Nuno Bettencourt d’Extreme révèle ce que Prince pensait de son jeu et se souvient de ce que c’était que de jouer devant lui

Bien que l’on puisse penser qu’un guitariste comme Nuno Bettencourt n’aurait aucun problème à jouer devant qui que ce soit, il y a eu au moins une occasion où il s’est senti nerveux. Et c’était quand il s’est produit devant Prince. Lors de sa récente visite à l’émission « Hair Nation » sur SiriusXM, Bettencourt s’est rappelé s’être senti très nerveux en devant se produire devant le chanteur légendaire. Rappelant comment cela s’est produit en premier lieu, Bettencourt a déclaré (transcription via Blabbermouth):

«Je faisais ce truc à Los Angeles où il y avait un hommage à Earth, Wind & Fire, entre toutes choses. Et Steve Lukather le faisait et un groupe de guitaristes, et c’était un groupe de musiciens juste malades. Et Earth, Wind & Fire étaient là, et c’était dans un théâtre. Et je fais ‘Higher Ground’, je pense. Et j’attends que mon nom soit appelé pour être présenté. Je suis dans les coulisses. Je sors et je le fais.« 

«Et, bien sûr, à la seconde où ils prononcent mon nom, je regarde dans l’allée et marchant dans l’allée, entrant dans le bâtiment, c’est Prince. Et je me tiens juste là. Il s’assied au premier rang. Et je suis, comme, ‘Putain de génial. N’est-ce pas génial ? Prince ne m’a probablement jamais vu jouer auparavant. Maintenant, je vais faire ça.« 

« Et j’ai remarqué qu’il était assis à côté de quelqu’un que je connais qui est un producteur, et sa petite amie est une chanteuse incroyable appelée Nikka Costa. Si vous n’avez jamais entendu parler, allez chercher l’album de Nikka Costa. « Tout le monde a ce quelque chose » – vous avez probablement entendu ce morceau ; c’est elle. [She’s an] chanteur fou.

Les choses ne s’amélioraient pas pour Nuno puisque la pression ne cessait de s’accumuler et les choses se sont encore aggravées pour lui lorsqu’il a dû commencer à jouer devant Prince. Le guitariste poursuit :

« Donc, tout d’un coup, il est assis à côté d’un de mes meilleurs amis et Nikka, qui est, comme, est chez moi [the next day], je pense, parce que nos enfants jouent ensemble, comme avec ma femme. Alors tout d’un coup je joue et je commence à jouer. Je ne peux pas m’empêcher de transpirer que Prince est au premier rang et j’essaie de mon mieux d’être aussi cool que possible et de l’avoir comme moi.« 

« Et puis, tout d’un coup, il se penche vers Nikka et il dit quelque chose. Et il revient, et je suis, comme, ‘Oh mon Dieu. Il vient de lui dire à quel point je suis nul. Il lui a dit que je ne jouais pas bien. Il lui a dit n’importe quoi.« 

Avance rapide jusqu’au lendemain et Nuno se souvient comment Nikka Costa était en fait chez lui en train de traîner avec sa fille. Il a continué:

«Assez ironiquement, elle était chez moi le lendemain – le lendemain – et je reviens du studio et elle et ma fille, je pense, sont assises là et elles me regardent juste. Et je passe juste devant et je me dis, ‘Quoi?’ Et [she’s] comme, ‘Tu ne veux pas savoir ce que Prince m’a dit à ton sujet ?’ Et je suis, comme, ‘Non, je ne le fais pas.’

Bien sûr, aucun guitariste ne pouvait vraiment s’empêcher de demander ce que quelqu’un comme Prince pensait de son jeu. Alors Nuno revint et demanda :

« Et je suis allé dans la cuisine. Je me suis éloigné. Je reviens 30 secondes plus tard. Je me dis : ‘D’accord, qu’est-ce qu’il a dit ? Qu’a t’il dit?’ Et elle est, comme, ‘Eh bien, tu es sûr que tu veux savoir?’ Je suis, comme, ‘Très bien. Putain ça.’ Et elle a dit: « Il a dit: » Juste là, je pense que c’est l’un des trois meilleurs guitaristes du monde.

« Et au fait, je n’ai jamais raconté cette histoire à personne jusqu’à aujourd’hui. Je ne le dis probablement que parce qu’il est décédé et vous ne pouvez pas nier qu’il l’a dit. Mais ce que je veux dire, c’est que j’ai pris ça avec moi comme, ‘Wow, il écoute. Il écoute. Un héros à vous.

Il n’y a vraiment pas de surprises là-bas, surtout en sachant à quel point la musicalité de Nuno est impressionnante. Et tant qu’on y est, même Eddie Van Halen a été impressionné par Bettencourt. Dans une interview réalisée plus tôt cette année, Nuno a rappelé comment Eddie Van Halen lui avait rendu visite en studio peu de temps avant son décès alors qu’Extreme travaillait sur leur chanson « Rise » qui est finalement sortie en 2023. Nuno a rappelé :

« Le jour où je travaillais sur le solo, Gary [Cherone, Extreme vocalist] était en ville pour terminer quelques voix. Et Gary sait que je n’aime pas être dérangé pendant que j’enregistre. Mais pour une raison quelconque, il n’arrêtait pas de faire exploser mon téléphone et de me demander d’aller déjeuner, ce qui m’a vraiment énervé.

« Gary m’a envoyé un texto, ‘Hey, qu’est-ce qui se passe là-dedans? Vous devez sortir devant; quelqu’un est là pour dire ‘Salut.’ Je me dis, ‘D’accord…’ Et je suis descendu, et en sortant, j’ai vu qu’Edward Van Halen m’attendait. Ils étaient déjà allés déjeuner ensemble, et c’est pourquoi Gary avait essayé de me joindre… ce qui était une bonne raison de m’interrompre.

« Quand je suis descendu, Edward [Eddie Van Halen] m’a demandé de monter et d’écouter ce sur quoi je travaillais. Étant la Vierge et l’idiot que je suis, je me disais : ‘Attendez que ce soit fait. Je vais vous montrer alors. Et Edward a dit: ‘Absolument, je reviendrai alors.’

« Mais il est malheureusement décédé peu de temps après. Donc, j’espère qu’il me sourit. Mais ‘Rise’ est spécial parce que c’est la chanson que je coupais la dernière fois que je l’ai vu.

Photo : Sebastyne Net (Le guitariste Nuno Bettencourt au South Park Festival à Tampere, Finlande, juin 2015 photo 02), stylo (Prince à Coachella)

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