Avec l’arrivée d’un autre piano électrique virtuel avec le Waves Electric 88, je me suis posé des questions. Qu’est-ce qui incite les développeurs de logiciels à rechercher l’émulation parfaite dans le Rhodes ? L’histoire du piano Rhodes est toute une histoire et vous pouvez lire ici le parcours d’Harold Rhodes et son développement de l’instrument.

J’en ai joué un et si je me souviens bien, l’action du clavier était tout simplement horrible – vraiment lourde pour mes mains de synthétiseur – mais le son était sublime. La majeure partie de mon expérience vient bien sûr des disques sur lesquels ils ont été utilisés. Riders on the Storm des Doors, Get Back des Beatles, I’m Not in Love de 10cc et puis une grande partie de la musique de Herbie Hancock et Stevie Wonder des années 1970. La performance la plus emblématique pour moi est celle de Ray Charles dans le rôle de Shake a Tail-feather dans le film The Blues Brothers.

Il y a quelque chose dans la façon dont le son est créé. Des marteaux frappent des bandes de métal appelées « dents » comme un vibraphone latéral. Mais ce n’est pas seulement la vibration physique semblable à celle d’un glockenspiel, c’est la barre de tonalité qui capte le son, ainsi que le préampli et l’amplification qui lui donnent le grain et la variation que nous aimons. Et puis il y a les effets. Le trémolo classique bien sûr, le phaser, le chorus, la wah et un delay sont toujours appréciés.

Presque tous les synthés numériques, postes de travail à clavier et échantillonneurs seront équipés d’une sorte de piano électrique Rhodes. Et cela se poursuit dans les versions logicielles – c’est un son standard. Mais parfois, lorsqu’un fabricant s’efforce de recréer la sensation, le cœur et l’âme de ce piano électrique classique – qu’il s’agisse d’un piano Mark I, Mark II, d’une scène ou d’une valise – la magie peut se produire.

Voici mon top 5 des recréations logicielles du piano électrique Rhodes, sans ordre particulier.

1. Lézard de salon d’acoustique appliquée

Le plus ancien, le grand-père de tous les Rhodes virtuels est le Lounge Lizard d’Applied Acoustics. Initialement publié en 2002, Lounge Lizard est basé sur une modélisation physique plutôt que sur les émulations basées sur des échantillons les plus courantes. Ainsi, au lieu d’enregistrer le son d’un piano, ils créent un modèle informatique de la façon dont le son est généré lorsqu’un maillet frappe une dent. Ils en sont désormais à la version 4 et je dois préciser que l’instrument comprend des modèles physiques du piano Rhodes et du piano Wurlitzer. Comme vous n’avez pas affaire à des échantillons, le son peut être plus ou moins variable à l’infini. Les commandes varient dans la manière dont les différents éléments des résonateurs et des vibrations interagissent, donnant à Lounge Lizard une sensation unique lors de l’édition. Il est livré avec de nombreux préréglages et beaucoup d’espace pour trouver le son parfait.

Lounge Lizard est autonome et aux formats de plug-in VST/RTAS/AAX et AU pour 99 $. Une version de démonstration gratuite est disponible sur le site Web d’Applied Acoustics.

2. Arturia Stage-73 V

Arturia a également emprunté la voie de la modélisation avec son piano Stage 73 V. Il comprend des modèles des modèles Mark I, Mark II, Stage et Suitcase. Tous les contrôles des instruments originaux sont là, y compris les développements intervenus au fil des années de production. Vous pouvez ainsi basculer entre le bouton de tonalité du modèle 1973 et le bouton de basse de la version 1974. Arturia a mis beaucoup d’attention sur la boucle d’amplification et d’effets, y compris une pédale de volume et de sustain. Ils ont opté pour l’apparence des effets Stomp plutôt que de les incorporer dans le corps du piano. Sous le capot (pour ainsi dire) se trouvent des commandes mécaniques vous permettant de contrôler des éléments tels que la résonance de la barre de tonalité, la distance de prise en charge et la dureté du marteau. C’est encore une fois l’avantage de la modélisation physique par rapport à un instrument basé sur des échantillons.

Arturia Stage-73V

Arturia Stage-73 V est autonome et aux formats plug-in VST, AAX et AU pour 199 €. Une version démo gratuite est disponible sur le site Web d’Arturia.

3. Native Instruments Scarbee Mark I

Entrez dans le domaine de l’instrument échantillonné avec la gamme de pianos électriques Scarbee hébergée par Native Instruments. Ils se sont présentés sous plusieurs formes au fil des ans, mais le Scarbee Mark I est leur machine Rhodes échantillonnée par référence. C’est là qu’intervient l’approche « minutieuse » des développeurs basés sur des échantillons. Tout est échantillonné d’innombrables fois à d’innombrables niveaux afin de capturer « l’âme » de l’instrument. Il doit y avoir un moment où les détails commencent à se perdre sous le poids des échantillons et des variations. Autant dire qu’ils ont fait un travail magnifique et croire qu’une âme est capturée dans 1,3 Go. Il fonctionne dans Kontakt 5 ou Kontakt Player et bénéficie de son excellent moteur d’effets.

Native Instrument Scarbee Mark II

Native Instruments Scarbee Mark 1 fonctionne dans Kontakt 5 pour 59 £. Il n’existe pas de version démo mais plus d’informations peuvent être trouvées sur le site Web de Native Instrument.

4. Piano électrique d’instruments cinématographiques

Peut-être un fournisseur moins connu d’instruments samplés de qualité. J’aime beaucoup le piano électrique qu’ils ont produit pour Kontakt. Les échantillons proviennent d’un Mark I de 1975 assez dégradé et, comme ils le soulignent, ce sont ses défauts qui le rendent irrésistible. Je serais d’accord. Cet instrument contient une quantité fabuleuse de saleté. Il a un grain que je n’avais pas trouvé auparavant. Il n’est pas aussi exhaustif ou complet que d’autres qui ne font que 220 Mo, mais à mon avis, ils ont fait un excellent travail avec ce dont ils disposaient. Plus simple, plus facile, moins compliqué et un instrument qui sonne bien. Il a été mis à jour l’année dernière pour regrouper tous les correctifs en un seul correctif complexe et ils ont amélioré l’interface graphique.

Cinématique Instruments Piano Électrique v2

Cinematique Instruments Electric Piano v2 fonctionne dans Kontakt 5 pour 39 $. Il n’existe pas de version démo mais plus d’informations peuvent être trouvées sur le site Web de Cinematique Instruments.

5. Vagues électriques 88

Nous revenons donc au plug-in qui a déclenché ce petit tour d’horizon. J’ai parlé de la sortie de leur premier instrument échantillonné dans un article ici. Pour ce bébé, vous avez besoin de 4 Go d’espace disque, il doit donc être près de 4 fois plus détaillé que le Scarbee. On parle beaucoup de soin et d’attention absolue aux détails et en fait, au prix d’une durée limitée à 39 $, c’est probablement un très bon rapport qualité-prix.

Vagues Électriques 88

Waves Electric 88 est un plug-in autonome fonctionnant aux formats VST/AAX/AU/RTAS pour OSX et Windows. Il existe une version de démonstration à essayer qui, selon eux, vous fera pleurer, sur le site Web de Waves.

Mentions notables

J’aime beaucoup les pianos électriques fournis avec la section groupe de Kontakt 5 – ils m’ont toujours bien fonctionné. Bien que je me retrouve également à essayer le vibraphone et Celeste lorsque je recherche ce son tintant. J’ai également utilisé des pianos de SampleTank et Halion avec beaucoup d’effet – mais les cinq que j’ai répertoriés ici sont quelque chose d’un peu spécial.

J’ai la chance de posséder la collection Arturia V qui comprend le Stage-73 V qui, autrement, comparé à la qualité similaire des offres alternatives, semble vraiment trop cher. Cela doit dépendre du son en fin de compte. Je n’en veux pas un vrai parce qu’en tant que claviers, ils sont difficiles à jouer, donc je suppose que je recherche cette sensation allusive et cette authenticité. Devriez-vous opter pour un modèle basé sur un échantillon ou physiquement ? Il vous suffira de les essayer et de voir. À première vue, le Waves Electric 88 est une bonne affaire et nous méritons tous d’avoir un superbe piano Rhodes à portée de main.

Sources d’images :
  • Lézard de salon Applied Acoustics : applyacoustics.com
  • Arturia Stage-73 V : arturia.com
  • Native Instrument Scarbee Mark I : native-instruments.com
  • Piano électrique Cinematique Instruments v2 : cinematique-instruments.com
  • Waves Electric 88 : waves.com