Guitar Center String Club – qu’est-ce que c’était et pourquoi s’est-il terminé ? –

Le Guitar Center String Club était une offre spéciale ou « club » qui s’est déroulée au Guitar Center de fin 2012 à mi-2019.

Vous avez acheté une carte au Guitar Center pour 20 $, et pendant les 12 mois suivants, elle a été rechargée avec 5 $ par mois à utiliser pour acheter des cordes.

Les cartes n’étaient disponibles qu’en magasin et l’offre ne pouvait être utilisée qu’en magasin.

Donc 60 $ de cordes pour 20 $ – une bonne affaire, non ?

Malheureusement, la remise a été interrompue avec peu ou pas de fanfare en 2019, et la page String Club de Guitar Center redirige désormais vers leurs pages de cordes habituelles.

Les membres qui avaient déjà payé pour une année de cordes peuvent obtenir leur année complète de cordes, mais ne pourront pas renouveler.


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Guitar Center après la Grande Récession

Au moment où GC a lancé cette remise, ils étaient en grande difficulté financière.

Les gens disent toujours que GC est en difficulté, mais la réalité est que les années qui ont suivi la crise de 2007 ont été mauvaises pour tous les détaillants, en particulier les instruments de musique.

Dès le début de la crise, en juin 2007, Guitar Center a été racheté par Bain Capital pour 2,1 milliards de dollars, dont plus de 200 millions de dollars de dettes. L’accord équivalait en fait à une prime de 26% sur le cours de leur action.

Sans Bain Capital, GC aurait sans aucun doute fait faillite au cours des années difficiles pour le commerce de détail qui ont suivi. Alors que l’économie se remettait sur pied, les articles de luxe comme les guitares étaient les dernières choses sur la liste de courses des gens.

En 2012, lorsque GC a lancé le String Club, ils cherchaient des moyens de lever rapidement des fonds, et vendre ces cartes à 20 $ semblait être un moyen facile de lever rapidement des capitaux.


Guitar Center LA de Wikipédia Creative Commons

Un gagnant-gagnant pour GC et les clients

La nature de 60 $ pour 20 $ de la carte était une évidence pour quiconque changeait ses cordes une fois par mois. Cela a également aidé qu’un ensemble d’Ernie Ball Super Slinkies coûtait 4,50 $ au moment où la promotion a commencé.

Pour GC, la carte était également une évidence.

À première vue, GC risquait de perdre 40 $ par an. Cependant, ce que les gens ne réalisent pas à propos des cartes-cadeaux – et il s’agissait essentiellement d’une carte-cadeau à prix réduit – c’est qu’à tout moment, environ 20 % des cartes-cadeaux aux États-Unis ne sont pas utilisées.

Le solde de la carte Guitar Center String Club n’a pas non plus été reporté, donc si vous avez reçu vos 5 $ pour janvier et que vous ne les avez pas dépensés, le 1er février, vous avez reçu un « nouveau » 5 $, mais cela ne faisait pas 10 $ – le solde maximum était toujours 5 $.

Donc, pour GC, l’avantage était que très peu de gens utiliseraient probablement la totalité des 60 $ dans l’année.

L’autre avantage pour GC était que les clients devaient se rendre dans le magasin pour acheter les cordes – et bon, pendant que je suis ici, je vais peut-être prendre un câble et jeter un œil à des livres d’onglets.


Les années 2010 ne se sont pas améliorées pour Guitar Center

Quelques mois seulement après l’annonce du String Club, Standard & Poors a abaissé la note de la dette de Guitar Center Holdings Inc au statut de « junk bond », indiquant de « faibles tendances d’exploitation ».

L’année suivante, une autre société de capital-investissement, Ares Management, a pris une participation majoritaire dans Guitar Center, laissant Bain avec une propriété partielle. Ares a injecté de l’argent dans GC, leur permettant de se développer, y compris l’ouverture de leur magasin de 28 000 pieds carrés à Times Square. Le nouveau magasin est devenu la résidence permanente de la célèbre strat Blackie d’Eric Clapton.

Cependant, GC n’a jamais vraiment réussi à sortir de son funk, et en 2017, alors que les ventes de musique se déplaçaient nettement des magasins physiques vers des détaillants en ligne comme Sweetwater, Moody’s a abaissé sa note B2 à négative, les amenant une fois de plus vers une note indésirable. À ce stade, GC avait une dette de 1 milliard de dollars, dix ans seulement après le rachat de la société pour 2 milliards de dollars.

Heureusement, GC a réussi à renverser la vapeur et a enregistré un bénéfice au cours des deux derniers trimestres de 2017, puis en 2018 a lancé ses cours en magasin.


Guitar Center String Club
De Wikipédia Creative Commons

Fin de ligne pour le String Club

Alors qu’est-il arrivé au string club ? Un employé de GC l’a expliqué sur Reddit :

String club est sorti du budget publicitaire de GC. Pendant longtemps, il n’a pas été suffisamment utilisé pour coûter de l’argent au GC. Les clients ont adoré, les associés ont reçu un bonus pour chaque inscription. Tout le monde y gagne.

Récemment cependant, les tentatives de Guitar Center de ne pas sombrer se sont tournées vers le club à cordes comme un endroit pour couper la graisse. Les gestionnaires ont lancé un ajustement à l’entreprise, mais en vain ; nous avons tous dû trouver des décorations faisant référence aux clubs de cordes et de bâtons et les tirer tous.


Est-ce l’essor du Guitar Center dans un sens plus large ? Avec la récession du plomb COVID 19 de 2020 en plus d’une tendance aux ventes en ligne, il est très difficile de voir l’entreprise continuer avec autant de magasins physiques si elle continue du tout. Alors que beaucoup d’entre nous aiment encore jouer de la guitare avant de l’acheter, une année de très peu de ventes au détail va être un énorme succès pour GC.

Seul le temps nous le dira.

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