Korg a réorganisé le populaire Volca FM en Volca FM2 et lui a donné tout ce qu’il aurait probablement dû avoir la première fois. Découvrons ce prétendant DX7 mini et délicieusement parfumé.

Volca FM2 – quoi de neuf ?

Pour le regarder, vous auriez du mal à faire la différence au-delà du choix de couleur sur les LED et l’affichage. Le port MIDI à 5 broches a disparu et est remplacé par une entrée et une sortie MIDI, au format minijack TRS tant redouté. C’est la première fois qu’un Volca arbore un port MIDI Out. C’est une cause de célébration en soi. Cela signifie que vous pouvez séquencer d’autres choses, envoyer des commandes d’horloge MIDI et de transport.

Korg Volca FM2

Korg a ajouté une réverbération à l’effet Chorus déjà existant sur l’original. Ce sont des effets globaux, et cette fois vous avez un contrôle de niveau sur les deux, qui sont toujours à portée de main sur le panneau avant via la touche de fonction et les boutons Arp.

La grande nouveauté est le doublement de la polyphonie de 3 à 6 voix. 3 notes ont vraiment rendu le Volca FM original au rayon des jouets, et même si c’était amusant et un excellent moyen de jouer avec les sons FM, cela n’allait jamais ressembler à un synthé FM sérieux. Les 6 voix, couplées à l’introduction de la vélocité, changent la donne pour cette petite boite.

Branchez un clavier MIDI pleine grandeur pour contourner le clavier à plaque tactile sans émotion, et vous n’aurez pas seulement les sons du DX7 ; vous avez la sensation aussi, presque. Je dis presque parce que le Volca FM2 ne réussit pas tout à fait avec l’implémentation MIDI. Il est légèrement entravé par une plage fixe de numéros CC pris en charge qui n’incluent pas de pédale de sustain ou de molette de modulation. Il n’y a pas non plus de support d’aftertouch, même si cela aurait été un bonus.

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Le dernier ajout au Volca FM 2 est la remarquable fonction Randomizer. Plutôt que de simplement cracher un patch aléatoire, il effectue un petit travail algorithmique sur le patch actuel et propose une variation qui est presque toujours plausible et utilisable, contrairement à la plupart des fonctions de randomisation.

Des sons

C’est là que tout se rejoint. Les 6 notes, la réverbération et la vitesse en cascade dans l’expérience de jouer ce genre de sons, et c’est merveilleux. Le Volca FM original était mignon et décalé, mais maintenant nous avons quelque chose de profond et d’élégant. Il y a 64 programmes stockés dans le FM2, et ils contiennent tous les suspects habituels ainsi que quelques éléments de conception sonore surprenants et réfléchis.

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Il est très facile d’ignorer le clavier à plaque tactile et d’utiliser simplement un clavier MIDI plus adapté. Mais ce serait manquer certains des choix de conception intéressants que Korg a mis en place. Par exemple, le curseur Velocity semble superflu maintenant que nous avons un support de vélocité approprié sur MIDI, mais c’est bien plus qu’un contrôle sur le niveau. La vélocité de chaque patch est liée aux changements de tonalité au point qu’elle joue presque le rôle d’un filtre. C’est complètement fabuleux lorsqu’il est utilisé avec l’arpégiateur, quel que soit le clavier que vous utilisez.

L’arpégiateur a trois modes ; rise, fall et random et chacun de 1 à 3 octaves. Ceux-ci se trouvent sur un bouton dédié à l’avant à côté d’un contrôle de division temporelle. Les seuls hic sont que l’arpégiateur ne jouera qu’avec 3 notes, et qu’il n’y a pas de possibilité de verrouillage, ce qui est dommage.

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Montage sonore

C’est la synthèse FM; nous exigeons une expérience profonde et profondément complexe, à laquelle Korg a répondu : « non, pas vraiment ». Au départ, quand j’ai mis la main sur le FM2, j’avais l’impression que l’interface était ridicule. Comment est-il possible de rendre une interface FM pire que la DX7 ?

Eh bien, Korg a réussi en nous donnant quelques boutons et un affichage de déchets. Essayer d’affiner les porteuses et les modulateurs, de rediriger les enveloppes et de jouer avec les décalages de hauteur est un peu un défi, c’est le moins qu’on puisse dire ! Cependant, je découvre que ce n’est pas le but du Volca FM2…

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Alors que Korg dit que vous pouvez éditer chaque paramètre, ils ne veulent pas vraiment que vous le fassiez. Au lieu de cela, ils vous invitent à jouer avec les algorithmes et à expérimenter l’attaque et la décroissance sur un groupe de modulateurs et un groupe de porteuses. Ajoutez un LFO bancal, et c’est à peu près tout.

C’est une approche qui ravira les débutants et frustrera les aficionados de la FM dans la même mesure. En termes simples, l’enveloppe Modulator contrôle le changement de timbre dans le temps, tandis que l’enveloppe Carrier contrôle le volume d’une manière traditionnelle. Si vous passez à un autre des 32 algorithmes, la configuration des modulateurs et des porteuses change, ce qui vous donne une variance imprévisible avec laquelle jouer.

Le nouveau Randomizer est également superbe pour générer des variations. Plutôt qu’un bouton de dernier recours, il peut apporter quelques changements légers, sûrs et intéressants qui correspondent à ce que vous faisiez déjà.

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Cela ne suffira probablement pas aux experts, auquel cas vous pouvez plonger dans le bouton Modifier et parcourir chaque opérateur et chaque paramètre à la main et vous demander pourquoi vous pensiez que c’était une bonne idée. Il existe peut-être des moyens plus simples d’éditer le Volca FM2, et j’y reviendrai dans une minute.

Séquençage

Comme dans tous les Volcas, le Motion Sequencer est un petit enregistreur de motifs amusant avec 16 étapes polyphoniques et la possibilité d’enchaîner les choses dans des chansons. C’est une affaire simple où vous appuyez sur enregistrer, puis jouez. Il n’y a pas de séquencement d’étapes ni d’édition d’étapes ; tout est à la volée et overdubbed. Vous pouvez sauter des étapes en utilisant la fonction Active Step qui raccourcit la séquence, et si vous le souhaitez, utilisez la fonction légèrement étrange Warp pour étirer la séquence pour couvrir toute la longueur de la séquence.

Vous pouvez ensuite ajouter une automatisation à partir de n’importe quel paramètre disponible pour lui donner tout le mouvement.

Volca FM 2 SysEx et éditeurs

Korg ne fournit pas d’éditeur ou de bibliothécaire pour le Volca FM2. Par conséquent, si vous voulez aller au-delà des petits boutons fastidieux et de l’affichage du matériel, vous devrez aller à la pêche pour des options tierces.

Korg recommande d’utiliser l’éditeur Synthmata d’Oscillatorsink. Il vous donne un joli éditeur graphique pour tous les opérateurs d’un navigateur. L’autre possibilité est DEXED, un émulateur DX7 open source gratuit qui s’exécute dans votre DAW.

Dans les deux cas, ce n’est pas assez intelligent pour aspirer des informations du Volca, donc l’idée est de créer un patch dans l’éditeur et de le transférer dans le Volca via MIDI. L’éditeur Synthmata fonctionne plus ou moins en temps réel, bien que vous deviez démarrer avec le même patch par défaut à chaque fois. Avec DEXED vous devez choisir d’envoyer le patch au Volca pour le mettre à jour.

Synthmates

Synthmates

Dans les deux cas, vous pouvez envoyer des préréglages de l’éditeur au Volca, ce qui vous ouvre soudainement aux milliers de patchs DX7 flottant sur Internet. Les patchs DX7 sont disponibles sous forme de fichiers SysEx que vous pouvez envoyer via MIDI au Volca FM2. Vous trouverez souvent qu’il s’agit d’une collection de correctifs conservés sous forme de fichier SysEx de cartouche. Malheureusement, Synthmata ne prend en charge que les fichiers uniques, donc DEXED est définitivement la meilleure option. Dans tous les cas, vous ne pouvez charger qu’un seul son à la fois, et si vous souhaitez le conserver sur le Volca, vous devrez écraser un préréglage existant.

DEXed

DEXed

Sons DX7

En parlant de ça, la meilleure ressource que j’ai trouvée pour les sons DX7 vient de Mr Bobby Blues ici :
http://bobbyblues.recup.ch/yamaha_dx7/dx7_patches.html

Pour les patchs d’usine essayez YamahaBlackBoxes.com qui a le lot : https://yamahablackboxes.com/collection/yamaha-dx7-synthesisr/patches/

Je ne peux pas m’empêcher de penser que tout cela est un peu faux. Le processus de chargement et de sauvegarde de ces correctifs devrait être beaucoup plus simple. Actuellement, il n’y a aucun moyen de sauvegarder vos sons Volca FM2 en tant que SysEx, ce qui semble être une omission étrange. Vous pouvez les enregistrer sous forme de fichier audio de données à partir de la sortie Sync comme si c’était en 1984. SysEx serait sûrement la solution.

Il existe un chargeur de sons alternatif fourni par RetroKits que j’ai trouvé être le moyen le plus simple de charger des sons. Le câble Retrokits RK002 est un adaptateur MIDI magique qui apporte la puissance de la vélocité au Volca FM d’origine. Pour une raison quelconque, il dispose également d’un petit utilitaire qui vous permet de charger des cartouches DX7 et de les lancer sur votre Volca à partir d’un navigateur Web.
https://www.retrokits.com/rk002/settings/kfm/patches.html

Chargeur de banque RetroKits DX7

Chargeur de banque RetroKits DX7

Déposez simplement tous les fichiers SysEx de la collection de Bobby sur la cartouche, puis sélectionnez les correctifs dans la liste. Facile comme tout!

Conclusion

L’expérience FM tenue dans le petit cadre du Volca FM2 est amusante et excitante, à condition que vous restiez dans les limites des commandes du panneau avant. Il possède une banque de sons glorieuse de sons FM virtuoses qui sont dynamiques et réactifs via MIDI et ludiques via le clavier du Volca. Le contrôle est assez bon pour des heures d’exploration fascinante, et une fois que vous avez cliqué sur ce que Korg a fait, cela devient amusant et facile à utiliser.

Si vous êtes désespéré de dévier dans le monde plus vaste de la synthèse FM, je pense que vous trouverez cela frustrant avec lequel travailler. Mais tout est là si vous le souhaitez, et les différents éditeurs vous y aideront.

Korg Volca FM2

Korg Volca FM2

Explorer la vaste gamme de sons DX7 est très amusant. Mais Korg doit faciliter cela à la fois dans le chargement des sons et dans l’exportation des vôtres. J’aimerais voir une connexion OPSIX où vous pourriez partager des correctifs entre les deux. Peut-être même avoir OPSIX Native comme éditeur. Si la conception sonore de synthèse FM complète est votre truc, alors l’OPSIX serait probablement un meilleur choix, bien que plus cher.

Ainsi, la nouvelle version amène le Volca FM dans une arène plus large en tant qu’instrument jouable et expressif tout en conservant la nature amusante et amusante de la série Volca. Cela pourrait être mieux, mais c’est une source sonore FM fantastique à ce prix.

Korg Volca FM2

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