Le secret derrière la tonalité de la guitare sur le nouvel album de Metallica selon Kirk Hammett (Spoiler: It’s Not a Wah)

Alors que les impressions continuent de s’installer et que les discussions font toujours rage en ligne, Kirk Hammett s’est assis avec Total Guitar pour discuter de son son de guitare sur « 72 Seasons » de Metallica. Sorti le 14 avril, nous en avons eu quelques avant-goûts, quatre pour être exact, avant sa sortie. Mais dans l’ensemble, les chansons de l’album ont un thème quelque peu commun et, surtout, un son de guitare orienté old school.

Bien que les réactions au ton soient pour la plupart positives, il y a aussi eu quelques critiques à son encontre. Quoi qu’il en soit, si vous aimez le ton, Kirk a révélé ce qu’il croit être «l’arme secrète» derrière son son de guitare sur l’album. En fait, il était incrédule d’avoir partagé ce secret.

Entrant plus en détail, il a déclaré qu’il s’agissait en fait d’une réplique du légendaire système sans fil Schaffer Vega Diversity. En particulier, nous examinons la SoloDallas Schaffer Replica EX Tower. Kirk a expliqué :

« C’est un type d’unité de compression de préampli. Des gens comme Angus Young, David Gilmour et Eddie Van Halen ont pu augmenter la sortie de cet émetteur, d’où l’incroyable son de guitare d’Angus.

Il ajouta:

« Alors la Tour est un peu une arme secrète – je n’arrive pas à croire que je t’en parle ! C’est une grande partie de la façon dont j’ai obtenu ce son de plomb super dynamique. C’est vraiment plein – il y a beaucoup de médiums, mais ça ne sonne pas dur ou trop audacieux ou solide.

« La distorsion harmonique est incroyable. J’ai frappé une note sur Greeny et ça ne s’arrêtera littéralement jamais.

Pour ceux qui ne connaissent peut-être pas cet engin légendaire et ses clones, le système sans fil en question a été développé par Ken Schaffer. Bien que largement adoptés par les rock stars, certains des composants se sont retrouvés dans la NASA pour faciliter la communication des astronautes, mais c’est un tout autre terrier de lapin.

Quoi qu’il en soit, ce qui l’a également rendu populaire, c’est qu’il a modifié le ton d’une manière très spécifique. Et d’une manière ou d’une autre, certaines légendes de la guitare l’ont tellement aimée qu’elles ont commencé à l’utiliser en studio.

Pour en savoir plus sur la façon dont cette réplique du légendaire système sans fil est intégrée dans sa plate-forme, Kirk a proposé :

« Le ton de ’72 Seasons’ est basé sur mon son live, qui est un Fractal Axe-Fx modélisé sur un mélange de mon ampli Fortin Meathead et de mon Dual Rectifier. »

«Nous avons pris ce son principal et modifié un peu l’égaliseur, ajouté la tour et nous sommes prêts à partir. Peut-être y a-t-il aussi un Tube Screamer, parce que j’adore ce son.

Dans une interview avec Ultimate Guitar il y a quelques années, Ken Schaffer a expliqué comment il avait imaginé le système de diversité Schaffer Vega, ou «SVDS» en abrégé. Interrogé à ce sujet, il a répondu :

« Vers 1975, ma petite amie (Lynne Volkman) est devenue la première femme directrice de tournée dans l’industrie pour des groupes comme les Rolling Stones, les Who, Cat Stevens, James Taylor, Linda Ronstadt, Lynyrd Skynyrd… Pas mal pour une fille du milieu. années soixante-dix. Habituellement, les directeurs de tournée (hommes) envoyaient leurs copines se joindre à la tournée tous les week-ends. Oups… Vous avez compris. Donc, dans ce cas, c’était moi.

« Le Tour des Amériques des Rolling Stones de 1975 a été la première fois que la cupidité commerciale a prévalu et des places ont été vendues derrière la scène dans la plupart des arènes. Mick a reçu un microphone sans fil – bien sûr, le meilleur argent pouvait acheter à l’époque – pour courir derrière la scène plusieurs fois par nuit pour secouer la jambe pour les fans coincés dans les booneys. Et chaque nuit était un désastre.

«Le micro de la radio avait un son horrible, au mieux, mais le plus souvent, il s’éteignait ou captait les appels de la police et des taxis. Donc, je suis assis à regarder, la mâchoire ouverte, en pensant : « Je peux faire une meilleure radio que ça ! Et je pourrais. Alors je suis retourné à New York et j’ai commencé à jouer avec des circuits imprimés et des idées… »

« L’idée de ‘construire un meilleur microphone’ est vite tombée : au lieu de construire une meilleure souricière, j’ai décidé de me concentrer sur quelque chose de nouveau, quelque chose que personne n’avait jamais fait : construire un système sans fil pour guitares. Il y avait plus de défis techniques à cela – il était plus facile de transmettre un signal vocal que celui d’une guitare – alors j’ai détourné toute mon attention vers cela.

« En fait, l’une des premières personnes à avoir vu fonctionner une guitare sans fil était Gene Simmons. Gene est venu à l’appartement un soir et m’a suivi sur le toit où il y avait beaucoup d’espace pour que je me promène en jouant mes 3 accords. Le fait est que Gene l’a en quelque sorte raté… Je lui dis qu’avec ça, il pouvait courir autour de l’arène, mais il n’a pas compris ça.

« Mais il a appelé depuis les coulisses de Lakeland, en Floride, le vendredi soir suivant après l’électrocution d’Ace, demandant: » Ken, fabriques-tu toujours ces guitares sans fil? Il s’est avéré que ce qu’il retenait de sa visite dans mon appartement n’était pas les possibilités de mise en scène que le sans fil pouvait créer, ce qu’il a raté, mais la valeur du sans fil en tant que police d’assurance – pour éviter de se faire électrocuter ! (Un avantage secondaire, pour moi, je l’admets) Comme l’a expliqué Gene, « Nous ne sommes pas un groupe, nous sommes une marque. »

« Alors, il a commandé une douzaine d’unités. Kiss répéterait dans un hangar d’avions à la base aérienne de Stewart à Westchester – j’ai pu faire voler l’équipement dans mon Piper et rouler juste sous la scène. J’aimerais avoir des photos de ça ! »

« Bien que Kiss ait été le premier à commander SVDS, ils n’étaient pas les premiers à l’utiliser. C’était Electric Light Orchestra. ELO répétait, non pas dans un hangar à avions, mais dans un hangar à dirigeable, au nord de Londres. Alors, j’ai fait voler des unités prototypes là-bas… Parce que c’étaient les toutes premières unités, je suis resté dans le hangar pendant presque une semaine, comme au milieu d’un cintre froid et vide au-dessus d’un sac de couchage… Si jamais j’entends ‘Mr . Radio’ encore, je vais suivre une thérapie.

Photo : Carlos Rodríguez/Andes (Kirk Hammett 2016)

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