Découvrez comment Pink Floyd peut transformer votre cerveau ! 🧠🎶

Salut les amis guitaristes passionnés ! Avez-vous déjà pris le train pour Londres pour écouter une seule chanson ? Personnellement, jusqu’à très récemment, je n’avais jamais fait ça. Mais laissez-moi vous dire que cette chanson était très spéciale et écoutée dans des circonstances extraordinaires. Il s’agit du classique de Pink Floyd de 1973, ‘The Great Gig in the Sky’, et le lieu était la salle de projection Dolby à Soho.

En octobre, le groupe Pollen Audio a mené son projet Brainstorms au siège de Dolby à Londres. Un groupe de chanceux, dont moi-même, a eu son activité cérébrale enregistrée en écoutant le morceau atmosphérique de l’album de 1973, ‘The Dark Side of the Moon’. En tant qu’admirateur fervent du groupe, de l’album et de cette chanson en particulier, le voyage depuis Brighton semblait être un petit prix à payer pour participer à une telle expérience.

Une fois arrivé au bâtiment Dolby à Soho, j’ai été conduit dans les laboratoires et dans un petit studio insonorisé. Là, j’ai rencontré Erica Warp, une neuroscientifique très gentille, qui m’a expliqué le processus tout en m’installant une sorte de bonnet en caoutchouc avec des électrodes aussi près de mon crâne que ma chevelure le permettait.

Avant de commencer avec la chanson, j’ai dû remplir un formulaire qui me questionnait sur ma familiarité avec la chanson, mes aptitudes musicales et mon état mental actuel. Avec des visions préalables du casque et des pinces oculaires de Malcolm McDowell dans ‘Orange mécanique’, j’étais surtout soulagé de ne pas être dans cette situation.

Avec un petit truc précieux perché sur ma tête, ma chaise de bureau a été pivotée pour faire face à un écran de projection et à une batterie de haut-parleurs. Bien que les principaux haut-parleurs étaient devant moi, de plus petits appareils étaient positionnés sur les murs et le plafond à côté, au-dessus et derrière moi pour permettre l’illusion tridimensionnelle complète de la technologie Dolby Atmos.

Enfin, on m’a demandé de rester immobile et de cliquer sur un bouton devant moi à tout moment pendant la chanson si je ressentais un « moment de frissons ». Des notes de piano discordantes et perturbantes encadraient le chef-d’œuvre de Pink Floyd pour faire vaciller mes synapses entre des pics et des creux. Cela permettait aux neuroscientifiques de synchroniser ma sortie d’électroencéphalographie (EEG) avec la chanson.

Comme prévu, la chanson était plus claire et plus puissante que ce que j’avais vécu précédemment. Des subtilités perdues dans le bruit de fond et la poussière dans les sillons de ma copie vinyle originale se présentaient désormais dans toute leur gloire, non altérées. Je n’étais pas tout à fait sûr de ce qui constituerait un « moment de frissons » pour moi, mais à contrecoeur, je n’ai jamais été tenté de cliquer sur le bouton.

Alors que les dernières notes résonnaient dans ma tête pour tracer quelques lignes finales et hachurées sur l’EEG, j’ai demandé à Erica pourquoi ils avaient choisi ‘The Great Gig in the Sky’ pour l’étude. Comme je le pensais, la chanson a été sélectionnée en raison de son intensité et de ses qualités émotionnelles. De plus, la piste instrumentale est l’œuvre du regretté claviériste de Pink Floyd, Richard Wright, dont la succession a contribué au financement du projet.

Après avoir quitté le petit studio, on m’a emmené dans une salle de réunion où j’ai rencontré Richard Warp, le directeur technique et directeur créatif de Pollen Audio Group, et Gala Wright, la directrice créative de Richard Wright Music. Ici, nous avons discuté des objectifs du projet et des applications potentielles.

Bien que le projet Brainstorm n’ait pas de principale hypothèse, il visait à capturer les dynamiques subtiles de l’activité cérébrale d’environ 100 participants, compilant les résultats pour discerner d’éventuelles corrélations significatives. Les lectures de l’EEG, comme le montrent les résultats ci-dessous, reflètent l’excitation, l’intérêt, la relaxation et le stress des participants.

Les ondes alpha, associées à la relaxation, sont parmi les variables les plus importantes de l’étude. Les neuroscientifiques espèrent qu’avec une meilleure compréhension de l’impact de la musique sur ces ondes, les applications d’audiothérapie pourront être améliorées.

Les résultats du projet Brainstorms ont également été utilisés pour créer des « représentations visuelles artistiques et intuitives de la manière dont le cerveau réagit lorsqu’il écoute de la musique en Dolby Atmos ». Dans la salle de réunion, Richard Warp m’a montré un exemple de l’une de ces représentations visuelles où des nuages enveloppent un ciel nocturne dans une plus ou moins grande mesure, avec des éclairs et des ténèbres reflétant la stimulation émotionnelle.

Richard a expliqué que de telles représentations sont plus tangibles pour les profanes et pourraient être utilisées à l’avenir pour des visuels personnalisés en temps réel sur les plateformes de streaming. Apparemment, les casques du futur pourraient être équipés d’électrodes non intrusives pour une expérience audiovisuelle plus personnalisée.

Ci-dessous, vous pouvez voir une analyse détaillée de mes résultats personnels du projet Brainstorms. La vidéo présente mes résultats sous la forme d’un ciel orageux, tel qu’il m’a été présenté dans la salle de réunion Dolby. De façon intrigante, mes niveaux de stress et d’excitation diminuaient au début de la chanson avant de revenir de manière marquée à la fin.

À plus pour de nouvelles aventures musicales et cérébrales ! 🎸🧠

(image crédits: Dolby Atmosphere)

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