La signification oubliée derrière la chanson thème emblématique des « Cops » « Bad Boys »

En 1987, le groupe de reggae Inner Circle, également connu sous le nom de Bad Boys of Reggae, sort son album . Un an plus tard, le producteur de télévision John Langley cherchait une chanson thème pour une nouvelle série de téléréalité qu’il préparait, une série qui suivrait les forces de l’ordre au travail sans narration.

Alors que le spectacle se préparait, quelqu’un a donné Langley et il a trouvé la chanson thème parfaite. « Bad Boys » abordait les tournures criminelles des jeunes qui grandissaient en Jamaïque. « J’ai entendu la chanson et j’ai dit : « C’est ça. C’est la chanson du spectacle », a déclaré Langley en 2020.

Inner Circle existe déjà depuis 20 ans et est le deuxième album du groupe après le décès du chanteur Jacob Miller en 1980.

« Bad Boys » est devenu la chanson thème officielle de sa première en 1989 et est devenu la percée du groupe. Inner Circle a finalement connu un grand succès, et bien que les paroles aient un sens plus profond, les auditeurs ont surtout entendu le refrain répétitif emblématique.

Écrit par Ian Lewis, membre fondateur du bassiste d’Inner Circle, « Bad Boys » était bien plus que son refrain accrocheur. Il raconte la vie d’un jeune qui prend de mauvais tournants dans la vie et s’égare, se retournant contre sa famille. « Bad Boys » est un appel pour qu’ils changent leur situation.

« Trente ans », a déclaré Lewis à l’occasion du 30e anniversaire de 2020. « Combien de groupes dans le monde peuvent dire qu’ils ont une chanson que le monde connaît ? Mais ce qui n’est pas compris, c’est l’essence de la chanson. Il a été utilisé dans le contexte de « Cops », mais s’ils écoutent la chanson, tout le monde connaît le refrain. Ils n’écoutent pas les paroles de la chanson, qui parle d’une personne qui s’engageait dans le crime et qui se battait contre ses parents.

Lewis a poursuivi : « La chanson parle de grandir [as a teenager] qui veut être un homme mais ne comprend pas que c’est de la famille qu’il faut sortir. Je pense que cela a été légèrement mal compris, mais dans le monde entier, nous n’avons jamais eu de connotation négative.

En dehors du contexte du spectacle, Lewis a toujours voulu mettre en évidence le véritable message de la chanson. « J’espère que les gens prendront un moment pour comprendre que la chanson parle de la vie d’adolescent et du fait de devenir semi-agressif à mesure qu’on commence à grandir », a déclaré Lewis. « Nous avons joué dans des endroits où tout le monde chante la chanson parce que la musique guérit. Si vous êtes noir ; si tu es blanc. Si la culture ne protège pas les enfants [from trouble]alors tu vas avoir des problèmes.

Il a ajouté : « C’est la négligence de certaines couches de la société américaine qui a forcé les enfants à accepter les choses. [into] leurs propres mains, mais si vous leur donnez des aptitudes, une attitude et des connaissances, ils iront dans de bons endroits.

En 1990, « Bad Boys » a figuré dans plusieurs pays d’Europe et a ensuite été publié sur la version internationale de l’album d’Inner Circle de 1992, qui présentait également le hit du groupe « Sweat (A La La La La Long) ».

Lors de la sortie d’Inner Circle en 1993, la réédition de la chanson titre a culminé à la 8e place du Hot 100 et à la 7e place du classement Top 40 Mainstream. La réédition de « Bad Boys » a également permis au groupe de remporter un Grammy pour le meilleur album reggae par duo ou groupe.

La chanson a ensuite été utilisée dans la comédie d’action en 1995, avec Will Smith et Martin Lawrence, et dans la suite de la franchise cinématographique avec (2003), en 2020, et un épisode de 2024.

À la lumière du meurtre de George Floyd en 2020, le réseau Paramount a annulé. Au fil des années, la série a également été critiquée pour sa représentation des Noirs et pour le renforcement de certains stéréotypes raciaux. « Certains de nos fans noirs sont venus nous voir et nous ont dit que ‘Cops’ était une émission négative », a déclaré Lewis. « Nous avons entendu dire que certaines stations de radio noires ne diffusaient pas la chanson en raison de son association avec « Cops ». La chanson ne parle pas de dire à la police d’enfermer les gens ou de les tabasser. Il s’agit d’enfants en difficulté qui ont des problèmes à la maison.

En 2021, Fox Nation a repris et la 33e saison de l’émission a été créée en octobre 2023.

« Une chanson n’a pas besoin d’être stigmatisée », a déclaré Lewis. « Écoutez les mots : ‘Né d’une mère avec l’amour d’un père.’ Si les gens pensent que nous sommes responsables de la popularité de la série, nous n’avons fait qu’écrire une chanson qui, selon nous, reflète la jeunesse. Le reste des couplets n’a jamais été diffusé à la télévision.

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