Sammy Hagar parle de sa relation tendue avec Eddie Van Halen et révèle ce qui lui manque à propos d’Eddie

Lors d’une récente conversation avec USA Today, le chanteur Sammy Hagar est revenu sur son travail avec Van Halen et comment cela a eu un impact énorme sur sa carrière. Hagar, qui a initialement rejoint le groupe en 1985 avant de partir en 1996 pour reprendre sa carrière solo, a déclaré :

« Le sommet de ma vie musicale a été Van Halen. Mon ego veut dire que je me débrouillais bien en tant qu’artiste solo. Eh bien, oui, j’allais bien, mais Van Halen était autre chose mec. C’était un monstre à quatre têtes, et Ed me manque beaucoup.

Cette version de Van Halen, surnommée « Van Hagar », est revenue brièvement dans les années 2000 mais s’est terminée par une relation tendue entre Hagar et Eddie.

Comme le chanteur l’explique plus loin dans l’interview, il regrette la façon dont les choses se sont terminées entre eux, sachant surtout que les deux ne se sont jamais réconciliés. Interrogée sur son éloignement d’Eddie et sur ce que cela a dû ressentir, Hagar a répondu:

« Je le chéris plus que jamais. Ce qui s’est passé avec nous à la fin était tellement dommage. C’est ce qui se passe quand l’alcool et la drogue sont impliqués, et que je suis en instance de divorce. C’est honteux. Si Van Halen était encore ensemble aujourd’hui, nous serions en tête d’affiche de chacun de ces festivals partout dans le monde.« 

En approfondissant ce qu’il ressent, Hagar a expliqué ce qui lui manque chez le légendaire guitariste, en disant :

« Sa créativité unique me manque. Il jouait quelque chose et j’allais quoi, d’où diable ça venait ? Il était tellement hors champ, tellement original, que la créativité m’a toujours soulevé.« 

Interrogé sur la poursuite de sa carrière musicale même après s’être séparé de Van Halen, Hagar a répondu :

« S’il y a quelque chose de nécessaire et d’important et que cela signifie quelque chose pour moi, alors je tire à plein régime. La magie de l’esprit, du corps et de l’âme, la théorie de la boîte à trois cadenas, c’est de là que viennent mon énergie et ma passion. Tu devrais me voir quand je n’ai pas d’idées, je suis allongé sur le canapé comme un clochard. Mais dès que la lumière s’allume, boum, je suis debout.« 

Dans d’autres nouvelles, le guitariste d’Extreme Nuno Bettencourt est récemment apparu dans l’émission « Hair Nation » de SiriusXM où il a révélé qu’il était prévu de réunir l’original Van Halen pour une dernière tournée. Mais, comme nous le savons tous maintenant, le décès d’Eddie Van Halen fin 2020 a empêché toute réunion potentielle.

Réfléchissant à la chanson «Rise» récemment publiée par Extreme et à la façon dont elle a été enregistrée à l’époque où Eddie était vivant, Nuno a déclaré (via Brave Words):

« Lorsque ‘Rise’ est sorti récemment, j’ai fait beaucoup de presse ces derniers temps. Et je faisais un magazine de guitare et ils étaient, parce que c’était un magazine de guitare, ils parlaient de ‘Rise’, et ils parlaient du début du solo, ‘Hé, le début du solo ressemble à, un peu comme ‘Eruption’ ou ce picking qu’Eddie a fait. Et je suis comme, ‘Absolument.‘ »

« Et puis je me suis littéralement figé et je regardais au-dessus de l’écran et les gars ont pensé, il pensait que Zoom s’était figé. Et il va, ‘Tu es toujours là?‘ Et je vais, ‘Non, non, je vais bien.‘ Et puis ça m’a frappé que le jour où j’enregistrais, comme les maths qui m’ont écrasé, et le jour où j’enregistrais ce solo pour ‘Rise’, euh, j’enregistrais tout par moi-même. Et je n’aime pas, je pense que je l’ai mentionné plus tôt, je n’aime pas l’aide de qui que ce soit dans la salle.« 

« Je m’évanouis vraiment quand j’enregistre mes trucs de guitare. J’aime être émotionnellement dans cet espace de tête. J’essaie de ne pas être trop technique et ‘D’accord, faisons les choses correctement.’ Je viens, je me lève comme vous le voyez dans la vidéo et j’essaie de faire bouger la merde et de faire quelques passes et de voir ce qui s’est passé. Et Gary le sait. Tout le monde sait ça de moi grâce à tous les vieux disques.« 

« Tout le monde rentre à la maison, laissez-moi tranquille, n’entrez pas là-dedans. Ne me demande pas une tasse de café, ne me demande pas si je vais bien. Et tout d’un coup, mon téléphone a explosé. Je suis dans mon studio, c’est mon salon. Je suis à l’étage dans mon studio. Nous avons enregistré à six heures et c’est Gary et il m’appelle et il a dit qu’il allait déjeuner, mais il sait mieux que de m’appeler pendant que je joue.« 

« En fait, c’était la première fois que Gary m’appelait en trois ans, je pense, mettons ça de côté. Mais lui, tout d’un coup il m’appelle encore, je ne réponds pas. Puis il commence à m’envoyer des textos et je joue littéralement l’âme de ‘Rise’ qui est sur cet album en ce moment sur cette chanson. Et je venais juste de jouer, je me souviens que c’était la fin parce que c’était juste quelque chose pour lequel je voulais.« 

« Et cette partie où c’est assez rapide et je fais ce truc et je me dis: » J’aime ça. Comme tout le monde pense que je calcule. Je me dis : ‘Non, qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce que je viens de faire ? Vous savez, ressentez simplement. Donc j’essaie en quelque sorte de comprendre ce que j’ai fait, vous savez, comme quelle était cette chose qui a été inspirée par ce dont nous parlions, la section rythmique.« 

« Et il m’a encore envoyé un texto, j’ai attrapé mon téléphone, je me suis dit: » Mec, laisse-moi tranquille. Et il dit: ‘Non, tu dois descendre maintenant devant la maison. Quelqu’un est là pour vous voir. Et je me dis : ‘Non, je ne viens pas. J’enregistre un solo.’ Il est comme, ‘Descends maintenant.’ Alors je suis comme, Jésus-Christ. Gary n’a jamais réagi comme, que se passe-t-il ? Cela me prend un certain temps. Ma maison est bizarre à Hollywood.« 

«C’est comme si ce n’était pas une grande maison, mais il faut du temps pour descendre de mon studio. Je descends, j’ouvre la porte et je suis sur le point de lui crier dessus et c’est Edward. Edward est là-bas. Oui. Et c’était il n’y a pas si longtemps. C’est vers deux, vous savez, 2019 quand, vous savez, nous terminions l’album et euh, et tout d’un coup je me dis, ‘D’accord, c’est une bonne raison.’« 

« Et Edward est comme, ‘Tu sais, quoi de neuf mec?’ Gros câlin, gros bisou. Nous avons parlé une minute. Pendant que nous nous tenons là, comme tout de suite, cette voiture est arrivée à toute allure là où j’habite dans les collines d’Hollywood, les routes sont assez étroites. Cette voiture arrive en volant au coin de la rue, il n’y a pas de trottoirs. Et ce type nous dépasse tout d’un coup et tourne au coin de la rue, dérape, tourne le volant, dérape, arrête la voiture, la voiture tourne toujours et sort de la voiture et court vers moi et Edward. Et il se prosterne tout simplement.« 

« Il se met littéralement à genoux et il est comme ça. Et il s’incline. Je suis sûr que c’était pour Edward, pas pour moi, mais genre, il pensait probablement qu’il voyait des choses. Et il est juste comme, ‘Que s’est-il passé?’ Il dit, ‘Hey Edward, hey, Nuno.’ Et puis il est monté dans sa voiture et il est parti.« 

« N’a pas demandé de photo, n’a pas demandé d’autographe, voulait juste sortir et juste reconnaître qu’il voyait ce qu’il voyait. Donc c’est arrivé aussi, ce qui n’a rien à voir avec l’histoire. Mais ensuite Edward, vous savez, il jouait Gary et il nous jouait quelques-uns des nouveaux trucs de Wolf, dont nous savons tous maintenant qu’ils sortaient.« 

«Et il était comme un papa fier qui disait ça, comme s’il jouait de tous les instruments et il faisait ça et tout le reste. Et puis il a dit quelque chose de vraiment cool, il a dit: ‘Hé, juste entre nous, je suis comme, je veux te faire savoir, comme si Van Halen revenait et nous allons partir comme nous sommes venus avec Michael. Nous prévoyons une course, et nous allons sortir comme nous sommes entrés comme une tournée d’adieu, mais comme, faites-le à l’ancienne.« 

« Et je suis comme, ‘Incroyable. En retard, bien en retard. Il disait même, comme, ‘Tu sais Wolf, c’est lui qui est comme, il tend la main à Michael.’ C’était comme une chose vraiment cool, non? Et puis il dit: ‘Eh bien, qu’en est-il du nouvel album où Gary m’a dit, vous les gars, vous savez, c’est un joli, vous savez, album malade.’ Et puis il dit: ‘Je dois l’entendre.’ Et je suis comme, la Vierge en moi, et l’idiot est comme, ‘Non, je dois, c’est presque là, mais je veux le jouer pour toi.’« 

« Et c’est, je le regrette maintenant pour des raisons évidentes au lieu d’être venu et d’avoir écouté le solo de ‘Rise’ à l’époque, ou quoi que ce soit. Parce que c’était très inspiré par lui comme toujours. Il me dit : ‘D’accord, je reviens, dis-moi quand ce sera fait. Bon retour. Gary. Prends soin de toi.’ Gros câlin, au revoir. Et bien sûr, il n’est jamais revenu pour des raisons évidentes, car il est décédé peu de temps après. C’était ce jour-là que ‘Rise’ vous savez, c’était tellement bizarre que je ne l’ai pas bloqué, mais j’ai juste oublié.’« 

Photos : Matt Becker (Sammy Hagar), Abby Gillardi (Van Halen-8611 (20022175423))

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