Paul Gilbert explique comment Van Halen était meilleur que les autres actes de rock d’arène et partage une opinion honnête sur Eddie

L’un des shredders les plus influents de la scène, Paul Gilbert, s’est récemment entretenu avec Guitar World où il a partagé les 11 meilleurs guitaristes qui ont façonné son son. Outre le fait qu’il s’agit d’une référence évidente à Spinal Tap, la liste comportait bien sûr le tout-puissant Eddie Van Halen.

Et tout en discutant d’Eddie, Paul a également expliqué ce qui rendait Van Halen si spécial par rapport aux autres groupes de l’époque. Réfléchissant au travail du légendaire guitariste, il a déclaré :

« Tous ceux qui jouent de la guitare et qui ont à peu près mon âge doivent avoir le nom d’Eddie sur leur liste, n’est-ce pas ? Je veux dire, quand Eddie est sorti, c’était d’un autre monde. Mais au-delà de ça, c’était juste le son de Van Halen en tant que groupe entier qui était très différent de ce qui se passait à l’époque.« 

Comme Paul l’explique plus loin, aucun autre groupe ou artiste de rock d’arène ne pourrait même se rapprocher de ce que faisait Van Halen. Bien sûr, ils étaient tous géniaux, mais ils ont rendu les choses trop «sûres» en rendant leurs albums trop raffinés, ce qui, selon Gilbert, les a aspirés. Il a continué:

«D’autres groupes de rock d’arène comme Kiss, Cheap Trick, Ted Nugent et Aerosmith seraient produits et nettoyés, et même si c’était bien, le nettoyage de leur son a aspiré l’énergie de la musique.« 

« Mais Van Halen ressemblait à leur émission en direct – ce n’était pas trop prudent. Ils avaient cette énergie quand ils sont arrivés à la radio, et leur musique se démarquait tellement de tout le reste. Et puis, bien sûr, vous en arrivez à ce qu’Eddie jouait à la guitare, ce qui était totalement différent.« 

Bien que la première musique originale de Van Halen ait eu un impact énorme, faire des reprises de classiques du rock était une autre chose dans laquelle ils étaient excellents. En particulier, le classique « You Really Got Me » des Kinks a eu une toute nouvelle perspective après que Van Halen l’ait couvert. Et pour Paul, cette couverture a changé la donne. Comme il l’a expliqué :

« J’aime entendre sa version de ‘Tu m’as vraiment eu‘ à lui de prendre une charmante photo d’un dinosaure et de la transformer ensuite en une peinture de Vinci. je l’ai entendu jouer – c’est comme, ‘D’accord, l’adulte est entré dans la pièce.’« 

Plus important encore, Paul note comment Eddie était, à l’époque, l’un des rares guitaristes – sinon le seul – à avoir un contrôle absolu sur son instrument :

« Eddie maîtrisait parfaitement son instrument. Il n’y avait pas de bords rugueux et tout a été joué avec intention. Son niveau de virtuosité ressemblait à ce que vous entendriez de la part d’un grand violoniste ou d’un pianiste classique. Il avait ce niveau de contrôle avec son jeu de guitare.

La liste a vu une variété d’autres grands guitaristes. Mais il n’est pas surprenant que Gilbert ait également cité la légende de Rush Alex Lifeson comme l’une des plus grandes inspirations. Il a dit de Lifeson :

« Un autre guitariste gazouillant, où vous savez qu’il utilise un type de pédale qui fait nager le monde entier. Et vous savez, avec les premiers trucs de Rush, il y a de la profondeur et une sorte d’influence Zeppelin que j’aimais beaucoup. « 

« Pour moi, quand quelqu’un est influencé par quelqu’un que j’aime, je m’en fiche – je ne critiquerai jamais personne. Vous ne me trouverez pas en train de dire: « Oh, tu ressembles trop à cette grande personne. » Je suis plus comme, ‘Allez-y. Je l’aime.’ Je peux accueillir autant de clones de Jimi Hendrix que vous pouvez me lancer. Je peux avoir un million de versions de ça, et je suis totalement content parce que c’est la bonne personne à cloner [Laughs].« 

Et, comme l’ajoute Paul, certaines des comparaisons avec Led Zeppelin que Rush a reçues à ses débuts avaient du sens. Alors que certains les voyaient comme un moyen de dénigrer le travail de Rush, pour Paul, cela ressemblait à un compliment :

« Donc, avec les premiers trucs de Rush, quand les gens disent: » Oh, c’est trop comme Zeppelin « , je me dis: » Euh, pas de problème. Parce que je prendrai autant de Led Zeppelins que le monde pourra en supporter – j’ai l’impression que plus il y en a, mieux c’est. Mais, bien sûr, au fur et à mesure que Rush progressait et que Neil Peart les rejoignait, ils ont commencé à trouver leur propre truc.« 

Il a également ajouté :

«Donc, Rush a vraiment été mon introduction au rock progressif: signatures de temps étranges, longues chansons et devoir vraiment mémoriser beaucoup de choses pour pouvoir jouer avec. Mais c’était un défi amusant d’essayer de jouer ces chansons compliquées qui nécessitaient plus de quelques leçons pour être comprises.« 

«J’avais l’habitude de jouer beaucoup de ces trucs dans les groupes dans lesquels j’étais, ce qui signifiait que c’était un processus total de construction de pédalier. C’était comme, ‘D’accord, je veux jouer ‘Barchette rouge,‘J’ai besoin que mon délai soit réglé à un certain réglage’, ou quoi que ce soit.« 

« Je me suis beaucoup intéressé aux pédales pour essayer de copier ce que faisait Alex. C’était un guitariste très intéressant qui a fait beaucoup de choses auxquelles je n’aurais jamais pensé au-delà de la portée des trucs de Jimmy Page dans lesquels j’étais. Alors, il m’a exposé à des éléments que je ne connaissais pas de manière très créative.

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