Intel réorganise sa gamme de processeurs de bureau haut de gamme (HEDT) avec un nombre de cœurs époustouflant, une toute nouvelle gamme Core i9 et une structure de prix pour laquelle nous pouvons remercier AMD. Cela va-t-il fournir la puissance dont nous avons besoin pour la prochaine génération de logiciels de musique, d’instruments et de plug-ins ?

Bureau haut de gamme

Toutes les discussions ces jours-ci semblent se concentrer sur Kaby Lake et les plateformes mobiles. Tout dépend du choix des processeurs de Microsoft Surface Pro ou du Macbook Pro, de son impact sur la durée de vie de la batterie, du nombre d’heures pendant lesquelles vous pouvez surfer sur Facebook avant de devoir recharger. Rien de tout cela n’est très intéressant pour les utilisateurs de DAW – nous avons besoin de puissance, pas d’économie d’énergie.

Le Kaby Lake de 7e génération d’Intel a atteint le bureau grand public avec des processeurs comme le i7 7700K plutôt décevant qui offre une légère mise à niveau par rapport au Skylake i7 6700K de 6e génération. Mais l’importante activité de production musicale a tendance à se faire avec la plate-forme HEDT. Cette plate-forme fonctionne actuellement sur le chipset X99 et les processeurs Broadwell-E i7. Cela est généralement en retard sur le courant dominant de quelques générations, mais maintient la position de performance optimale grâce au nombre de cœurs et au nombre plus élevé de flux de données. Et c’est cette plate-forme qui reçoit une mise à jour tant attendue.

Kaby Lake-X et Skylake-X

Avec chaque nouvelle génération vient un nouveau chipset et un nouveau socket et c’est donc une nouvelle carte mère si vous voulez exécuter ces processeurs. Les numéros de code que vous recherchez sont le chipset X299 « Basin Falls » (remplaçant le X99) et le socket LGA2066 (remplaçant le LGA2011). Dans une démarche inhabituelle, Intel permet à deux architectures de puces différentes de fonctionner sur la même plate-forme. Au niveau d’entrée, il y a un processeur i5 et i7 à 4 cœurs basé sur la technologie Kaby Lake que l’on trouve dans le grand public. Mais après cela, le cœur monte en flèche avec les processeurs Skylake-X Core i7 et Core i9.

Core i9

Nous avons déjà vu 18 cœurs dans les processeurs Xeon de la génération actuelle, mais Intel s’éloigne de la technologie des serveurs et s’adresse directement à l’utilisateur de bureau qui souhaite une puissance extrême. Intel affirme que le i9 7980XE à 18 cœurs est le premier processeur de bureau à « téraflop-vitesse ». Les autres facteurs que le Core i9 apporte à la table sont l’augmentation des voies PCIe, la prise en charge de la mémoire à 2666 MHz, Turbo Boost 2 et 3, les extensions vectorielles avancées (AVX-512) et la prise en charge de la mémoire Optane d’Intel (hybride stockage/mémoire).

Ce qui est remarquable, c’est qu’Intel a réduit les prix de tous ces processeurs. HEDT était le fabricant d’argent où Intel était complètement incontesté. Cependant, la récente reprise d’AMD a incité un peu à repenser. Tous les processeurs i7 et i9 sont proposés à des prix beaucoup plus agressifs. Le meilleur processeur i9 7080XE à 18 cœurs à 1999 $ est environ 1000 $ moins cher que le processeur Xeon équivalent actuel. Et seulement 500 $ de plus que l’actuel i7 6950X à 10 cœurs. Intel est déterminé à revendiquer le HEDT – ce qui signifie que nous en bénéficions tous !

Intel Core i9

Qu’est-ce que cela signifie pour la production musicale ?

De nos jours, tous nos logiciels DAW sont multithreads, ce qui signifie qu’ils peuvent gérer et utiliser de nombreux cœurs. Ainsi, plus de cœurs et des vitesses plus rapides vous permettront d’exécuter plus d’instruments, des plug-ins plus complexes, plus de traitement audio dans une seule boîte. L’inclusion des processeurs i5 et i7 Kaby Lake-X offre aux utilisateurs une véritable entrée de valeur dans un système HEDT qui reste généralement à jour pendant quelques années. Montez sur l’échelle, puis passez à un processeur i9 massif sur toute la ligne sans avoir à changer le reste de votre système.

Pour les créateurs de musique, le processeur est roi et, bien qu’il soit associé à d’autres technologies améliorées, le plus grand impact est le nombre de cœurs et la vitesse. Skylake-X nous donne exactement ce dont nous avons besoin pour nous emmener dans le futur. Est-ce un avenir dont la gamme Mac Pro vieillissante d’Apple veut un morceau ? Eh bien, nous le saurons sans aucun doute la semaine prochaine lors de la conférence Apple WWDC 2017, mais j’imagine qu’ils seraient idiots de ne pas le faire.

Ce qui manque, c’est un support pour USB 3.1 ou Thunderbolt. Intel a annoncé qu’il intégrait Thunderbolt 3 à ses futurs processeurs, mais il semble que l’avenir ne soit pas encore là. C’est la seule mouche dans cette pommade autrement odorante.

Les cartes mères ont commencé à apparaître et les processeurs 4 à 10 cœurs devraient être avec nous dans quelques semaines. Les meilleurs processeurs suivent peu de temps après.

Plus d’informations sur le chipset X299 ici. Plus d’informations sur le Core i9 ici.

Sources des images :
  • Intel Core i9 : Intel
Performances du processeur Intel Core i9 Pro Tools

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