La plupart des voix célèbres de nos disques préférés des dernières décennies ont été enregistrées en utilisant seulement une poignée de microphones vocaux classiques de studio. Bien qu'il existe d'innombrables micros qui fonctionnent très bien sur le chant, certains d'entre eux sont devenus de véritables standards de studio que tout le monde admire. Rejoignez-nous pour découvrir les microphones vocaux classiques qui ont marqué l'histoire de l'enregistrement.

Pour le chant en studio, microphones à condensateur à grand diaphragme sont le choix évident, souvent combinés à la technologie des tubes. Mais il existe d'autres options. Et si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas débourser de l'argent pour l'un des originaux, il existe désormais de nombreuses alternatives abordables !

Au risque de me répéter, il n’existe bien sûr pas un seul micro qui fonctionne pour chaque voix et dans chaque situation. Vous pouvez être propriétaire d'un casier rempli de bons microphones vintage, pour ensuite vous retrouver avec le micro le moins cher de votre collection pour une certaine voix et une certaine piste – en fait, il existe de nombreux exemples célèbres de cela. L’argent seul ne fait pas de bruit. C'est pourquoi il est si difficile de donner des recommandations : le meilleur microphone est toujours celui qui sonne le mieux dans une situation donnée et pour un chanteur donné. Mais il existe quelques classiques éprouvés qui ont prêté leur son à d’innombrables disques à succès. Jetons un coup d'œil à certains d'entre eux.

LE Microphone à Lampe : Neumann U 47

Trois personnages suffisent pour faire battre plus fort le cœur des ingénieurs du son et des producteurs. Le microphone à lampe au légendaire Capsule M7 est considéré comme la référence en matière de micros vocaux à tube. Pour beaucoup, c'est la référence sonore ultime. Ce qui est particulièrement remarquable à propos du U 47 – peut-être encore plus que le caractère apporté par le tube Telefunken VF14 et le transformateur de sortie – est son son ouvert, presque tridimensionnel et le magnifique support qu'il offre aux gammes hautes médiums et de présence. Lester Smith, l'ingénieur microphone des studios Abbey Road, ne tarit pas d'éloges sur leurs vétérans U 47 lors de ma visite là-bas.

Avez-vous déjà tapé « Neumann U 47 d'occasion » dans un moteur de recherche ? Il vaut peut-être mieux laisser tomber. Les U 47 bien conservés sont extrêmement difficiles à trouver et donc d'un prix prohibitif (tout comme la variante U 48 avec un motif en huit). Et même si vous avez la chance d'en posséder un, l'entretenir n'est pas pour les âmes sensibles, car le tube n'est plus produit depuis longtemps et n'est pas vraiment une bonne affaire en soi.

Comment obtenir le son du U 47

Un certain nombre de fabricants proposent des répliques qui prétendent être très proches de l'original. Pour n'en citer que quelques-uns : Wunder, Bock, Flea, Pearlman, Voxorama, Peluso, Soundelux. L'entreprise actuelle Telefunken Elektroakustik est en fait un constructeur américain qui a acquis les droits de dénomination, ce qui fait de leur U 47 de la série Diamond la réplique la plus « officielle » (certains U 47 étaient vendus sous la marque Telefunken aux USA au milieu des années 1900).

Mais même pour un clone ou un microphone « inspiré du U 47 », vous devez vous attendre à dépenser au moins 2 000 $. Neumann lui-même propose le M147, un microphone cardioïde à tube pur pour environ trois mille dollars. Malheureusement, je ne peux pas recommander beaucoup d’alternatives à petit budget. Pour moins de deux mille dollars, votre meilleur pari pourrait être le Mojave MA-200, qui est au moins à peu près proche du son de l'original.

L'un de mes favoris personnels est le Microtech Gefell UM 92.1 S. Gefell (l'ancienne branche est-allemande de la société Neumann) produit toujours la capsule à condensateur M7 qui est si importante pour le son – et elle est en réalité à base de PVC au lieu de Mylar. basé. Oui, le son est considérablement plus propre et plus moderne que celui d'un U 47 ou de plusieurs de ses clones. Cependant, cela rend le 92 plus polyvalent. Avec un préampli au son « granuleux », vous pouvez toujours obtenir une grande partie du caractère sonore vintage.

AKG C12

Le C12 place AKG sur la carte comme l’un des noms les plus prolifiques dans le secteur des microphones. Contrairement au M7, la capsule du C12 n'a pas de contact central. Il en résulte un son légèrement plus mordant et pénétrant, ce qui est en partie responsable de la popularité durable du C12. AKG a également produit le ELA M 250, ELA M 251, ELA M 250E et ELA M 251E microphones au nom de Telefunken. Il s'agit essentiellement de C12, mais avec des différences visuelles majeures, quelques variations techniques et un son légèrement différent. Ils sont jugés un peu plus contrôlés dans les aigus et encore moins bruyants.

Aujourd'hui, Telefunken propose des répliques ELA, mais pour des montants à cinq chiffres. L'AKG C12 VR moderne est un excellent microphone, mais il n'a pas grand-chose en commun avec l'original historique en termes de son et de technologie – comme ce fut le cas avec les AKG D12 et D12 VR. L’un des moyens les moins chers de mettre la main sur un aspirant C12 est le Warm Audio WA-251.

L'étoile noire : Neumann U 67

Microphones vocaux classiques : Neumann U 67

Le Neumann U67 a établi la forme distinctive qui est devenue synonyme de microphones vocaux de studio – même à ce jour. Contrairement au U 87 visuellement similaire, à base de transistor, le U 67 est un microphone à lampe doté de la capsule K67, qui est encore aujourd'hui considéré comme une référence. Le 67 séduit par son caractère sonore quelque peu sombre et enfumé, particulièrement apprécié des voix féminines et carrément magique à courte portée. Alors que les U 67 vintage bien conservés sont incroyablement chers, Neumann fabrique désormais à nouveau le microphone à un prix plus « raisonnable », prétendant rester aussi fidèle que possible à l'original. Encore une fois, Warm Audio réalise une réplique populaire avec le WA-67. D’autres alternatives réputées assez proches sont le Korby KAT 67 et le Bees Neez B67-269.

Même si les chiffres et la capsule K67 perdurent également dans le Neumann TLM 67, sachez que ce microphone n'offre ni la technologie à tube ni le transformateur de sortie de l'original.

Shure SM 7B : un classique de la diffusion – et un excellent microphone vocal de studio

Shure SM7B

Le vénérable Shure SM7B est la preuve que tous les microphones vocaux classiques de studio ne sont pas des condensateurs. Comme un micro dynamique à bobine mobile, ce favori de diffusion est beaucoup plus robuste et beaucoup moins cher que la plupart des autres micros de cette liste. Pour moins de 400 dollars, vous obtenez un microphone polyvalent qui n'a peut-être pas les aigus les plus fins et les plus sophistiqués, mais qui convient néanmoins très bien à de nombreux chanteurs pop et rock (et rappeurs !). Et s'il y a la moindre chance que vous deviez un jour enregistrer de la parole, votre collection n'est tout simplement pas complète sans un SM 7B.

Il y a cependant un problème : bien que le micro lui-même soit assez abordable pour un microphone vocal de studio, cela ne signifie pas que vous pouvez vous en sortir avec une configuration très bon marché si votre objectif est d'enregistrer des voix de qualité studio. C'est parce que le SM 7B est un peu une diva en matière de préampli. En tant que micro dynamique, il nécessite bien plus de gain que les condensateurs, au point qu'il pousse les préamplis intégrés de nombreuses interfaces audio bien au-delà de leur zone de confort. Si vous souhaitez vraiment tirer le meilleur parti de votre SM 7B, je vous recommande d'investir dans un préampli de haute qualité. Alors que les préamplis en ligne comme le TritonAudio FetHead ou le sE Electronics DM1 sont généralement suffisants pour les applications de podcasting et de streaming, de nombreux studios professionnels aiment associer le SM 7B à des préamplis de style Neve. Si vous recherchez une alternative peu coûteuse, consultez le Fredenstein VAS MicPre.

Microphones vocaux classiques : mentions honorables

Bien qu'il soit impossible de tous les énumérer, il existe bien sûr d'innombrables autres microphones qui ont contribué à façonner les sons vocaux des enregistrements classiques – et tous ne sont pas des condensateurs à large membrane ! Le Electro-Voix RE20 est un autre favori dynamique qui est parfois utilisé à la place ou aux côtés du Shure SM 7B. En comparaison, il est un peu moins lourd en basses à proximité et il peut gérer des niveaux de volume brutaux sans se retourner.

Microphones vocaux : Electro Voice RE20

Et n'oublions pas les microphones à ruban de style américain comme le RCA KU3A (hypercardioïde !) ou R44. AEA les fabrique à nouveau – mais à des prix d’environ cinq mille dollars. L'Oktava ML-52 (305 €), le MXL R77 (349 €) et le Golden Age Project R1 MkII (199 €) sont des alternatives abordables si vous recherchez ce son à ruban.

MXL R77

Neumann U 87 et U 47 FET

En matière de condensateurs à large membrane, il ne faut pas négliger les successeurs transistorisés des classiques à tubes de Neumann évoqués plus haut, à savoir le U87 et le U 47 FET. L'U 87 Ai actuel, qui coûte environ 3,5 000 $, diffère sur le plan sonore des versions précédentes, mais reste l'un des modèles polyvalents les plus populaires. Une partie du son distinctif du U 87 réside dans un pic caractéristique légèrement inférieur à 10 kHz. Neumann fabrique également le U 47 FET selon les spécifications d'origine ; cela vous coûtera environ 4 000 $. Alternatives budgétaires : Mojave MA-201FET et un grand nombre de LDC bon marché avec des diagrammes polaires commutables.

Le AKGC414 en est un autre qui mérite clairement une mention. Il existe de nombreuses variantes différentes, parmi lesquelles les C414 B-TLII et C414 EB sont les plus populaires pour le chant. Et enfin et surtout, il y a le Sony C800G, un favori du public hip hop. Pour certains, c'est tout simplement le meilleur micro jamais fabriqué ; pour d’autres, c’est désespérément surfait. En termes de conception de capsule, il n'est pas très éloigné du Neumann U 67, mais beaucoup le perçoivent comme un peu plus serré et plus percutant. Comme tous les microphones de chant classiques, le C800G a été copié et cloné à plusieurs reprises, par exemple par Warm Audio.

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Note: Cet article a été initialement publié en allemand sur bonedo.de.

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