Gene Simmons dit que Van Halen a « détruit » Black Sabbath lors de l’ouverture pour eux, se souvient avoir vu Eddie jouer pour la première fois

Apparaissant récemment dans une interview avec le magazine Classic Rock récemment, le bassiste de Kiss, Gene Simmons, a rappelé le moment où il a vu Van Halen jouer en direct pour la première fois. Il a réfléchi aux années 1970 et aux débuts du groupe tout en déplorant le décès d’Eddie Van Halen. Simmons a dit :

« Quand on m’a dit qu’Eddie Van Halen était mort, ça m’a frappé comme un coup de poing au visage. C’était une âme tellement gentille et belle, une personne vraiment gentille. Il était tellement sans jugement. Il est impossible de penser à lui sans se souvenir de son sourire omniprésent ou de la façon dont ses doigts volaient toujours sur la guitare.

Ce que Gene a également trouvé si impressionnant, c’est qu’Eddie l’a toujours fait paraître si facile. Il a continué:

« Il a fait en sorte que tout ait l’air si facile, mais c’est absolument la dernière chose que c’était. Et c’est étrange de penser qu’Eddie a commencé comme batteur de Van Halen. Son frère Alex était le guitariste jusqu’à ce qu’ils échangent leurs instruments. Ed avait été un pianiste de formation classique, c’est pourquoi aucun des autres rockeurs ne pouvait toucher à sa musicalité.

Entrant plus en détail sur sa relation avec Eddie, Gene se souvenait avoir vu Van Halen jouer en direct en 1976. En y repensant, il proposa :

« J’ai rencontré Eddie pour la première fois le soir où j’ai vu Van Halen jouer au Starwood, un petit club à Hollywood, en 1976. J’ai été reconnu comme l’homme qui a découvert Van Halen. Non, je ne l’ai pas fait. Je n’ai rien fait de tel. Il se trouve que j’étais là et que j’ai été témoin de leur grandeur à ce qui en était encore à un stade très précoce.« 

« Je les ai vus cette nuit-là et je suis resté incrédule. Je me tenais devant la scène et je n’en croyais pas mes yeux et mes oreilles. C’était un homme qui faisait tous ces sons avec ses mains humaines nues ?« 

« Tout le monde dans le groupe chantait et jouait en live et Eddie était une symphonie de guitare complète à part entière. À ces débuts, Ed se tenait parfois dos au public parce qu’il ne voulait pas donner ses morceaux. Mais même si vous voyiez comment il jouait ces coups de langue, comment pourriez-vous les imiter ?« 

Bien sûr, Gene a été l’une des premières personnes à réaliser le plein potentiel des talents de Van Halen. Il a donc pris les choses en main et les a signées avec sa société de production. Il a continué:

« Alors j’ai signé le groupe avec ma société de production, Man de 1 000 visages, les a emmenés à New York et a produit une démo pour eux aux Electric Lady Studios. Si vous cherchez sur Google les mots « Gene Simmons Van Halen demo », vous pouvez entendre la chanson que je considère comme le moment déterminant d’Edward.« 

« A ne pas confondre avec le remake de l’album 1984, la version de ‘Maison de la douleur‘ qu’ils ont enregistré avec moi est la chose la plus puissante qu’ils aient jamais faite. Il éclate de zéro à 60 mph en une seconde. Joue le plus fort; c’est comme un rouleau compresseur sur votre visage et le groupe l’a interprété entièrement en direct en studio.

Malheureusement, à ce moment-là, le groupe n’a pas suscité suffisamment d’intérêt de la part du manager de Gene :

«Mais malgré la qualité des morceaux que nous avons enregistrés ensemble, je n’ai pas réussi à susciter l’intérêt de mon manager de l’époque, Bill Aucoin, décédé depuis. Paul Stanley n’était pas intéressé non plus, et bien sûr Ace Frehley et Peter Criss avaient plus de choses en tête, ils étaient trop occupés à prendre de mauvaises décisions concernant la vie.

« J’avais voulu prendre Van Halen sous les ailes de Kiss. Nous aurions dû les signer et les emmener en tournée avec nous. Malheureusement, personne d’autre dans notre organisation ne l’a vu et bien sûr, des mois plus tard, Warner Brothers est venu les chercher.

« Et au moment où Kiss est reparti en tournée, ils avaient pris « You Really Got Me » des Kinks et en avaient fait quelque chose que Ray Davies n’aurait jamais pu imaginer. Ils sont devenus des superstars. Et quand cela s’est produit, j’ai pu retourner dans mon propre groupe et dire : « Je vous l’avais dit, crétins. »

« Mais l’écriture des chansons était tout aussi importante que la musique, et David Lee Roth mérite sa part de mérite. Néanmoins, peut-être en raison de l’arrogance et des acrobaties de Roth sur scène, les chansons de Van Halen sont souvent négligées.

À cette époque, en 1978, Van Halen a continué à ouvrir pour Black Sabbath pour leur « Never Say Die! » visite. Cependant, les quatre de Birmingham qui ont lancé le heavy metal environ 10 ans avant cette tournée s’effondraient. Et, selon Gene, Van Halen les a surpassés. Il a continué:

« C’est dommage car à leur apogée, personne ne pouvait les toucher. Quand ils sont partis en tournée avec Black Sabbath en 1978, Van Halen a détruit ce groupe. Tony Iommi l’a admis, tout comme Ozzy.

Il a également ajouté :

«Ce qui m’a vraiment intrigué à propos de Van Halen, c’est qu’ils sont sortis de nulle part, il semblait qu’ils n’avaient aucune lignée. Les grandes lèvres et les chansons chargées de blues signifiaient que vous pouviez retracer la relation entre Aerosmith et les Stones, mais à ce jour, je n’ai aucune idée d’où vient Van Halen.

« Edward a parlé d’être un fan de Clapton. Je suis désolé, je ne vois pas ça. Là où d’autres guitaristes s’inspiraient de BB King ou d’Albert King, Edward jouait des majors et des mineurs et des tiers bémols. Ce qu’il faisait était plus proche de la musique classique.

Photo: Spectre V (VSpectrum-Gene Simmons-0204), Carl Prêteur (Eddie Van Halen au New Haven Coliseum 2)

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