Enfilez la cape et enfilez le costume Slipperman pendant que Cherry Audio prend l’ARP Pro Soloist et lui donne, ainsi qu’à leur Synth Stack, du punch !

2023 a été une année très chargée chez Cherry Audio Towers. Alors que la poussière retombe sur leur dernière sortie, le merveilleux PS-3300, ils sont de retour avec le Cherry Audio Pro Soloist, juste à temps pour Thanksgiving ! Ayant eu quelques semaines pour jouer avec cet instrument, je pense pouvoir dire en toute sécurité que c’est l’un de mes préférés ! Et je n’étais pas vraiment un grand fan du matériel d’origine. Cela est dû au fait que, comme d’habitude, Cherry Audio a repris l’original et l’a massivement développé.

En plus de ce nouvel instrument, Cherry Audio l’a ajouté, ainsi que plusieurs de ses autres versions récentes, à son superbe Synth Stack. Nous en reparlerons plus tard, mais d’abord, un peu d’histoire…

Le soliste ARP Pro

En 1972, ARP a décidé de réorganiser son populaire synthé mono à orgue, le Soloist, au niveau « Pro ». Le Soliste fut, en 1970, le premier synthétiseur prédéfini commercial. C’était assez basique et ne comportait que 18 tonalités prédéfinies. Il a été conçu pour compléter plutôt que pour se supprimer seul. La version Pro a introduit des puces de mémoire numérique pour non seulement étendre les préréglages, mais également assurer la stabilité du réglage. Une autre nouveauté était la capacité du capteur tactile du clavier. Dans un monde où l’aftertouch est courant, et l’aftertouch poly encore plus, cette première forme de l’outil était vraiment nouvelle et passionnante.

L’expression était le nom du jeu ici et le capteur tactile était le cœur de tout cela. Le Pro Soloist permettait à l’utilisateur d’attribuer une gamme d’effets qui seraient déclenchés par celui-ci. Pitch Bend, Wow, Growl, Brilliance et bien plus encore n’étaient qu’à portée de main. Tous ces éléments pourraient considérablement élargir la gamme du lecteur avec seulement ces 30 préréglages. L’utilisateur le plus célèbre était probablement Tony Banks de Genesis. Mais ce n’est pas seulement Tony qui est tombé sous le charme du Pro Soloist. Gary Numan, Tangerine Dream, David Bowie, Vangelis, Chick Corea et Herbie Hancock étaient tous fans.

Le soliste Cherry Audio Pro

Comme vous vous en doutez, le Cherry Audio Pro Soloist coche toutes les cases de l’original. Le plus évident est que vous pouvez désormais jouer sur toute la tessiture d’un clavier de 88 touches. Et vous pouvez le faire avec 16 voix de polyphonie. De plus, il existe une deuxième couche avec 16 voix supplémentaires. Cela permet d’obtenir des sons empilés ou divisés auparavant impossibles à obtenir. Il a même la capacité de simuler l’aftertouch polyphonique à l’aide d’un clavier d’aftertouch de canal ! Fille intelligente!

Le panneau avant simple a été considérablement étendu. Toutefois, cela ne se fait pas au détriment de l’immobilier. Il existe trois modes de panneau principaux ; Performances, édition et Arp/FX. Ceux-ci sont sélectionnés à gauche du panneau principal. Le mode Performance est identique au matériel d’origine. Les gros commutateurs Flappy sont immédiatement reconnaissables et tout joueur Pro Soloist chevronné se sentira immédiatement à l’aise. L’édition est l’endroit où les choses deviennent plus profondes. Chaque couche est accessible via un onglet. vous pouvez ensuite jouer avec le LFO, le VCO, le VCF, le VCA et les enveloppes. Il existe cinq banques de résonateurs, disposées en parallèle, chacune avec ses propres filtres passe-bande. Les préréglages de l’original sont fournis, mais tous les contrôles de résonance, comme presque tout le reste du Pro Soloist, sont modulables via la Mod Matrix.

Techy Speccys

La fonctionnalité 16 voix par couche est alimentée par un VCO avec des ondes en dents de scie et pulsées avec une option Super Wave supplémentaire. Ceux-ci peuvent être modulés avec les enveloppes ADSR ou AR ainsi qu’avec le LFO et la vélocité. Chaque couche permet également au VCO associé d’être panoramique indépendamment. Le VCF est une affaire de 24 dB/oct avec filtre inversé et de nombreuses sources de modulation, y compris une fonction « Growl » qui est un oscillateur basse fréquence spécial.

Le LFO a quatre formes d’onde et est synchronisable au tempo. Les enveloppes que j’ai mentionnées plus tôt ont des versions ADSR et AR et la matrice de mod à 6 emplacements possède 22 sources et 58 destinations, y compris les FX. En parlant de cela, Pro Soloist intègre des effets brillants. Ceux-ci incluent une distorsion, un phaser, un flanger/chorus, un écho et une réverbération. Ce dernier inclut la réverbération Galactic de Cherry Audio qui est plutôt sympa !

Pro Soloist est livré avec plus de 400 préréglages et davantage de packs disponibles à l’achat au lancement.

Panneaux de solistes Cherry Audio Pro

Mes pensées

Je vais être parfaitement honnête et dire que disposer d’une recréation logicielle du Pro Soloist n’était pas vraiment en tête de ma liste de souhaits. Mais une fois dedans, je suis très vite tombée sous le charme de son ton. Beaucoup de gens voudront cela pour obtenir ces préréglages étrangement attrayants qui font la renommée du matériel. Mais pour moi, la vraie beauté de ce synthé est la capacité de les superposer avec des sonorités plus attrayantes et puis, tout d’un coup, ce truc devient une bête polyphonique ! Ajoutez à cela les effets brillants et l’expression que vous obtenez du PolyAT et le solo est la DERNIÈRE chose que vous voudrez faire.

C’est presque ennuyeux de faire l’éloge de Cherry Audio mais c’est reparti ! Je n’arrête pas de me demander si et quand ils pourraient faire un faux pas. Cela n’est pas encore arrivé et Pro Soloist n’est pas près de le lancer. C’est un brillant hommage à l’original et offre bien plus que son nom ne l’indique. Poly Soloist aurait pu être un meilleur nom. Si vous voulez une preuve, achetez ceci (c’est seulement 49 $ au lancement) et accédez à un préréglage appelé « Arp Pad ». Vous y resterez pendant un certain temps !

Pile de synthétiseur audio Cherry 4