Quelle était la guitare Stairway To Heaven ?

Stairway To Heaven de Led Zepplin est peut-être la chanson pour guitare la plus emblématique de tous les temps, et est devenue un classique de la radio, tout comme le « riff interdit », prétendument interdit dans les magasins de guitares du monde entier.

On dit également qu’il contient l’un des meilleurs solos de guitare de tous les temps, Jimmy Page livrant l’un des voyages solo de tous les temps dans la seconde moitié de la chanson et la partie plus forte.

Bien sûr, les enregistrements conservés du matériel utilisé sur les anciens enregistrements sont au mieux inégaux – mais nous avons fouillé dans la boue pour découvrir exactement quel matériel a été utilisé sur cette célèbre chanson.

Guitares utilisées sur Stairway To Heaven

Les parties principales de la chanson utilisaient deux guitares, une guitare acoustique Harmony Sovereign H1260 et une corde Fender Electric XII 12 jouée directement dans la planche.

Harmonie Souveraine H1260

L’Harmony était la guitare de prédilection de Jimmy pour écrire et arranger pendant cette période, il aurait écrit « Stairway To Heaven », « Babe, I’m Gonna Leave You », « Ramble On », « Friends » et bien d’autres, et il a toujours la guitare en sa possession à ce jour – incroyable pour une guitare que l’on peut encore se procurer pour 700 $.

Page a déclaré à Guitar World :

La guitare Harmony est assez spéciale pour moi. C’est ce que j’ai utilisé pour écrire toutes les chansons acoustiques et la plupart des chansons électriques des trois premiers albums. Je l’ai également utilisé pour enregistrer toutes les pistes acoustiques du troisième album, et c’est la guitare que j’ai jouée sur « Stairway to Heaven ».

Fender Télécaster de 1959

Pour le solo, Page a utilisé une Fender Telecaster de 1959 que Jeff Beck lui avait offerte après l’avoir beaucoup utilisée dans les Yardbirds – Jeff a laissé les yardbirds avec son burst préféré, et a laissé à Page la 1959, qu’il a modifiée d’abord en ajoutant des miroirs, et enfin en en restituant son corps en frêne d’origine et en peignant un motif qui lui a valu le nom de « Le Dragon ».

«En gros, j’ai eu mon [Fender] Telecaster veut faire ça en solo », explique Page. « C’était la même Telecaster que celle que j’avais jouée sur le premier album, celle que Jeff Beck m’avait offerte et que j’avais utilisée dans The Yardbirds, une guitare un peu magique, vraiment. »

Le jour où les Gibson ont pris le pouvoir

Peu de temps après l’enregistrement de Stairway, Joe Walsh du James Gang lui a offert une Les Paul, et à partir de là, la guitare serait synonyme de Led Zepplin.

La télé a probablement été jouée via un Supro, bien que Page ait pensé plus tard qu’il s’agissait peut-être d’un Marshall « mais je ne m’en souviens pas ».

Lorsque le groupe jouait la chanson en live, Page sortait sa Heritage Cherry Gibson EDS-1275, une guitare à double manche avec 12 cordes en haut du manche et 6 en bas.

Gibson EDS-1275 |  Voyage de tonalité terrifiant

Page a dit à propos de la chanson :

L’idée de Stairway to Heaven était d’avoir un morceau de musique qui continuerait à se déployer en plusieurs couches et ambiances. […] La superposition de la composition s’accélérerait au fur et à mesure de son déroulement, à tous les niveaux – à chaque niveau émotionnel et à chaque niveau musical. Et ainsi, il ne cesse de s’ouvrir au fur et à mesure de son passage.

Un ménage de printemps pour la reine de mai

Le monstre de huit minutes qu’est Stairway To Heaven est né d’un voyage d’écriture en 1970 au cottage de Bron-Yr-Aur au Pays de Galles que Page et Plant ont utilisé pour écrire de nombreux classiques du groupe.

Page a déclaré qu’il avait écrit la chanson « sur une longue période », avec des parties de la chanson réunies à partir de plusieurs morceaux de musique initialement sans rapport, enregistrés sur une cassette enregistrée que Page transportait à l’époque.

Les paroles de la chanson proviennent principalement de l’improvisation de Plant alors que Page grattait les accords près d’un feu de bois à Headley Grange, avec « un pourcentage énorme » atteignant la chanson finale.

Led Zeppelin en directLed Zeppelin en direct

La chanson a été jouée pour la première fois en live à l’Ulster Hall de Belfast le 5 mars 1971, mais la foule n’a pas été impressionnée.

Le bassiste John Paul Jones a déclaré plus tard :

Ils s’ennuyaient tous jusqu’aux larmes, attendant d’entendre quelque chose qu’ils savaient.

Le groupe enregistra ensuite une version live au Paris Cinema à Londres en avril 1971, et c’est cette version qui fut initialement diffusée à la radio trois jours plus tard, devenant un succès instantané.

Tout se transforme encore en or

La chanson a reçu un enregistrement complet en studio et est sortie sur l’album Led Zepplin IV en novembre 1971, et le label du groupe l’a immédiatement reconnue comme un succès, implorant le groupe de la sortir en single plusieurs fois de 1971 à 1973.

Le groupe a cependant refusé de le faire et, à mesure que la chanson gagnait en popularité, les gens ont acheté l’album comme s’il s’agissait d’un single, ce qui a finalement conduit à son énorme succès.

Aux États-Unis, la chanson est sortie sous forme de sept pouces promotionnels en 1972, mais elle n’a jamais été rendue publique en tant que telle.

Stairway To Heaven a finalement été joué dans presque tous les spectacles de Led Zepplin d’avril 1971 jusqu’au dernier spectacle de leur première diffusion en 1980. La chanson s’étendait souvent sur 15 minutes, le solo durait à lui seul sept minutes.

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