REVUE WARM Audio WA-14SP – Nous prenons l'ensemble de paires stéréo assorties inspirées du 414EB de WARM pour un essai routier. Le WA-14 évoque-t-il la même tonalité que l'original autrichien ? Ce nouvel ensemble de paires stéréo assorties offre-t-il un bon rapport qualité-prix ?

REVUE WARM Audio WA-14SP

Chez Gearnews, nous sommes fiers d'avoir les dernières nouvelles et critiques sur les dernières versions d'équipement. Cependant, j'ai une confession ; le WA-14 n'est pas à proprement parler une nouvelle version. En fait, si vous avez un sentiment de déjà-vu, c'est parce que le WA-14 est sorti en 2019 ! Alors pourquoi choisissons-nous de revoir le WA-14 maintenant, en 2023 ?

Premièrement, le WA-14 est potentiellement un joyau négligé ; une réplique abordable et conçue avec précision de l'AKG 414EB, très vénéré et abandonné depuis longtemps. Deuxièmement, WARM a enfin publié une paire stéréo officielle. Jusqu'à présent, les paires appariées du WA-14 n'étaient disponibles que dans certains territoires et étaient exclusives aux distributeurs. Désormais, avec le WA-14SP, vous pouvez acheter une paire assortie n'importe où et à tout moment.

Saveur autrichienne CK-12

Je vais approfondir ici l'histoire de la technologie musicale car il est important de comprendre pourquoi ce microphone existe. Dans les années 1970, AKG a lancé le microphone à condensateur 414EB. Le 414EB utilisait la légendaire capsule en laiton multi-motifs CK12 (la même capsule que l'on retrouve dans des micros tout aussi légendaires comme le C12 et l'ELA M251). Le 414EB utilisait une électronique à semi-conducteurs et un transformateur de sortie et était un microphone extrêmement réussi.

Bien que le 414EB soit le microphone de choix pour des chanteurs légendaires comme Freddie Mercury, AKG a abandonné la version EB. La capsule CK12 s'est avérée très difficile à produire en masse, et les versions ultérieures du 414 ont utilisé une capsule très différente.

À ce jour, AKG n'a pas encore proposé de microphone 414 avec la capsule CK12 et le circuit de sortie du transformateur. Alors, que faire si vous ne pouvez pas vous permettre les milliers de dollars nécessaires pour un original vintage ?

Tous les bons ingrédients ?

WARM Audio, basé au Texas, s'est chargé de recréer l'AKG 414EB original. Comme pour leurs autres versions telles que le WA-MPX, l'accent est mis sur l'authenticité du son à un prix équitable. À cette fin, le WA-14 utilise une authentique capsule de style CK12 entièrement en laiton, terminée par un bord. De plus, le Warm Audio WA-14 SP utilise un transformateur de sortie CineMag fabriqué aux États-Unis avec un circuit à semi-conducteurs. Autrement dit, la même recette que le 414EB original.

Il y a quelques différences qui méritent d'être mentionnées : le WA-14 propose trois directivités sélectionnables (omni, fig 8 et cardioïde) en omettant l'hyper-cardioïde du 414EB. Le filtre passe-haut commutable du 414 se distingue également par son absence. Cependant, je ne vois aucune de ces omissions comme un problème dans un environnement de studio moderne.

Voix de premier plan

Alors, à quoi ressemble le WA-14 ? J'ai beaucoup utilisé les microphones AKG au cours de ma carrière professionnelle et le « son 414 » est donc quelque chose auquel je suis très habitué. Tout d’abord, j’ai essayé le WA-14 sur des créations orales dans une application typique de style voix off. Instantanément, vous serez récompensé par cette luminosité caractéristique d'AKG et cette « présence » directe. Ce qui est essentiel, cependant, c'est que la luminosité est également assez ronde et douce. Les sifflantes ne se transforment jamais en boule de bruit blanc.

Il est juste de dire, je pense, que l’une des applications clés du WA-14 sera son utilisation comme microphone vocal. J'ai enregistré quelques tests rapides sur un morceau que j'ai actuellement en production. Ce qui m'a immédiatement frappé, c'est la quantité de « coupure » que ce micro a dans un mix dense. Une touche de compression et la voix était instantanément au premier plan et directe dans le mixage ; Je ne décrirais pas cela comme un microphone au son « poli » ! Ce n’est cependant pas une mauvaise chose, car cela peut être un outil très utile en cas de besoin.

Polyvalent sur les instruments

À quoi ressemble le Warm Audio WA-14 SP sur les instruments ? Malheureusement, je n'ai pu suivre aucune batterie au cours de cette revue ; une application évidente pour une paire stéréo de condensateurs à large membrane comme le kit WA-14SP. Cependant, j’ai essayé le WA-14 sur quelques autres sources classiques…

En sortant les deux micros de l'ensemble WA-14SP, j'ai installé une petite souris combo à lampes de faible puissance. J'ai placé un micro selon une configuration cardioïde à proximité de l'ampli et l'autre à quelques mètres de manière omnidirectionnelle. Une fois de plus, les caractéristiques de la capsule de type CK12 ont transparu. Une présence directe avec une luminosité et une légèreté arrondies. Cela dit, ces micros ne masquent pas (ou ne flattent pas inutilement) la source. Mon vieux combo à tubes minable sonnait toujours comme un vieux combo à tubes minable, et c'est génial !

Manigances stéréo

J'ai alors décidé d'essayer un enregistrement stéréo approprié, en utilisant les accessoires inclus dans le kit WA-14SP. Avec quelques agitations prudentes et en utilisant la gamme de directivités proposées, il est possible de composer les configurations de micros stéréo les plus populaires. J'ai essayé les configurations ORTF, X/Y et Blumlein pour ce test, qui offraient toutes quelque chose d'unique et de différent. C'est agréable de pouvoir essayer ces configurations, dès la sortie de la boîte, sans avoir à acheter d'accessoires supplémentaires.

Tambourine, par exemple, avait un joli champ stéréo chatoyant et large lorsqu'il était joué devant la configuration ORTF. Utiliser une paire coïncidente, des souris rapprochées sur une vieille guitare acoustique Yamaha était ravissante. Il est facile de comprendre pourquoi les micros 414 sont souvent utilisés en standard sur les guitares acoustiques. Le caractère brillant mais doux de la capsule complète joliment la tonalité de la guitare acoustique.

Warm Audio WA-14SP : un bon rapport qualité-prix ?

Alors pour conclure ce WARM Audio WA-14SP REVIEW, je dois me poser la question, ce nouveau kit stéréo offre-t-il un bon rapport qualité/prix ? Le kit stéréo est proposé au prix public conseillé de 849 $, ce qui vous offre deux microphones WA-14, une paire de supports antichoc et de supports conventionnels, une barre stéréo et un joli petit étui de verrouillage pour les conserver tous. Pour environ 50 dollars de moins que en achetant deux micros WA-14 séparément, vous obtenez une paire de micros assorties en usine et quelques extras ajoutés. Alors oui, à première vue, ce package offre une valeur indéniable.

Le WA-14 évoque-t-il cette magie autrichienne des 414 micros des années passées ? Eh bien, à mes oreilles, ces micros ont une tonalité 414 très évidente. Le WA-14 est-il une recréation fidèle du 414EB ? Eh bien, malheureusement, je n'ai pas d'original sur lequel effectuer un A/B. Cela dit, la luminosité douce et le caractère avant-gardiste des microphones de style C12 sont certainement présents. Si vous envisagez d'acheter une paire de micros à condensateur à large membrane pour votre studio, alors l'ensemble Warm Audio WA-14SP mérite une attention particulière.

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