Incroyable mais vrai, cette semaine marque le dixième anniversaire de « Random Access Memories » de Daft Punk. Rejoignez-nous pour revivre un morceau d’histoire de la musique ! Comment Daft Punk a-t-il créé les sons qui sont devenus leur marque de fabrique et quel matériel ont-ils utilisé ? Et en quoi leur approche sur « Random Access Memories » diffère-t-elle de leurs albums précédents, qui n’étaient pas moins révolutionnaires ?

Devoirs et découverte : le son et le matériel classiques de Daft Punk

« Da Funk », « Around The World », « One More Time », « Harder, Better, Faster, Stronger » : avec leurs deux premiers albums, Guy-Manuel de Homem-Christo et Thomas Bangalter ont créé la bande-son de toute une génération. Ce son si particulier a fait de Daft Punk l’un des groupes les plus influents de l’histoire de la musique électronique, cité comme source d’inspiration et d’influence par d’innombrables autres musiciens.

Non seulement les deux Français se montraient rarement en public, mais ils ne baissaient pas non plus la garde en matière de matériel. Cependant, quelques secrets ont fuité au fil des ans. Nous en profitons pour établir une liste de synthétiseurs, d'effets et d'autres équipements qui vous rapprocheront du son classique de Daft Punk.

Échantillonneurs : E-mu SP1200, Akai S01, Ensoniq ASR-10, Roland S-760

Les samplers ont joué un rôle majeur dans le son du duo sur « Homework » et « Discovery », peut-être même plus que les synthétiseurs et les boîtes à rythmes. Daft Punk a utilisé divers samples tels que les légendaires E-mu SP 1200, AKAI S01, Ensoniq ASR-10 et Roland S-760. Dans un article publié au Japon en 1997, ils ont également mis en lumière leur processus de travail : les sorties des synthétiseurs et des unités d'effets ont d'abord été enregistrées sur DAT. À partir de là, ils ont utilisé des samplers matériels pour échantillonner, traiter, assembler et combiner les différents éléments. Le résultat a ensuite été réenregistré sur DAT.

Contrairement aux synthétiseurs vintage et au légendaire SP1200, on peut encore se procurer des échantillonneurs des années 1990 comme le SP-760 à un prix très abordable avec un peu de chance, même si les prix sont en hausse. Il s'agit également de savoir si l'on peut encore trouver des modules de mémoire et des lecteurs fonctionnels et si les résultats sonores justifient les efforts déployés pour gérer les interfaces utilisateur souvent cryptiques des anciens échantillonneurs et les divers problèmes de compatibilité. Ce qui est sûr, c'est que Daft Punk a utilisé des échantillonneurs en raison de leur sonorité spécifique. Aujourd'hui, on peut se rapprocher du son des anciens appareils numériques avec un bitcrusher de haute qualité comme le D16 Decimort 2, par exemple.

  • Comment obtenir ce son d'échantillonneur à l'ancienne

Le sampler 12 bits E-mu SP1200 fait toutefois partie de la poignée d'appareils numériques qui atteignent des prix astronomiques, notamment en raison de son importance pour l'histoire du hip-hop. Si vous ne parvenez pas à vous procurer un original, le plug-in waveTracing SP950 est une alternative bon marché. Il existe également le S2400 d'Isla Instruments, une groovebox d'échantillonnage fortement inspirée du SP1200 et proposant un mode 12 bits.

Échantillonneur Isla Instruments S2400

Matériel Daft Punk : Roland Variphrase VP-9000

Sur « Discovery », la Roland Variphrase VP-9000 a joué un rôle déterminant dans le son de Daft Punk, en particulier dans les voix. Aujourd'hui, il est facile de considérer comme acquis que le son peut être librement manipulé en termes de vitesse de lecture, de hauteur et de formants. À l'époque, ce n'était rien de moins qu'une révolution. Daft Punk aurait reçu la VP-9000 de Roland avant même sa sortie. Depuis lors, elle est devenue un élément essentiel du son de Daft Punk – une forme précoce de marketing viral.

Nous sommes désormais habitués à pouvoir modifier le son de toutes les manières possibles et imaginables, mais la particularité du VP-9000 n'est pas tant ce qu'il peut faire (c'est disponible partout aujourd'hui, en bien meilleure qualité), mais plutôt son flux de travail unique. Si c'est ce que vous recherchez, je crains que vous deviez partir à la chasse au vrai VP-9000. Si c'est uniquement pour le son vocal, un processeur vocal comme le Roland VT-4 est très utile.

  • En savoir plus sur le Roland VP-9000

Roland Juno-106

Le Juno-106 est l’un des synthétiseurs analogiques les plus populaires de tous les temps et a été utilisé par Daft Punk sur leur premier album « Homework », selon leurs propres dires. Comme beaucoup d’autres synthétiseurs vintage, le Juno est devenu extrêmement cher, même s’il peut encore être acheté pour beaucoup moins cher qu’un Jupiter-8, par exemple, et qu’il existe des alternatives modernes au son agréable. Voici quelques conseils pour recréer le son classique du Roland Juno à l’aide de plugins logiciels.

Roland MC-202/TB-303

Bien entendu, les Roland TB-303 et MC-202, une combinaison d’un séquenceur de type 303 et du moteur sonore du SH-101, ont également été largement utilisés. Heureusement, le TB-303 est le synthétiseur le plus fréquemment copié et diverses alternatives numériques et analogiques sont disponibles auprès de fabricants tels que Roland, Behringer, Cyclone Analogic et d’autres. Le nouveau Roland SH-4d pousse le concept plus loin avec plusieurs modèles d’oscillateurs différents basés sur divers synthétiseurs Roland classiques, ainsi que sur d’autres méthodes de synthèse.

Équipement Daft Punk : boîtes à rythmes

Équipement Daft Punk TR-909

En matière de boîtes à rythmes, Daft Punk s'est principalement appuyé sur les classiques de la série Roland TR, mais la Linndrum figure également sur la liste. Comme la 303, les sons des TR-808 et TR-909 sont aujourd'hui faciles à trouver, par exemple sous la forme des Roland TR-8S, TR-08, Behringer RD-8 et RD-9. Comme la TR-8S comprend non seulement les sons de la TR-707 basée sur des échantillons, mais permet également de charger vos propres échantillons – par exemple ceux de la Linndrum –, c'est une option polyvalente qui couvre presque toute la gamme des sons de batterie de Daft Punk.

  • Les meilleures boîtes à rythmes à petit budget pour la production musicale

Effets : compresseurs, phasers, vocodeurs et autres équipements Daft Punk

Il n'y avait pratiquement aucun son que Daft Punk n'ait pas utilisé d'effets. Le duo utilisait différentes pédales d'effets comme des phasers et des pédales de distorsion pour leurs synthétiseurs et boîtes à rythmes. L'Ensoniq DP/4 monté en rack des années 90 a également laissé son empreinte sur le son, tout comme (évidemment) divers effets vocaux, comme une talkbox et un vocodeur. En outre, Daft Punk utilisait au cours des premières années divers effets en rack bon marché de Behringer et Alesis, par exemple le compresseur Alesis 3630.

L'équipement utilisé sur Random Access Memories de Daft Punk

« Random Access Memories » marque une rupture avec les premiers albums du groupe en termes de matériel, de flux de production et de son. Ils ont déclaré publiquement qu'ils voulaient revenir à la façon dont les disques étaient réalisés dans les années 70 et 80 et se sont inspirés de groupes comme les Eagles, Fleetwood Mac et Pink Floyd, entre autres. Par conséquent (et en contraste frappant avec leurs travaux précédents), RAM a fait appel à de nombreux musiciens live (y compris des légendes comme Nile Rodgers) et à des magnétophones analogiques. Selon l'ingénieur Peter Franco, la plupart des morceaux ont d'abord été enregistrés directement sur bande, puis transférés sur Pro Tools pour le montage.

À moins que vous n'ayez accès à un véritable équipement analogique, un plug-in de simulation de bande comme u-he Satin, Waves J37 Tape ou la collection de bandes Tascam T-RackS d'IK Multimedia est votre meilleure option pour cette douce saturation de bande. N'oubliez pas de jeter également un œil à notre liste des meilleurs plug-ins de simulation de bande gratuits !

Cela dit, Daft Punk a décidé d'éviter complètement l'utilisation de plugins sur Random Access Memories et a opté à la place pour du matériel analogique externe. Donc, si vous voulez vraiment vous lancer à fond, il n'y a pas d'autre moyen que d'investir dans des compresseurs, des égaliseurs et des préamplis externes. Notre guide sur le matériel externe pour débutants fournit quelques conseils. Pour d'autres lectures intéressantes sur le matériel classique, consultez ces articles :

  • L'histoire de l'amplificateur limiteur 1176
  • Les meilleures rééditions, clones et alternatives du compresseur 1176

Mélodies modulaires

En plein milieu du projet Random Access Memories, Guy-Manuel et Thomas ont fait une pause pour composer la bande-son acclamée du film Tron. Cela a impliqué de nombreuses expérimentations avec leurs synthétiseur modulairequi a ensuite laissé une trace sur l'album suivant du groupe. Le synthé modulaire de Daft Punk aurait inclus un tas de modules personnalisés fabriqués spécialement pour eux, il n'est donc pas facile de retrouver exactement ce qu'ils ont utilisé. Mais vous partirez du bon pied avec notre kit de démarrage Eurorack ou un synthé semi-modulaire.

Un retour au passé

D’après les témoignages de Peter Franco et Mick Guzauski, qui ont réalisé la plupart des sessions live à Los Angeles et qui ont également mixé l’album, nous savons que Daft Punk est resté fidèle à son plan initial. Random Access Memories a largement fait appel au matériel et aux techniques d’enregistrement et de mixage des années 60 et 70 – à l’exception d’un montage approfondi et méticuleux dans Pro Tools. Le duo a passé plusieurs années à réorganiser les fichiers des différentes sessions d’enregistrement pour en faire ce qui deviendrait finalement les morceaux finaux.

Les capacités d'édition audio sont l'une des principales raisons pour lesquelles beaucoup utilisent encore Pro Tools, même si le DAW fait désormais face à une concurrence féroce et est loin d'être la seule option. Lisez nos conseils pour choisir le meilleur système DAW !

Vidéos sur Random Access Memories de Daft Punk

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