« Il n’obtient aucun respect »

Le fils d’Eddie Van Halen et leader de Mammoth WVH, Wolfgang Van Halen, a récemment réfléchi à son implication avec Van Halen et aux rééditions d’albums du groupe, en particulier le disque live « Live: Right Here, Right Now ». S’adressant à la station de radio KATT basée dans l’Oklahoma, Wolfgang a expliqué que c’est son oncle et le frère de feu Eddie Van Halen, Alex, qui prend toutes les décisions importantes à propos de quoi que ce soit. Il a expliqué (transcription via Guitar.com)

« [Alex Van Halen] est, évidemment, qu’il est le grand chef quand il s’agit de prendre les décisions. De toute évidence, je lui par défaut sur tout ce qu’il pense être la bonne chose à faire.

Il a continué:

« Mais quand il s’agit de prendre des décisions ou du moins d’aider, oui, je suis ce genre de choses que mon père aurait voté pour des trucs là-bas avec Al. Alors Al et moi sommes un peu cette équipe. Mais, dans l’ensemble, c’est le gars.

Bien sûr, ce qui est aussi assez excitant dans cette réédition, c’est que c’est la première fois que le camp de Van Halen honore l’époque où Sammy Hagar dirigeait le groupe. Maintenant, nous savons tous à quel point ces choses peuvent être volatiles parmi les fans de Van Halen et nous vous assurons que nous ne prévoyons pas de déclencher la bonne vieille guerre des flammes en ligne. Que David Lee Roth ou Sammy Hagar soit meilleur dépend de ses goûts personnels.

Néanmoins, Wolfgang admet que cette époque particulière du groupe, populairement connue sous le nom de Van Hagar parmi les fans, mérite plus d’éloges. Il expliqua:

« Cette époque [of Van Halen] n’obtient aucun respect, je ne pense pas. Et il y a beaucoup de chansons incroyables et des guitares brillantes qui jouent sur beaucoup de ça – sur tout ça – et je pense que les gens ne lui donnent pas une chance parce qu’ils tombent dans ce juste épuisant ‘ce chanteur est meilleur, ce chanteur est mieux que de la merde, quand c’est, comme, juste lui donner une chance. Il y a de très bonnes choses là-dedans.

L’album live en question est la seule sortie live officielle avec Hagar dans le groupe. Sorti à l’origine en 1993, cette réédition comprendra un total de 7 500 exemplaires sur un vinyle rouge translucide de 180 grammes.

Dans une autre interview récemment réalisée, Wolfgang Van Halen a parlé de son groupe Mammoth WVH et du nouvel album à venir du projet. Lorsqu’on lui a demandé si c’était fait, il a répondu :

« Ouais, je l’ai presque fini ! Certaines personnes essaient de me transformer en jouant à tout en quelque chose de négatif, ce qui me surprend ! C’est comme s’ils pensaient que je ne laisserais pas d’autres personnes jouer dessus ou quelque chose comme ça. Mais vraiment c’est ce que Mammoth est et a toujours été – c’est mon expression artistique.“

« J’ai déjà été dans des groupes où vous collaborez et ce n’est pas ce que c’est. J’ai un groupe live mais en studio, je fais tout et je m’amuse à le faire. J’aime pouvoir m’exprimer musicalement dans tous les domaines.

Concernant le style général et la direction musicale de l’album, Wolfgang a déclaré:

« Ça sonnera toujours un peu pareil, je suppose, parce que c’est le même mec qui l’écrit ! Mais je pense que sur ce matériel actuel, vous pouvez m’entendre me défier un peu plus. Je suis devenu plus confiant et je sais quel est le projet maintenant, plutôt que d’essayer de comprendre ce que c’était depuis le début, comme sur le premier. « 

« Au début, il y avait cette ampleur de ce qu’était le projet – à gauche, vous aviez des chansons comme ‘Distance’ et ‘Circles’, ces vibrations plus douces, et à droite vous aviez des morceaux comme ‘Stone’ et ‘The Big Picture. ‘ Au milieu, il y avait des chansons comme ‘Mammoth’ ou ‘Epiphany’ et des trucs comme ça. Ce que je veux faire avec cet album, c’est élargir cette ampleur. « 

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« Plus à gauche, par exemple, il y a une chanson qui est entièrement au piano… donc elle a une ambiance plus douce. Mais sur la droite, il y a des conneries vraiment lourdes par rapport aux débuts ! C’est ce que je trouve vraiment excitant, c’est amusant d’étendre la définition de Mammoth des deux côtés.

En ce qui concerne le nouvel équipement potentiel utilisé sur ce disque, il a proposé :

« Eh bien, la principale chose qui a volé la vedette est le SA-126 [his EVH prototype signature guitar]. C’est sur à peu près tout l’album. Nous étions presque surpris alors que nous continuions à traverser. C’était comme, ‘Wow, d’accord, ça marche aussi pour ça’ et ‘Oh mon dieu, ça marche encore très bien ici !’

« Des cleans aux trucs vraiment lourds, ça sonnait fou ! La seule chose qu’il me reste à faire est de suivre les solos de guitare, donc ce que je veux faire, c’est passer en revue certaines des guitares remarquables de Pop et faire un solo avec chacune d’elles. Des guitares comme la Frankenstein ou la Shark, des trucs comme ça.

Sur l’album précédent du groupe, Wolfgang a fini par utiliser la légendaire guitare Frankenstrat de son père sur deux chansons. Lorsqu’on lui a demandé comment c’était de jouer, il a répondu:

« Eh bien, si quelqu’un a déjà joué à la réédition d’EVH Bumblebee, c’est très similaire au profil de Frankenstein. Papa développait ce cou en même temps, et bon sang, avec la réédition de Frankenstein, c’est à peu près un pour un. C’est très fidèle à l’original, qui est évidemment beaucoup plus ancien.

« Vous pouvez sentir l’histoire émaner du Frankenstein. Prendre cette guitare est presque une expérience religieuse, même si vous n’êtes pas une personne religieuse. Vous le tenez un peu et vous sentez l’histoire entre vos mains.

« C’est drôle, quand j’ai commencé à enregistrer avec en 2015, nous l’avons sorti et papa l’a ramassé, l’a joué pendant une seconde, puis l’a en quelque sorte simplement jeté sur le canapé. Tout le monde dans la salle a haleté !

« Parce que pour nous, c’est littéralement la guitare la plus célèbre de l’existence de la musique, alors que pour lui, c’était ce petit morceau de bric-à-brac qu’il a assemblé. Donc, cette division d’opinion à ce sujet était drôle à voir!

Rappelant le travail de refrottement sur l’instrument, il a également ajouté :

« Oh ouais! [Eddie] le bricolait constamment – ​​c’est pourquoi on l’appelait le Frankenstein ! Il n’a jamais été satisfait. »

Photo : Thomson200 (2021 Shaky Knees – Mammoth WVH (1) Wolfgang Van Halen (recadrée)), Matt Becker (Sammy Hagar)

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