Session Bass Legend explique ce que vous ne devriez jamais faire lorsque vous jouez avec Jimmy Page

Le bassiste Guy Pratt, qui a travaillé comme musicien d’accompagnement pour une variété de grands noms, à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du domaine du rock, a récemment rappelé comment il avait obtenu un concert avec Jimmy Page et David Coverdale dans le projet Coverdale/Page. Lors de son apparition sur le podcast No Treble, Pratt a repensé à l’époque où il travaillait en tant que membre live de Pink Floyd et comment le concert a vu le jour.

Lorsqu’on lui a demandé pour la première fois si le projet Coverdale / Page avait été conçu en raison de la «pression de l’industrie» pour enfin aider à réunir Jimmy Pahe et Robert Plant, Pratt a d’abord exprimé son affection pour David Coverdale (via Ultimate Guitar):

« Il est juste incroyable. C’est un personnage ininscriptible. Il est juste au-delà de tout niveau d’adorable. Juste hilarant. Je pouvais l’écouter prononcer le mot « mal » toute la journée. [laughs]« 

« Donc, je ne sais rien sur les origines de cela. J’avais toujours eu en tête que, si quoi que ce soit, c’était conduit par David.« 

«Peut-être que David sortait en quelque sorte de son gros truc avec Whitesnake et essayait de… Peut-être que c’est une façon de vivre un rêve ou quelque chose comme ça. Je ne sais pas si c’était la pression là-dessus.

Prenant du recul et se rappelant comment il a eu la chance de travailler avec les deux légendes du rock, Pratt révèle que c’est en fait son technicien Lionel Ward qui l’a aidé à obtenir la place pour le projet. Le bassiste se souvient :

« C’était une chose très drôle parce que c’était Lionel [Ward]le technicien de Jimmy, qui m’avait aidé quand j’ai fait le grand concert de Knebworth avec Pink Floyd, où nous avions doublé Paul McCartney en 1990. Et nous nous entendions très bien.« 

Cependant, les choses étaient loin d’être simples à ce moment-là. Le projet a été gardé dans l’obscurité et même Pratt, qui était considéré comme un bassiste potentiel, n’a pas été autorisé à savoir ce que c’était réellement, sauf qu’il s’agissait d’un concert très médiatisé. Il a continué:

« Et donc il [said] ils avaient eu quelques bassistes qui n’avaient pas fonctionné. Et donc il m’avait recommandé mais c’était ce truc bizarre de… Il ne pouvait pas me dire quel était le concert. C’était tout ‘Nous avons ce surnom…’ Il a dit, ‘Avez-vous des nouvelles de l’écureuil secret ?’ [Laughs]« 

« Il a dit: » Il y a ce concert, pouvez-vous faire ça? Est-tu bon?’ J’ai dit: « Eh bien, ça dépend de qui c’est. » ‘Non, non, non, non, ça va te plaire. Tu aimeras. Fais-moi confiance.' »

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Après s’être contenté de cela et avoir découvert de quoi il s’agissait, Pratt admet qu’il se sentait assez nerveux à l’idée de rencontrer Jimmy Page. Eh bien, « terrifié » serait probablement un meilleur mot. Comme il l’a expliqué :

« Je me souviens d’être venu aux répétitions. Voici une de ces choses. C’est la chose classique comme…. je parlais de Pete [Townsend, The Who] plus tôt et comment [he] m’a toujours terrifié. J’ai un peu dépassé ça. David [Gilmour] m’a terrifié pendant des années. Nous étions de grands amis, et il me terrifiait toujours.« 

« Mais la perspective de rencontrer Jimmy Page était terrifiante. La seule pensée de lui était vraiment effrayante.« 

Cependant, lorsqu’il a rencontré Page, ce n’était pas du tout ce à quoi il s’attendait :

« Et pourtant, c’était cette chose étrange quand je l’ai rencontré, comment tout cela s’est évaporé. Je me suis sentie tellement à l’aise avec lui immédiatement.« 

« Et ce qui est génial, c’est quand vous travaillez avec quelqu’un comme ça, et c’est comme, ‘Putain de merde, c’est ce gars-là…’ Il est absolument ce gars-là. Sa compréhension de la musique… »

Au moment où Pratt a passé l’audition et obtenu le concert, l’album Coverdale/Page était déjà sorti. Néanmoins, ils cherchaient toujours une programmation de tournée appropriée et Pratt ignorait complètement pour qui il auditionnait jusqu’au moment même d’entrer dans l’espace de répétition.

Tout en réfléchissant à ce que c’était que de travailler avec Jimmy Page, Pratt a expliqué à quel point la musique du guitariste de Led Zeppelin est beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît au premier abord. Il a continué:

« Je ne me souviens plus de quelle piste il s’agissait. Mais c’était quelque chose d’assez délicat, un Led Zeppelin et je me souviens d’être assis à la maison, très tard dans la nuit, à travailler sur ce riff et à dire « D’accord, Jimmy, j’ai ça. »

« Et il a dit ‘Non, non, non, ce n’est pas ça.’ ‘Quoi?!’ Et il dit, ‘Regarde, c’est ça.’ Et je me souviens d’avoir regardé sa main en pensant : ‘Mais ça ne peut pas être ça, ce serait ridicule. Putain d’enfer. C’est.' »

Plus important encore, Pratt a expliqué ce que vous ne devriez jamais faire lorsque vous jouez avec Jimmy Page. Et non, ce n’est pas quelque chose que vous pourriez penser. Il a dit:

« La façon dont il compte… Ne regarde jamais son pied. Avec la plupart des gens, si vous avez des problèmes, regardez simplement leur pied. Avec lui – jamais.« 

« Parce que c’est dans un étrange raga contra temporel composé de trucs temporels. Beaucoup de ses affaires sont tout simplement indénombrables. « Dans My Time of Dying », il y a tous ces morceaux dedans, ce que j’appelle une barre de Pi 4. »

Dans une interview d’il y a quelques années, Pratt a expliqué plus en détail comment il avait découvert ce projet secret impliquant Jimmy Page. Interrogé sur la façon dont il a obtenu le concert, il a répondu:

« Ouais, comment j’ai fait ? [Laughs] C’est venu grâce à la technologie de la guitare de Jimmy, Lionel [Ward], qui s’est occupé de moi quand j’ai fait Knebworth avec Pink Floyd en 1990. C’était très silencieux. Lionel n’arrêtait pas de dire, ‘J’ai ce projet et tu serais super pour ça.‘ J’ai dit, ‘Super.‘ Mais il n’a pas voulu me dire qui c’était. J’étais comme, Je ne peux pas être d’accord sans que tu dises qui c’est. Et si c’est [‘The Lady in Red’ singer] Chris de Burgh ?‘ »

« Il a essentiellement dit, « Descendez au studio de répétition.‘ Je suis entré et il y avait Jimmy Page et David Coverdale ! J’ai failli me chier. C’était incroyable. À partir de là, j’ai fini par faire pas mal de choses avec Jimmy au fil des ans. Et je me suis retrouvé sur un album de Whitesnake ! Je suis certainement la seule personne qui a été dans les Smiths et Whitesnake. [Laughs]« 

Photos : Davidwbaker (GuyPratt 2022-10-28), Avda (Jimmy Page au prix de la musique Echo 2013)

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