Découvrez l’incroyable première apparition télé des Beatles aux États-Unis ! Vous n’allez pas croire ce que vous allez voir !

Salut les amis guitaristes !

Si je vous demandais quand les Beatles sont apparus à la télévision américaine pour la première fois, vous me répondriez probablement sur The Ed Sullivan Show en 1964. Sans aucun doute, cette diffusion a été cruciale pour le groupe aux États-Unis, mais techniquement, ce n’était pas leur première apparition.

Les Beatles ont pris une courte pause après les premières petites vagues de Beatlemania en septembre 1963. John Lennon a emmené sa femme, Cynthia, à Paris, et Paul McCartney et Ringo Starr sont partis en voyage éclair en Grèce. Pendant ce temps, George Harrison est devenu le premier Beatle à entrer aux États-Unis alors qu’il se rendait dans l’Illinois pour rendre visite à sa sœur Louise. Au cours des vacances, Harrison fréquentait les magasins de disques locaux incognito.

Pendant ce voyage, Louise aurait emmené Harrison à la station de radio WFRX-AM à West Frankfort pour demander au DJ de jouer la copie personnelle par les Beatles de leur dernier single à succès, ‘She Loves You’. Heureusement, la DJ de 17 ans, Marcia Schafer, a accepté de jouer la chanson, et c’est ainsi que la British Invasion a commencé. Bien sûr, cela a pris un peu plus de temps, et Louise a harcelé Schafer sans relâche pour jouer les nouveaux succès des Beatles au cours des mois suivants.

Peu de temps après la visite de Harrison, le 16 novembre 1963, les Beatles ont fait leurs débuts quelque peu anecdotiques à la télévision américaine. Les fans américains à l’époque étaient principalement des adolescents ou de jeunes adultes et, par conséquent, ils auraient probablement manqué les images des Fab Four dans un bulletin d’information du magazine d’actualités The Huntley-Brinkley Report ce soir-là.

Selon The Trivia Book of The Beatles, le journaliste Edwin Newman documentait alors la propagation rapide de la Beatlemania en Grande-Bretagne et en Europe continentale. Écoutez ci-dessous l’audio capté lors du bulletin d’information.

Newman note que la plupart des fans étaient constitués de jeunes femmes se précipitant en masse pour obtenir des billets. Décrivant un concert des Beatles particulièrement agité à Bournemouth, il ajoute : « Ceux qui étudient de telles choses disent qu’enfin, le jeune britannique a quelqu’un de concret à qui s’identifier, et non un lointain héros du rock and roll américain. »

Quelques mois plus tard, en février 1964, Harrison est retourné aux États-Unis, cette fois avec ses trois camarades de groupe. « Nous étions très excités à l’idée de prendre l’avion pour New York », a rappelé McCartney lors d’une conversation avec Conan O’Brien au Festival de Tribeca en 2023. « Mais ce qui s’est passé, c’est que le pilote a prévenu la tour de contrôle de l’aéroport Idlewild, comme il était appelé à l’époque, et l’information est remontée jusqu’à nous qu’il y avait une grande foule qui nous attendait ».

« Nous avions un peu deviné à quoi nous attendre », a ajouté McCartney. « Mais c’était vraiment une grande foule, et nous étions abasourdis. C’était génial. Juste après, nous avons fait une conférence de presse à l’aéroport, et nous savions que quoi qu’ils puissent nous lancer comme insulte, nous savions que nous pouvions répondre : ‘Eh bien, nous sommes numéro un dans votre pays' ».

Le 9 février, les Beatles ont donné leur premier concert en direct de l’autre côté de l’Atlantique dans The Ed Sullivan Show. La diffusion a atteint plus de 70 millions de personnes, dont Tom Petty, Billy Joel, Bruce Springsteen, Gene Simmons et Nancy Wilson.

Écoutez l’audio de la première apparition télévisée des Beatles aux États-Unis ci-dessous.

Allez, je vous retrouve pour une prochaine lecture, les amis !

Stay safe and rock on!

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