Nous explorons la saga du Wu-Tang Clan et découvrons certains des équipements qu'ils ont utilisés dans la création de leur son abstrait et influent.

Le légendaire collectif abstrait de hip-hop s'est formé à Staten Island, dans l'État de New York, en 1992, et a rapidement atteint un public international. avec leur approche street-style inspirée du cinéma Kung-Fu et de la bande dessinée de l'art de la rime et du beatmaking.

Outre leur esthétique sonore grunge et de type collage, ce qui les a immédiatement distingués de tout autre groupe était le fait que bon nombre des neuf membres originaux ont immédiatement commencé à sortir des albums solo parallèlement au matériel Wu-Tang.

Cela leur a permis de conclure plusieurs contrats d'enregistrement avec différents labels et de s'autonomiser à la fois créativement et financièrement pour la plupart.

La formation originale de 9 membres comprenait RZA, GZA, Method Man, Raekwon, Ghostface Killah, Inspectah Deck, U-God, Masta Killa et ODB jusqu'à son décès en 2004, tandis que Cappadonna a rejoint le groupe en 2007.

Produire dans le style du Wu-Tang Clan

Étant donné que le RZA est le directeur musical du Wu-Tang Clan et qu'il a produit une grande partie de leurs premiers morceaux, ainsi que leurs premiers albums solo, nous nous concentrons sur certains des instruments qui ont inspiré ses premiers efforts.

Casio RZ-1

Le RZ-1 est une boîte à rythmes d'échantillonnage primitive de 20 kHz du milieu des années 1980 avec seulement 0,8 seconde de temps d'échantillonnage qui pouvait être réparti sur quatre pistes. Avec 12 sons de batterie intégrés, ses limites et son esthétique lo-fi sont devenues recherchées par une certaine secte de producteurs hip-hop et house.

Au cours de ses années de formation avant le Wu-Tang, RZA a utilisé le RZ-1 comme principal outil de production de rythmes. Bien que restrictif du point de vue de la mise en forme du son, il possède un séquenceur au son funky qui peut également être utilisé pour contrôler d'autres instruments via MIDI.

De nos jours, il est difficile de comparer, car même les échantillonneurs d'entrée de gamme disposent de plus de 2 minutes de temps d'échantillonnage. Cependant, l'échantillonneur Korg Electribe propose une interface similaire orientée pad avec des fonctionnalités de manipulation sonore infiniment plus avancées.

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Circuits séquentiels Studio 440

L'un des derniers produits Sequential Circuits, le Studio 440 12 bits est un autre échantillonneur qui a contribué à façonner le style de production de RZA. Lancé en 1987 (pré-MPC60), il avait une polyphonie de 8 voix, 8 pistes de séquenceur et jusqu'à 33,5 secondes de temps d'échantillonnage.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un instrument central dans son studio, le RZA cite le Studio 440 comme l'un des instruments sur lesquels il a appris la production musicale lorsqu'il travaillait avec le producteur Tony Moore à la fin des années 1980.

D’ailleurs, il en a par la suite acquis un quelques années plus tard lorsqu’il l’a trouvé dans un magasin de matériel d’occasion. En tant qu'alternative moderne, le Sonicwave Smpltrek est un excellent échantillonneur et séquenceur compact doté d'une multitude de fonctionnalités.

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Circuits séquentiels Studio 440

E-mu SP-1200

À mesure que le Wu-Tang Clan se formait, de nouvelles armes étaient nécessaires pour la production de leur premier album Enter the Wu-Tang (36 Chambers) et des albums solo de chaque membre qui suivirent.

RZA a acquis son SP-1200 en 1988 et, bien que le temps passé avec celui-ci ait été relativement bref, il a néanmoins eu une influence majeure sur son style de production. De plus, il a créé les rythmes de certains des premiers morceaux du Wu-Tang comme Bring The Pain.

Les recréations du SP-1200 ont été produites par le fabricant d'origine Dave Rossum et Isla Instruments. Parallèlement, le Roland SP-404 constitue également une excellente plate-forme pour le beatmaking lo-fi.

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E-mu SP-1200

Ensoniq EPS

Il n'a pas fallu longtemps avant que le RZA passe à un Ensoniq EPS, un échantillonneur basé sur un clavier. Cet échantillonneur polyphonique en 8 parties avec jusqu'à 41 secondes de temps d'échantillonnage lui a permis de passer à l'utilisation de boucles d'échantillonnage plutôt que de se limiter à des one-shots.

Vous pouviez également charger des échantillons en arrière-plan pendant la lecture de l'EPS, ce qui était une fonctionnalité révolutionnaire à l'époque. RZA a largement utilisé l'EPS et l'EPS 16+ avant de passer à l'ASR-10, qui, combiné au SP-1200, est devenu la plate-forme de la plupart des premières productions du Wu-Tang.

Avec l'accessibilité des contrôleurs MIDI, les échantillonneurs de clavier ne sont plus aussi populaires aujourd'hui, mais vous pouvez facilement connecter un clavier à l'échantillonneur Elektron Digitakt et l'exécuter en mode chromatique.

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EnsoniqEPS 16+

AKG C414EB

Lors de l'enregistrement de Enter the Wu-Tang (36 Chambers), l'ingénieur mixeur Carlos Bess a utilisé un AKG C414 EB en studio. Il s'agissait de la deuxième version du micro, produite en 1976, et sa conception combinait la capsule en laiton CK-12 avec un circuit amplificateur à semi-conducteurs.

Le C414 a un héritage majeur dans l'industrie du disque et, bien que des modifications aient été apportées à la capsule et aux circuits au fil des ans, il reste un outil de qualité pour les enregistrements vocaux de presque toutes sortes.

Il existe aujourd'hui en deux formats, le C414 XLS étant le plus sombre des deux, ce qui aurait plus de sens si vous optez pour une esthétique plus lo-fi avec votre enregistrement.

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AKG C414EB

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