« Il est malheureusement décédé peu de temps après »

La légende de la guitare Nuno Bettencourt, mieux connue pour son travail avec le groupe de hard rock Extreme, a récemment accordé une interview au magazine Metal Edge. Dans la première partie publiée de ce chat, Bettencourt a réfléchi sur la nouvelle chanson du groupe « Rise » et sa partie principale qui a attiré l’attention de nombreux amateurs de guitare à travers le monde.

Mais la partie la plus intéressante est que la pièce était en cours en 2020 et que nul autre qu’Eddie Van Halen n’est venu leur rendre visite en studio, peu de temps avant son décès tragique la même année.

En repensant à l’occasion, Nuno révèle que le chanteur d’Extreme Gary Cherone, qui a également été brièvement le chanteur principal de Van Halen dans les années 1990, a continué d’essayer de l’appeler pendant qu’il était en train d’enregistrer. Le guitariste a dit :

« Le jour où je travaillais sur le solo, Gary [Cherone] était en ville pour finir quelques voix. Et Gary sait que je n’aime pas être dérangé pendant que j’enregistre. Mais pour une raison quelconque, il n’arrêtait pas de faire exploser mon téléphone et de me demander d’aller déjeuner, ce qui m’a vraiment énervé.

Rappelant le message texte de Gary Cherone qui est venu peu de temps après ces appels, Bettencourt a déclaré :

« Gary m’a envoyé un texto, ‘Hey, qu’est-ce qui se passe là-dedans? Vous devez sortir devant; quelqu’un est là pour dire ‘Salut.’ Je me dis, ‘D’accord…’ Et je suis descendu, et en sortant, j’ai vu qu’Edward Van Halen m’attendait. Ils étaient déjà allés déjeuner ensemble, et c’est pourquoi Gary avait essayé de me joindre… ce qui était une bonne raison de m’interrompre.

On ne peut qu’imaginer ce que l’on ressent lorsque nul autre qu’Eddie Van Halen n’attend que vous devant un studio d’enregistrement. Nunon a poursuivi :

« Quand je suis descendu, Edward [Eddie Van Halen] m’a demandé de monter et d’écouter ce sur quoi je travaillais. Étant la Vierge et l’idiot que je suis, je me disais : ‘Attendez que ce soit fait. Je vais vous montrer alors. Et Edward a dit: ‘Absolument, je reviendrai alors.’

Malheureusement, il s’est avéré qu’il n’y aurait pas d’autre occasion pour Eddie d’entendre son solo puisqu’il est décédé peu de temps après cette rencontre de dernière minute. Nunon a dit :

« Mais il est malheureusement décédé peu de temps après. Donc, j’espère qu’il me sourit. Mais ‘Rise’ est spécial parce que c’est la chanson que je coupais la dernière fois que je l’ai vu.

La chanson « Rise » a attiré beaucoup d’attention, non seulement des fans mais aussi d’autres légendes de la guitare. En discutant plus en détail de cette partie principale, Nuno a rappelé comment il avait reçu des SMS et des e-mails de ses plus grands héros. Il a offert:

« Beaucoup de mes pairs et héros, comme Steve Lukather, Steve Vai et Brian May, m’ont envoyé des SMS et des e-mails personnels après avoir partagé la chanson, ce qui était incroyable. Et puis, je commençais à lire partout que j’étais comme ‘l’héritier du trône’ qu’Edward a laissé. »

Cependant, comme Nuno l’explique plus loin, c’est une responsabilité qu’il ne peut pas vraiment assumer. Non pas parce qu’il ne veut pas mais, comme il le prétend, il n’y a personne pour remplacer Eddie. Il a continué:

« Je dois dire que même si c’est gratifiant, il n’y a pas d’héritier au trône d’Eddie Van Halen. Personne ne siège sur ce trône. Personne ne prend ce trône.« 

« Voici pourquoi c’est différent avec Eddie : quand un grand guitariste passe, vous passez à un autre, n’est-ce pas ? Mais dans ce cas, Eddie n’était pas seulement un « joueur de guitare ». Nous parlons d’un gars qui a changé la culture et la façon dont nous jouons de la guitare.« 

« Il était comme un extraterrestre qui arrivait et foutait tellement tout en l’air que même les légendes d’avant disent : ‘D’accord… qu’est-ce qui se passe ici ? De quelle sorcellerie s’agit-il ?

Dans une autre interview du début de cette année, Nuno Bettencourt est revenu sur sa relation avec Eddie Van Halen et a eu la chance de jouer de la guitare devant lui. Cela s’est produit il y a longtemps lors des sessions en studio de l’album « Confessions » de Dweezil Zappa en 1991. Nuno a rappelé :

« La première fois que j’ai rencontré Eddie, je travaillais sur l’album de Dweezil Zappa [1991’s Confessions], et il m’a tendu sa guitare et m’a dit, ‘Tu dois vérifier cette pédale.’ Et c’est comme, ‘Tu veux que je joue pendant que je teste cette pédale ?’ »

«Alors maintenant, Eddie est penché devant moi, composant des trucs sur son pédalier. Et que faites-vous lorsque l’extraterrestre qui a quitté le vaisseau spatial qui a changé votre vie est devant vous ? À quoi joues-tu? Comme un idiot, j’ai lancé le solo de [Extreme’s] ‘Sortez le funk.’ Je suis devenu une couverture de moi-même.“

Maintenant, le principal problème ici est que la pièce avait des parties de taraudage. Et sachant à quel point Eddie est étroitement associé à la technique, il aurait peut-être été un peu trop ringard de se lancer directement dans le tapotement à deux mains devant la légende elle-même. Nunon a poursuivi :

« Mais à la seconde où j’entre dans la partie tapotement, Eddie se retourne et m’arrête. Il va, ‘Hé, hé, pas de ces trucs idiots.’ Cela m’a fait peur. « 

Néanmoins, Nuno était toujours heureux qu’Eddie sache qui il était, expliquant:

« Ça m’a pris une minute et puis je me suis dit : ‘Il sait qui je suis. Il lit.’ Parce qu’à ce moment-là, un article venait juste de sortir – c’était peut-être même dans Guitar World – et l’intervieweur a posé une question sur « Get the Funk Out ».

« Il a dit : ‘Vous faites du tapotement à votre façon.’ Et je lui ai dit : ‘Pour être honnête avec vous, je me sens stupide quand je fais du tapping. Pas parce que c’est embarrassant, mais parce que c’est tellement Eddie.' »

Il a également ajouté :

« Plus tard, après m’être familiarisé avec Eddie, je lui ai demandé : ‘As-tu lu cet article ?’ Et il a dit : ‘Oui, j’ai lu ça.’ J’étais comme, ‘Wow, Eddie Van Halen a lu une interview que j’ai faite !’ Même cette merde me semblait impossible.

Interrogé sur son album préféré de Van Halen, Nuno a déclaré :

« J’adore tous les albums, mais ‘Fair Warning’ est mon préféré, à cause de son caractère funky. Cette intro de ‘Mean Street’ n’est pas seulement tapotante, c’est ce genre de chose qui frappe. Et puis ‘Dirty Movies’ ? C’était ça. C’était comme le moment où Keanu Reeves voit la matrice. Je suis allé, ‘D’accord, Eddie me parle.’

Photos: SebastyneNet (Le guitariste Nuno Bettencourt au South Park Festival à Tampere, Finlande, juin 2015 photo 02), Abby Gillardi (Van Halen-8597 (20643101375))

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