Michael McDonald se souvient de sa tristement célèbre confrontation avec Ray Charles et la qualifie de « l'un des pires moments » de sa vie

L'auteur-compositeur-interprète de Steely Dan, Michael McDonald, a récemment parlé de l'échange de mots difficile qu'il a eu avec Ray Charles il y a plus de deux décennies, le qualifiant de « l'un des pires moments » de sa vie.

Pour ceux qui ne s'en souviennent peut-être pas, en 2000, McDonald allait être honoré par un spectacle hommage organisé par la National Association of Music Merchants. Les bénéfices de l'événement étaient reversés à un programme qui faisait don d'instruments et de partitions aux cours de musique des écoles publiques.

Dans une récente interview sur le podcast Broken Record, McDonald a expliqué qu'un certain nombre d'artistes célèbres devaient se produire lors du concert hommage. Quelques noms incluaient Kenny Loggins, The Doobie Brothers et, bien sûr, Ray Charles. Charles était également l'un des artistes préférés de McDonald's.

Évidemment, le concert était censé être une initiative de collecte de fonds. Apparemment, personne n’a dit ça à Charles.

« Personne n'a été payé », a déclaré McDonald sur le podcast. « Tout le monde était d'accord sur le fait que tant que l'argent va à des œuvres caritatives, tout va bien. Et apparemment, Ray n'avait pas reçu ce mémo.

Selon McDonald, on lui a demandé de venir à la caravane de Charles quelques heures seulement avant le début du concert.

« Son road manager est venu me voir », a déclaré McDonald. «Et son road manager ressemblait à un film de Lon Chaney ou quelque chose du genre. Il avait la canne et il ressemblait à une sorte de gangster. Et il dit : « Le patron veut vous parler. »

La confrontation explosive entre Ray Charles et Michael McDonald

Tout était amical et normal au début alors que McDonald et Charles discutaient un peu de la chanson que Charles allait interpréter. Malheureusement, la conversation a piqué du nez.

Selon McDonald, Charles a dit qu'il « devait donner quelque chose », et McDonald s'est rendu compte que Charles sous-entendait de l'argent. McDonald a poursuivi en disant qu'il aurait adoré payer Charles de sa propre poche, mais il avait déjà dit aux autres artistes que tous les bénéfices seraient reversés uniquement à des œuvres caritatives.

« Et si je payais quelqu'un, peu importe à quel point je suis disposé à le faire, je manquerais à ma parole envers tout le monde », a déclaré McDonald.

Apparemment, Charles aurait explosé.

«Je suis un vieil homme, bon sang», aurait déclaré Charles. « Je ne joue pas à cette merde [for free].»

Lorsque McDonald a déclaré qu’il avait prêté un « serment solennel » aux autres artistes, cela n’a fait qu’irriter davantage Charles.

«Je m'en fous de votre serment solennel!» aurait crié le chanteur de « I Got A Woman ».

La conversation s'est terminée et McDonald est parti, où il a réussi à rire du combat.

« Mon garçon, si mes amis de Ferguson pouvaient me voir maintenant », se souvient-il avoir pensé. « Ray Charles, en train de me ronger le cul. »

Bien que l’interaction ait été désagréable, Charles a fini par se produire pour le concert de charité sans aucun problème. Même les musiciens américains profondément appréciés peuvent vivre leurs moments de diva !

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