Qu’est-ce qu’Agathis Wood et pourquoi est-il tant détesté par les guitaristes ?

Le bois d’Agathis, également connu sous le nom de Kauri ou Dammar, est une classification de 22 espèces différentes d’arbres à feuilles persistantes de la famille des conifères qui poussent principalement dans l’hémisphère sud. Semblable à Adler, il est largement utilisé pour les corps de guitare abordables et est généralement utilisé pour les instruments qui sont peints car ce n’est pas un bois très figuré.

Cependant, selon la plupart des membres de la communauté des guitaristes, son plus grand avantage en tant que bois pour guitares est qu’il fait un bon bois de chauffage.

Alors, quelles guitares utilisent Agathis, et pourquoi est-il si détesté ?

Guitares couramment fabriquées avec du bois d’agathis

Beaucoup, beaucoup de fabricants fabriquent des corps de guitare avec Agathis, car c’est un bois bon marché mais robuste (certains disent un peu comme le tilleul – nous en reparlerons plus tard). Certains suggèrent également qu’il est populaire car il est local pour les fabricants indonésiens, ce qui leur permet d’économiser sur les frais de transport pour d’autres bois.

Agathis est largement utilisé pour le budget du marché et peut être trouvé sur les guitares ESP, Fender Squire, BC Rich, Agile, Cort, Gretsch, Ibanez – et bien d’autres.

Cependant, il existe un certain nombre de guitares de milieu de gamme et haut de gamme fabriquées avec de l’agathis – la signature Washburn N-24 de Nuno Bettencourt en serait un exemple. J’ai aussi vu qu’il était dit que certains modèles signés Steve Vai étaient faits d’agathis, bien qu’il y en ait tellement qu’il est difficile d’identifier le modèle exact.


Agathis comme bois de ton dans les guitares

On dit que l’agathis en tant que bois de tonalité (si vous croyez en ce genre de chose) ressemble le plus à l’acajou (plus généralement utilisé en acoustique), qui dans les guitares électriques est dit plus sombre mais percutant avec un excellent sustain.

En fait, j’ai vu plus d’une personne décrire l’agathis comme « l’acajou de qualité commerciale ».

Beaucoup voient Agathis comme un substitut au tilleul. Tonalement, le tilleul se situe entre l’acajou et l’aulne.

Enfin l’agathis est un bois plus tendre, et en tant que tel vous donnera une guitare plus légère que les autres bois. Cela peut être attrayant pour ceux d’entre nous dans nos années de déclin, à la recherche de moyens de préserver notre dos !


L’affaire contre Agathis

En recherchant cet article, j’ai lu des dizaines de messages sur le forum et j’ai lu beaucoup plus d’arguments que je n’en intégrerais généralement dans ma journée.

Mec, les gens se mobilisent vraiment à ce sujet.

Vraiment, les plaintes concernant le bois d’Agathis se répartissent en trois catégories :

Plainte n°1 : Agathis ne sonne pas bien

Le mot le plus courant que j’ai vu utiliser pour décrire Agathis est « terne ».

Bien qu’on dise qu’il s’agit de l’acajou du pauvre, il manque le mordant que vous obtenez dans les appareils électriques en acajou.

Cela peut bien sûr être surmonté avec la sélection des micros, mais si vous êtes le genre de personne qui juge une guitare d’abord et avant tout sur la façon dont elle sonne acoustiquement, vous vous retrouverez à passer par-dessus les guitares agathis.

De même, dans les mains de la plupart des micros, on dit généralement que les guitares agathis manquent d’étincelle et de caractère.

Maintenant, il y a un argument à faire valoir que, comme il se situe à l’extrémité budgétaire de l’échelle, on pourrait entendre des micros bon marché et de l’électronique bon marché, mais il existe de nombreuses guitares dans cette gamme de prix qui sonnent plutôt bien.

Plainte n°2 : Agathis a peu de sustain

Peut-être parce qu’il s’agit d’un bois plus tendre, il est très communément appelé manque de sustain ou de résonance.

Pour qu’une note jouée se maintienne au-delà de son attaque initiale, vous voulez que la corde vibre et propulse des ondes sonores dans le corps. Lorsque votre guitare est faite d’un bois dense et rigide, seule la corde vibre. Lorsque la guitare est faite d’un bois plus tendre, le bois lui-même vibrera quelque peu, absorbant et finalement volant les vibrations de la corde, raccourcissant le sustain.

Évidemment, certaines guitares ont très peu de sustain de par leur conception. Beaucoup de gens apprécient l’attaque courte et focalisée d’une Telecaster par exemple.

Cependant, un manque généralisé de sustain dû aux bois, en particulier dans les guitares où, sinon, vous voudriez que vos notes sonnent, est une qualité très indésirable.

Plainte n°3 : Agathis est assez mou

L’agathis est un bois tendre, ce qui signifie qu’il en faut très peu pour sonner la guitare.

Alors que beaucoup d’entre nous salivons sur les vieilles guitares qui semblent avoir traversé les guerres, cela ne s’étend généralement pas aux guitares à 200 $ avec une peinture noire épaisse. Dans ces cas, une tonne de dings semble juste… Mauvais.


Agathis Wood a-t-il sa place ?

L’argument le plus courant que je vois pour Agathis dans une guitare est que, si vous avez une guitare avec des EMG, Agathis va bien, car de manière réaliste, vous pourriez mettre des EMG sur un boogie board et ça sonnerait de la même manière.

Il a également été noté que cela fonctionne bien pour le cou à travers les guitares. Par exemple, le MH-250NT a un manche en érable dans un corps Agathis. Dans ce scénario, la majeure partie du son va sortir du manche en érable s’étendant dans le corps, avec l’Agathis là pour donner forme plus qu’autre chose.


Bois d’Agathis pour applications non musicales

Avec l’aimable autorisation de wallpaperflare.com

Agathis est en fait utilisé pour beaucoup de choses différentes en dehors des corps de guitare dont les gens se plaignent.

Le bois d’Agathis est largement utilisé pour la construction de coques de yachts en raison de son rapport résistance/poids exceptionnel et de sa résistance à la pourriture. En fait, alors que de nombreux bateaux en bois traditionnels ne sont bons que pendant environ 50 ans avant de devoir être recadrés, les bateaux en Agathis australis (connus dans la communauté nautique sous le nom de Kauri) durent souvent plus de 100 ans.

Il est également utilisé pour une variété d’applications industrielles, telles que les contreventements de mines, les meubles, la construction de maisons, la construction navale, les panneaux de bois et les traverses de chemin de fer.

Informations supplémentaires sur Agathis

Graine d’Agathis

Alors que certains bois de guitare ont un grain constant, distinctif et attrayant, l’agathis varie considérablement et n’est généralement pas particulièrement attrayant ou distinctif. Pour cette raison, vous trouverez principalement des guitares à corps agathis recouvertes d’une finition colorée épaisse.

Cela étant dit, certains agathis des marais peuvent avoir un grain irisé généralement appelé « whitebait », et certaines personnes rapportent que leurs guitares agathis de la série standard Squier ont un grain semblable à du bouleau avec ce qui ressemble à des lignes droites en pointillés.

Agathis contre Aulne

L’agathis est plus lourd et aulne, et est un bois plus dur. Le poids sec moyen de l’agathis est de 34 lb/pi3 (540 kg/m3) alors que pour l’aulne c’est 28 lb/pi3 (450 kg/m3)et l’agathis a une dureté janka de 730 lbf à 590 lbf d’aulne.

Dans l’utilisation typique, les gens trouvent que les guitares à corps agathis sont plus sombres que l’aulne – bien que étonnamment, Squier fabriquait sa série standard à la fois en agathis et en aulne. Cela a entraîné une variation pas si subtile d’une guitare à l’autre dans la même gamme, bien que la règle de base était que si le grain était visible, c’était de l’aulne (car le grain d’agathis n’est pas toujours agréable), et vous pouviez généralement le dire en tenant jusqu’à deux guitares qui était qui (la plus lourde est agathis).

Agathis contre Tilleul

Le tilleul se situe généralement entre l’acajou et l’aulne, ce dernier étant plus clair et plus brillant que l’agathis. La façon dont beaucoup de gens décrivent la différence tonale entre l’agathis et le tilleul est que l’agathis est « plus chaud », ce qui signifie simplement un peu plus sombre mais pas beaucoup. Certains décriraient même le tilleul comme « neutre » en comparant les deux, mais il y a vraiment une telle variété à la fois dans l’agathis et le tilleul que cela dépendra souvent des guitares individuelles.

Encore une fois, le tilleul est plus léger que l’agathis, mais il bosse aussi beaucoup plus facilement que l’agathis.


Conclusion

L’agathis est-il « mauvais » ? Pas nécessairement. C’est plutôt qu’il est généralement indésirable par rapport aux autres bois.

Si vous envisagez une guitare avec un corps Agathis, c’est probablement parce que vous vous trouvez à un prix où des concessions doivent être faites. Selon la façon dont vous prévoyez d’utiliser la guitare, cela peut convenir – mettez des EMG là-dedans ou donnez une tonne de gain à votre signal, et qui s’en soucie, n’est-ce pas ?

Cependant, si vous êtes du tout en mesure de l’éviter, les preuves suggèrent fortement que vous le fassiez. C’est un matériau au son terne qui aggravera l’apparence de votre guitare avec l’âge, et non pas d’une manière « Gibson vintage », mais malheureusement plus d’une manière « Ford Taurus avec 150 000 miles dessus ».

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