, tous les grands noms du rock and roll achetaient toutes les réserves de disques vinyles d’occasion. En 1967, la demande était si forte pour le design original du LP que Gibson a rééquipé et redémarré la production en 1968.

Fait amusant 6 – La production des premiers modèles était lente, avec environ 1 500 à 2 000 exemplaires construits chaque année des années 50 au début des années 60. L’ère de l’éclatement n’a été responsable que de 1 450 unités entre 1958 et 1960. Comparez cela avec les chiffres de production après la relance de 1968, avec plus de 100 par jour en construction.


Réflexions finales sur la Gibson Les Paul

C’est un peu cliché de répéter sans cesse à quel point iconique la Gibson Les Paul l’est vraiment, mais peu de guitares, voire aucune, ont eu un tel impact massif impact sur la musique et la culture pop dans son ensemble.

Quelle que soit la raison pour laquelle il a été créé ou la raison pour laquelle la production s’est arrêtée, il ne fait aucun doute qu’il s’agit vraiment d’un instrument spécial.

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