‘Cela ressemble à une Cadillac!’

Dans sa nouvelle interview avec Total Guitar, le maître du blues moderne Jared James Nichols a évoqué son utilisation des guitares Gibson et Epiphone Les Paul. Jared, qui est maintenant à peu près entièrement associé au modèle légendaire à coupe unique, a révélé qu’il était dans les Stratocaster et Telecaster quand il était enfant. Cependant, essayer un LP une fois a à peu près changé d’avis, disant que cela ressemblait à une Cadillac.

Discutant de son utilisation des Pauls, Nichols a révélé un lien plus profond avec l’instrument qui remonte bien avant qu’il ne commence à jouer de la guitare. Il a dit:

«Je suis en fait né dans la même ville que Les Paul, un endroit appelé Waukesha dans le Wisconsin. Il y a là-bas une immense rue appelée Les Paul Parkway qui a été nommée en son honneur, qui a tous ces panneaux de signalisation avec sa signature dessus.« 

« Alors même avant de savoir de quoi il s’agissait, quand j’avais environ cinq ans, je me souviens avoir pensé à quel point c’était cool. J’ai probablement voulu en voler un !« 

Cependant, comme Jared l’explique plus loin, lorsqu’il a commencé à jouer, les Telecasters et les Stratocasters étaient ses armes de prédilection. Il a continué:

« Plus tard, quand j’ai commencé à jouer de la guitare, je jouais beaucoup de Strats à cause de Stevie Ray Vaughan et même des Telecasters, parce que Jimmy Page enregistrait souvent avec eux. Et puis au bout d’un moment, j’ai fini par essayer une Les Paul Standard avec deux humbuckers.

Mais ensuite, il a essayé une Les Paul Standard avec deux humbuckers et tout son monde a changé. Jared a ajouté :

« La première chose à laquelle j’ai pensé a été : ‘Putain, ça ressemble à une Cadillac !’ Je savais que ce que j’avais entre les mains était une merde vraiment fantaisiste. Puis j’ai touché un accord de mi et j’ai ressenti toute cette puissance. Ça sonnait énorme, comme tous les disques de Black Sabbath que j’écoutais à l’époque.

Pour Nichols, cette Les Paul a changé la donne. Rien ne pourrait jamais se comparer à la puissance brute du modèle de guitare légendaire. Comme il dit:

« J’ai vite réalisé que les autres instruments dont je jouais ne sonnaient pas comme ça. Je savais que je tenais quelque chose de vraiment spécial. Pour moi, c’était comme si la guitare était vivante.

Elle avait ce super punch qu’aucune autre guitare n’avait – et chaque fois que j’essayais différentes marques ou modèles, juste pour voir ce qu’il y avait d’autre et entendre comment ils me faisaient jouer, je revenais sans cesse à la Les Paul. Honnêtement, il n’arrêtait pas de me rappeler et je pense que c’était une combinaison du poids, de la sensation et du son…« 

Cependant, Jared a également souligné une autre chose à laquelle nous ne pensons pas toujours lorsque nous discutons de Les Pauls – sa disposition à 4 boutons. Qu’on le veuille ou non, les boutons de votre guitare sont un outil incroyablement sous-estimé, surtout si vous jouez sur un ampli à lampes dynamiquement réactif.

Et ne nous parlez même pas de la polyvalence de la position intermédiaire criminellement sous-estimée lorsque vous utilisez tous les contrôles. Jared a dit :

« Les gens n’en parlent pas assez, mais j’aime vraiment l’agencement des Les Paul. Cela me semble si convivial – vous avez un volume et une tonalité par paire pour chaque micro – et le sélecteur de micro en haut, où il est logique d’en avoir un. Et plus j’ai commencé à utiliser ces commandes, plus je me suis rendu compte à quel point une Les Paul peut être expressive.

« Tourner ces boutons et bricoler peut vraiment changer votre son ! C’est à ce moment-là que j’ai commencé à creuser et à essayer de comprendre quel putain de son allait être mon son. Comment pourrais-je prendre cette guitare que nous connaissons et aimons tous, dont nous avons tous entendu jouer nos héros, et y trouver ma propre voix ? »

Mais, comme vous le savez peut-être déjà, Jared utilise des Les Paul avec des P90 ces jours-ci, qui sont des micros à simple bobinage. Et, selon ce qu’il dit, une telle disposition de ramassage peut en fait « couvrir encore plus de terrain » que votre configuration habituelle. Jared ajoute :

« Finalement, je me suis retrouvé avec des Les Paul équipées de P-90 et j’ai réalisé qu’une guitare avec ces micros pouvait couvrir encore plus de terrain. Ils peuvent avoir un son super agressif, presque comme des humbuckers, mais ils peuvent aussi être très sensibles au toucher.

« Chaque fois que je manipulais les commandes de volume ou de tonalité, je pouvais composer tellement de sons différents, et j’ai rapidement réalisé que c’était tout pour moi. »

« Ça allait être mon son. Une Les Paul avec un seul P-90, ce que j’ai tendance à jouer, peut passer d’un murmure à un cri. C’est drôle, la plupart des gens regarderont les Les Paul et penseront : ‘J’ai vu ces choses depuis toujours ; ils sont un peu ennuyeux !« 

« Mais il y a quelque chose dans la construction et la conception qui a permis aux joueurs de parler au fil des ans. C’est un instrument qui a fait ses preuves et qui a résisté à l’épreuve du temps.

Ces jours-ci, Nichols a son modèle signature avec Epiphone. Appelée Old Glory, c’est une guitare super simple mais incroyablement efficace, combinant les caractéristiques habituelles de Les Paul avec l’approche minimaliste à un seul micro et un pont enveloppant de LP Juniors. Ailleurs dans l’interview, il se souvient avoir obtenu ce modèle signature :

« Je n’oublierai jamais le jour où je traînais chez Gibson et ils m’ont dit : ‘Hé Jared, nous voulons te faire une signature Les Paul Custom via Epiphone, donc c’est abordable pour les enfants !’ Ils n’avaient même pas fini de parler et je me suis dit : ‘Oui, à 100 %, j’en suis !’ Il y a eu la Old Glory en noir, puis nous avons fait la Gold Glory en or et bientôt il y aura une version Pelham Blue qui sortira.

Photo: Summerissweet2021 (ImaniGivertz JJNStudio-65)

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