Un petit guide du bois de jatoba pour guitares

Il n’y a pas si longtemps, très peu de bois étaient utilisés pour fabriquer des touches de guitare, mais à mesure que les prix augmentaient et que la disponibilité des matériaux diminuait, les fabricants de guitares ont commencé à s’approvisionner en bois de différents arbres et ont même commencé à fabriquer des équivalents synthétiques. Certains des bois que les fabricants ont commencé à utiliser portent des noms aux sonorités exotiques dont beaucoup de guitaristes ont à peine entendu parler, comme le Jatoba, par exemple.

Dans ce guide KillerGuitarRigs, vous apprendrez :

  • Qu’est-ce que le bois de Jatoba ?
  • Quelles guitares utilisent le bois de Jatoba ?
  • Quels sont les bois de touche les plus courants ?
  • Pourquoi le jatoba est-il utilisé à la place du palissandre ?

Qu’est-ce que le bois de Jatoba ?

Le bois de jatoba est originaire d’Amérique centrale et du Sud, ainsi que des Antilles. Il est particulièrement répandu au Brésil, d’où son nom alternatif « cerisier brésilien ». Bien qu’il ne soit pas réellement apparenté aux espèces de cerisier nord-américain généralement associées au bois de cerisier, le jatoba ressemble en termes de couleur au cerisier teinté.

Ce bois a considérablement gagné en popularité ces dernières années en raison de son apparence, de sa résistance, de sa rigidité et de sa dureté excellentes – des propriétés que les luthiers adorent. Le fait qu’il soit peu coûteux est également extrêmement utile.

Le jatoba a naturellement des variations de couleur dans tout l’arbre, l’aubier étant gris à blanc et le bois de cœur plus d’une couleur orange brûlé. Mais, une fois assaisonné et traité par un luthier, il prend une belle couleur brun rougeâtre (semblable au cerisier teinté), avec des stries et des lignes de grain sombres.

Quelles guitares utilisent le bois de Jatoba ?

Parce que le jatoba est disponible en abondance, qu’il a une belle apparence et qu’il possède les propriétés structurelles nécessaires, il devient un choix très populaire. Son plus gros problème est le manque de prestige, car les joueurs haut de gamme ont tendance à vouloir du palissandre et de l’ébène sur leurs touches. Le jatoba est un cran au-dessus des autres alternatives en palissandre, c’est pourquoi il obtient beaucoup plus de traction dans la catégorie des instruments de milieu de gamme.

Voici quelques exemples de guitares actuellement vendues avec des touches Jatoba :

  • Cort CR 400
  • Série Ibanez JEMJR
  • Série Hommage G&L
  • Série ESP LTD

Quels sont les bois de touche les plus courants ?

Pour pouvoir être utilisé sur une touche, un bois doit avoir une excellente résistance, une bonne flexibilité et doit être incroyablement dur. Il doit être capable de se plier et de fléchir avec le cou sous la tension des cordes et la contre-tension de la tige de renfort, et doit être capable de faire face à la pression constante d’avoir des cordes appliquées sans se déformer.

La dureté du bois n’est pas une mesure subjective. Il existe une échelle connue sous le nom d’indice de dureté Janka, et selon ce tableau, les bois sont évalués en fonction de leur dureté en fonction de leur capacité à résister à la pression. Plus précisément, combien de livres de force faut-il pour forcer une bille d’acier de 11,28 mm de la moitié de son diamètre dans le bois.

Les bois les plus couramment utilisés obtiennent tous de bons résultats sur l’indice de Janka, bien que certains le soient plus que d’autres.

Palissandre brésilien – Janka Score 2900

Le palissandre brésilien a toujours été très populaire pour la fabrication de touches. Il varie du brun très foncé au brun moyen et est largement considéré pour sa beauté. La finition naturellement huileuse du palissandre lui permet de nécessiter très peu d’entretien et sa surface poreuse lui confère une tonalité chaude et riche.

Érable – Note Janka 1450

Les touches en érable ne sont pas appliquées comme les autres matériaux, elles forment plutôt une seule pièce de bois continue avec le manche. L’érable, étant un bois clair, n’est généralement pas teinté lorsqu’il est utilisé sur le manche ou le manche d’une guitare, mais il est parfois torréfié, ce qui assombrit la couleur et augmente la dureté. Les touches en érable sont denses, mais elles doivent être laquées pour éviter le gauchissement, et parce qu’elles sont complètement scellées, le ton est brillant et vif.

Ébène – Janka Score 3220

L’ébène est l’un des types de bois les plus nobles encore utilisés par les luthiers. C’est aussi l’un des plus difficiles par une marge significative. En termes d’apparence, il est presque noir et ne présente pas beaucoup de grain visible. Comme le bois de rose, l’ébène est huileux et ne nécessite pas de finition, et parce qu’il est dense comme l’érable, il offre des tons brillants qui contrastent avec l’aspect sombre.

Jatoba – Janka Score 2350

Le jatoba n’est pas le plus dur, mais ce n’est pas non plus le plus doux. Il n’est pas aussi gras que le palissandre ou l’ébène et a tendance à se dessécher car ce n’est pas un bois fini, il faut donc veiller à l’entretenir – de nombreux guitaristes ne jurent que par l’huile de lin bouillie pour hydrater leur planche de Jatoba. Le jatoba est un peu plus poreux que le palissandre, avec des crêtes et des rainures plus prononcées qui ajoutent une douce chaleur au son d’une guitare.

Pourquoi le bois de jatoba est-il utilisé à la place du palissandre ?

En 2017, la CITES (la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction) a mis en place des règles qui restreignaient l’importation et l’exportation de bois de rose à travers les frontières internationales. Pour de nombreux fabricants de guitares, c’était un gros problème car les palissandres étaient largement utilisés à travers le monde, dans les usines étrangères et nationales. À l’époque, cela concernait toutes les espèces de palissandre, ce qui a conduit les fabricants à modifier leurs spécifications de guitare, principalement sur les guitares importées, afin de se conformer à la loi.

La restriction n’interdisait pas l’utilisation ou la vente de bois de rose sur le marché intérieur, c’est pourquoi il a commencé à devenir plus recherché. Bien qu’une grande partie de ce désir soit due au prestige de posséder un instrument fabriqué aux États-Unis en palissandre, plutôt que le palissandre faisant en fait un meilleur manche que les alternatives.

En 2019, la loi a été assouplie et la seule espèce de palissandre restant sur la liste des bois interdits est le palissandre brésilien, qui se trouve être le plus haut de gamme de tous. Malgré le fait que le palissandre non brésilien importé soit à nouveau légal, les fabricants choisissent toujours d’utiliser des bois comme le jatoba et le laurier indien comme substituts du palissandre pour leurs guitares fabriquées à l’étranger.

Réflexions finales sur le bois de jatoba pour guitares

Le jatoba s’est avéré être une alternative durable au palissandre qui aide à maintenir les coûts bas, et les guitaristes ne semblent pas s’en soucier ! Il ressemble assez, il joue bien et il délivre les bons tons.

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