Steel Panther’s Satchel sur ce qu’il a appris de Paul Gilbert, Eric Johnson et Billy Gibbons

Lors de sa récente conversation avec Guitar World, Russ Parrish, l’homme à la hache de Steel Panther, mieux connu sous le nom de sa personnalité glam metla Satchel, a parlé de ses techniques de jeu et de qui il s’est inspiré. Entre autres choses, il a été interrogé sur son utilisation des pistes de picking alternées, ainsi que sur ce qu’il a appris de Paul Gilbert, un virtuose de la guitare avec qui il vivait à l’époque. Sachel a répondu

« Je traînais beaucoup avec Paul. Il était très inspirant, mais une chose que j’ai réalisé très tôt, c’est que je ne pourrais jamais jouer comme lui. Il a de très grandes mains et cette capacité à croiser les cordes très rapidement… lui seul peut le faire comme ça. Si vous devenez vraiment bon à faire des léchages de Paul Gilbert, vous ne ferez que sonner comme lui.« 

« Alors je lui ai pris des choses qui me paraissaient vraiment importantes, comme la façon dont il attaque les cordes. Il y a un son et une conviction à cela. Un autre joueur dont j’ai beaucoup appris est Eric Johnson.« 

« Je ne parle pas beaucoup de lui mais c’est l’un des meilleurs de la planète. Et il est à l’opposé de Paul Gilbert dans sa façon de choisir ; Paul est un gars du métal et Eric est plus du côté du jazz et des médiators plus légers. J’apprends encore et je trouve la meilleure façon d’aborder mes solos.

Lorsqu’on lui a rappelé sa juste part de lignes de sélection par balayage, Satchel a déclaré:

«Oui, j’intègre beaucoup de ces choses. Il y a beaucoup de coups de langue qui se sentent plus faciles si vous montez, descendez, montez, descendez ou quoi que ce soit. Il y a certains coups de langue où je vais certainement faire ces mini balayages. C’est plus économique; hé, c’est pourquoi ils appellent ça la cueillette économique !

« L’inconvénient de ce genre de choix, et Paul Gilbert sera le premier à vous le dire, c’est qu’il peut être très difficile d’être cohérent en termes de timing. Dites si vous faites ces triolets classiques de Paul Gilbert – il est très précis et son timing est très bon.« 

Il a expliqué cela plus loin :

« Si vous faites des triolets de trois notes par corde avec un picking économique, cela peut être très difficile. Mais voulez-vous vraiment faire ça toute la nuit ? Cela peut sembler ennuyeux ! Je pense que ce qui devrait guider votre technique, c’est la façon dont vous voulez sonner à la guitare. Si vous pratiquez les licks ou les gammes d’autres personnes toute la journée, vous deviendrez rapide et propre, mais cela ne vous ressemblera peut-être pas exactement.« 

En discutant de la question, Satchel a également réfléchi à une chose importante qu’il a également apprise du leader de ZZ Top, Billy Gibbons :

« Je me souviens que Billy Gibbons avait dit quelque chose, avant ma naissance, alors qu’il avait probablement 100 ans, et il avait dit quelque chose comme : ‘Quand je m’entraîne, je m’entraîne à sonner comme je veux.’ Cela a du sens pour moi.« 

« Il ne s’entraîne pas à faire quelque chose. Beaucoup de gens pourraient voir Paul Gilbert et se sentir inspirés, espérant être aussi propres et précis. Cela devient leur objectif. Mais ce que vous devriez vraiment faire, c’est vous demander comment vous voulez sonner à la guitare. C’est ce à quoi nous devrions tous nous efforcer.« 

Et il y avait aussi une mention d’Uli Jon Roth :

«Je pense plus à la façon dont je veux sonner pour d’autres personnes qui aiment aussi la musique. Je me souviens d’avoir acheté un disque solo d’Uli Jon Roth il y a longtemps et d’avoir écouté tout le disque en pensant qu’il n’y avait que quelques spots où il jouait très vite. J’ai pensé, ‘C’est putain de génial !’« 

« Il ne ressentait pas le besoin de jouer vite pour les autres guitaristes. Il jouait vite quand il le voulait, quand c’était bon pour la musique. Eddie était le même; il a toujours fait ce qui lui convenait. C’est ce qui le rendait si génial. »

Ailleurs dans l’interview, Satchel a également été interrogé sur la chanson de Steel Panther « Friends With Benefits » et ses « savoureuses pistes harmoniques mineures ». Lorsqu’on lui a demandé comment il avait abordé l’écriture du rôle principal, il a répondu :

« Toute cette section était basée sur un riff de guitare rythmique qui est en fait assez compliqué. Il change de tonalité tout au long du solo, il monte d’un pas entier puis de trois demi-tons. Il change toutes les quelques mesures mais il reste en dominante phrygienne, de la famille des mineures harmoniques.« 

« Chaque fois que je joue dans cette gamme, je ne peux pas m’empêcher d’avoir l’impression que je sonne comme Yngwie. Il possédait vraiment ce son. J’aborde chaque solo avec deux états d’esprit : je pense à la mélodie et j’aime aussi improviser.

Lorsque l’intervieweur a dit à quel point c’était « intéressant ce que vos doigts font quand vous désengagez le cerveau », Satchel a alors répondu :

« Exactement. Vous pourriez faire des erreurs ou jouer quelque chose que vous pensez normalement avoir l’air horrible et finir par vraiment l’aimer quand vous l’écoutez. Vous l’entendez en tant qu’auditeur plutôt qu’en tant que joueur, vous pouvez donc être plus objectif. C’est donc ce que je fais – faire quelques prises et ensuite écouter.« 

« Comment le phrasé sonne-t-il ? Comment est le vibrato ? Est-ce trop occupé ? Si vous jouez trop de notes, l’auditeur moyen ne pourra pas s’accrocher. Je me fiche d’impressionner les autres guitaristes parce qu’ils sont tellement difficiles à satisfaire de toute façon, surtout avec tous ces enfants de six ans qui déchirent sur Instagram.

(20170614-024-Nova Rock 2017-Steel Panther-Cartable), Lars Horstmann (GS2019 – Paul Gilbert), Antti Salonen (Billy Gibbons Finlande 2010)

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