Avant tout, les compresseurs et les limiteurs sont des outils qui effectuent la tâche technique de contrôler la dynamique d'un signal audio. Mais au-delà de cela, plusieurs modèles de compresseurs classiques ont acquis une réputation pour leurs caractéristiques sonores uniques qui ont contribué à façonner le son de nombreux disques d’époque. Dans cette édition de notre série Studio Standards, nous examinons certains des compresseurs et limiteurs classiques les plus célèbres qui ont atteint un statut légendaire dans le monde de l'audio.

Un petit avertissement avant de commencer : ces compresseurs classiques sont presque exclusivement tout sauf bon marché. Malheureusement, cela s'applique même à la plupart des rééditions et répliques. Heureusement, ils ont tous été modélisés sous forme de logiciel (plusieurs fois dans certains cas), vous pouvez donc avoir un aperçu de ce qu'ils peuvent faire pour beaucoup moins que ce que vous auriez à payer pour un matériel original. Cela dit, nombreux sont ceux qui affirment que le matériel règne toujours en maître.

Compresseurs classiques : Urei 1176

Le 1176 est probablement le compresseur le plus célèbre de tous les temps. Cette unité mono, dont la conception des panneaux est devenue un classique en soi, utilise un transistor à effet de champ (FET) pour la réduction de niveau. Contrairement à la plupart des autres compresseurs, le 1176 n'a pas de contrôle de seuil. Au lieu de cela, vous définissez les niveaux à l’aide des boutons de gain d’entrée et de sortie ; le niveau d’entrée détermine le degré de compression. Quatre taux de compression sont accessibles via des boutons poussoirs : 2:1, 4:1, 8:1 et 20:1 – ce dernier étant la raison pour laquelle le 1176 est appelé « Limiting Amplifier ».

Une autre particularité du 1176 est son énorme vitesse : 50 millisecondes pour le déclenchement et 20 millisecondes pour le lancement. microsecondes pour le temps d'attaque. Et voici une autre bizarrerie : lorsque vous tournez les boutons dans le sens des aiguilles d'une montreles temps deviennent plus courtpas plus.

Avec sa vitesse fulgurante, le 1176 excelle dans la capture des pics, ce qui en fait un choix populaire pour contrôler la caisse claire et la grosse caisse, mais aussi pour capturer et épaissir les consonnes rapides de la voix humaine. Grâce à ses transformateurs, le 1176 applique une bonne dose de couleur au signal à des niveaux plus élevés. Et puis, il y a le fameux « Easter Egg » : En appuyant sur tous les boutons de ratio en même temps, vous pouvez activer « Mode tous les boutons »qui fait varier le ratio, l'attaque et le release d'une manière un peu folle et sonne nettement plus riche que le mode normal.

Tout au long de sa longue histoire, le 1176 a été produit dans plusieurs révisions. Aujourd'hui, le compresseur est disponible chez Universal Audio sous la forme de la réédition 1176 RNet il existe diverses répliques de Warm Audio, Wes Audio et autres.

D'ailleurs, il y avait aussi un Urei 1178qui a été présenté comme une version stéréo du 1176. Il est un peu plus discret que le 76, mais a également sa base de fans dévoués, en particulier pour les overheads de batterie et les bus de guitare stéréo.

Télétronix LA-2A et LA-3A

« Si le 1176 est la Fender Stratocaster des compresseurs, alors le LA-2A est la Gibson Les Paul. » Il y a une part de vérité dans ce dicton, car le 1176 a tendance à être vif et lumineux, tandis que le LA-2A est plus rond, chaleureux et doux. En fait, c'est une bête complètement différente du 1176. Tout d'abord, le LA-2A est un compresseur à tubes. De plus, il n'utilise pas de circuit FET, mais un optocoupleur – la fameuse cellule T4. De plus, les temps ne sont pas réglables, ni le ratio (à part un choix entre « Compress » et « Limit »). Cela rend le LA-2A délicieusement facile à utiliser : il suffit de régler le gain et la réduction de gain et de le laisser faire son travail.

Comme le 1176, le LA-2A a été réédité par Universal Audio, mais à un prix. Plusieurs fabricants fabriquent des compresseurs matériels inspirés du classique. Le Black Lion Audio B172A comprend même des clones du 1176 et du LA-2A. Un autre que j’aime est l’Anthony DeMaria ADL1000.

Le LA-3A est une variante plus petite (et moins chère) dotée de commandes similaires mais utilisant une technologie à semi-conducteurs au lieu de tubes.

Compresseurs classiques : Universal Audio LA-3A

Fairchild 660 et 670 : fabriqués en Unobtanium

Si vous pensiez que le 1176 et le LA-2A étaient chers, ils sont bien loin du Fairchild, dont le prix astronomique le met hors de portée, même pour la plupart des utilisateurs professionnels. Le Fairchild 660 et la version stéréo 670 sont extrêmement élaborés compresseurs à tubes avec une coloration incomparable (et un nombre inégalé de tubes et de transformateurs). Ils sont souvent considérés comme les meilleurs compresseurs à lampes jamais construits, et leur son est en effet magique. Qu'il s'agisse de batterie (comme sur les disques des Beatles), de chant, de basse ou autre : les Fairchild ont une manière inimitable d'engraisser et d'enrichir n'importe quel signal. Malheureusement, même les clones matériels ou les réinterprétations ont tendance à coûter cinq chiffres, à l'exception des clones publiés par Heritage Audio en 2022 (qui restent cependant assez chers).

dbx 160 : Compresseur VCA classique

Maintenant, pour quelque chose de complètement différent. Le dbx160 est un Compresseur VCA un cheval de trait qui fait son travail de manière plutôt propre et discrète et qui dispose de commandes simples. Initialement introduit en 1976, le 160 a évolué au fil du temps, jusqu'à ce que dbx abandonne le 160A il y a quelques années. Le 160 est un favori pour la basse, non seulement en studio, mais aussi pour les applications live. L'ingénieux circuit « Over-Easy » provoque une caractéristique de soft-knee à des rapports plus élevés, rendant ainsi la compression moins perceptible. Cependant, le 160 n'a pas de paramètres temporels. L’un de ses principaux avantages (et l’une des raisons pour lesquelles il est devenu si répandu) est son prix relativement bas.

compresseur dbx 160

Compresseur de bus SSL série G

Seuil, ratio, attaque, release, gain de rattrapage : Le compresseur de bus des consoles Solid State Logic de la série G est le modèle d'un compresseur VCA classique. Et il est devenu si populaire qu'il est encore utilisé dans les consoles SSL et est également disponible séparément. En plus d'une cartouche de la série 500, SSL fabrique désormais le BUS+, qui est l'évolution la plus récente du circuit classique à commandes numériques. Et bien sûr, il existe d’innombrables plug-ins, comme celui de SSL lui-même. Le G Compressor se distingue par sa retenue, mais cela ne veut pas dire qu'il ne peut pas être mordant et croustillant, ce qui en fait un choix populaire pour les mixages plus nets et plus audacieux. L’une de ses meilleures caractéristiques est sa polyvalence.

Compresseur de bus SSL

API2500

Le 1U Compresseur d'autobus API 2500 est l’un des choix les plus populaires pour le bus de batterie. En plus d'être rapide, énergique et techniquement irréprochable, l'API 2500 a une chose : polyvalente ! Outre les paramètres complets de niveau et de temps, la section de tonalité avec le circuit Thrust et la fonction de liaison stéréo réglable sont ses caractéristiques phares. Et bien sûr, il y a une entrée sidechain externe. La variante actuelle est l'API 2500+ sortie en 2020. Des émulations de plugins sont disponibles auprès d'Universal Audio et Waves, entre autres.

Compresseurs classiques : API 2500

Neve 2254, 2264, 33609 : Compresseurs à pont de diodes classiques

L'onctuosité typique de Neve est également délivrée par le 2254 par l'icône audio Sir Rupert Neve, avec ses successeurs/évolutions 2264 et 33609. Leur principale caractéristique est le conception de pont de diodes, qui garantit que le matériel audio de toute nature se voit prescrire une pilule tranquillisante. Cela fonctionne extrêmement bien sur les voix, les guitares ou les bus. Aujourd'hui, diverses variantes de montage en rack et de la série 500 sont disponibles auprès de Rupert Neve Designs et d'AMS Neve.

En savoir plus sur les compresseurs classiques et les moteurs hors-bord de studio

  • Les meilleures rééditions, clones et alternatives de 1176 Compressor
  • L'histoire de l'amplificateur limiteur 1176
  • Quand utiliser un compresseur de bus SSL et pourquoi ?
  • Standards de studio : les égaliseurs classiques qui ont marqué l'histoire

Remarque : cet article sur les compresseurs classiques a été initialement publié en allemand sur bonedo.de.

Remarque : cet article contient des liens d'affiliation et/ou des widgets. Lorsque vous achetez un produit via notre partenaire affilié, nous recevons une petite commission qui nous aide à soutenir ce que nous faisons. Ne vous inquiétez pas, vous payez le même prix. Merci pour votre aide!